¿Por qué las mujeres representan casi la mitad de los estudiantes de másteres en gestión empresarial que requieren poca o ninguna experiencia previa, pero solo un tercio del alumnado de los MBAs? Financial Times expone un amplio abanico de motivos que van desde la diferencia de precios, las aspiraciones profesionales diversas según el género hasta que, al salir de la universidad, las mujeres se ven más obligadas que los hombres a cursar estudios de posgrado.

Para Yuxiao Zhong, una estudiante de la Escuela de Economía de Estocolmo, su máster era tanto una forma de estudiar en el extranjero como una manera de obtener un título adicional. “Muchas mujeres en China persiguen hacer un máster porque sienten que necesitan la mejor cualificación,” explica. “No creo que esto ocurra sólo en China.”

A Zhong le preocupa que los reclutadores masculinos a menudo exijan a las mujeres candidatas a un empleo que presenten este ‘respaldo’ adicional, pero que no hagan lo mismo con los hombres. “En muchos sectores es posible que las mujeres necesiten sacarse mejores estudios para lograr un equilibrio entre géneros,” anota.

Ya sea basada en hechos o solamente en su percepción, esta es una preocupación también expresada por Andrew Crisp, Fundador de CarringtonCrisp, una firma de especialistas en marketing del sector educativo. Pone sobre la mesa una investigación llevada a cabo por su empresa que muestra que una tercera parte de las mujeres que se matriculan en másteres pre-experience -que requieren poca o ninguna experiencia previa- lo hacen para mejorar su empleabilidad, en comparación con el 28% de los hombres. “Esa diferencia de cinco puntos porcentuales es pequeña pero no debe olvidarse,” argumenta Crisp.

Crisp cree que “las mujeres universitarias sienten que se tienen que esforzar más para entrar en el mundo laboral. Asimismo, sienten que es necesario cursar un máster para conseguir su primer trabajo. Realmente es algo terrible. Ya provenga de los padres, de la sociedad o de sus colegas, existe todavía cierto nivel de discriminación en el lugar de trabajo. Sabemos que la situación es mejor que antes, pero deberías preguntarte cuánto tiempo se tardará en cambiar las cosas.”

El motivo por el cual las mujeres se inscriben en algunos grados concretos de gestión empresarial en vez de otros ha sido durante mucho tiempo un tema candente entre los decanos de las escuelas de negocios. Muchos apuntan al alto número de mujeres en másteres pre-experience como un modelo que los responsables de admisiones de otros másteres, particularmente los MBAs, deberían investigar. Tradicionalmente, sólo un tercio de los alumnos de MBAs han sido mujeres. Sin embargo, en los 95 programas listados en el Ranking 2017 de Másteres en Management del Financial Times, el 48% de los estudiantes matriculados son mujeres.

Entonces, ¿por qué los másteres pre-experience son tan populares entre las mujeres? A parte de la cualificación adicional, dichos estudios quizá preparen mejor a las estudiantes mujeres para las carreras profesionales que quieren seguir. Algunos de los datos más convincentes de la investigación de CarringtonCrisp muestran además que las mujeres quieren especializarse en áreas de gestión diferentes a las de los hombres.

Entre las 10 áreas más elegidas para empleos futuros, las mujeres se decantan por los Recursos Humanos y por el Derecho Mercantil, por ejemplo; temas que no figuran en la lista equivalente de sus homólogos masculinos. Los másteres en gestión otorgan a las mujeres los conocimientos básicos generales en gestión que necesitan para sus primeros empleos en estos campos. Por otro lado, los hombres se centran  en temas como el emprendimiento, el big data y la analítica empresarial.

En la Escuela Nova de Economía y Negocios de Lisboa, Rita Cunha, Vicedecana de estudios pre-experience, anota que, tras graduarse, las mujeres son más propensas que los hombres a encontrar trabajos en Recursos Humanos o en el sector de los bienes de consumo. Sin embargo no puede dar una sola razón para dicha disparidad. “No tengo una respuesta buena y concluyente, me temo. Tal vez sea porque el éxito suele asociarse con el dinero para los hombres y no tanto para las mujeres,” señala.

Cunha pone el acento en la investigación académica que sugiere que los niveles más altos de testosterona están vinculados a unos niveles más bajos de aversión al riesgo, quizás indicando por qué los hombres tienden a optar por carreras más arriesgadas en el sector financiero o el emprendimiento, y a hacer entonces un MBA.

What Women Want: A Blueprint for Change in Business Education (“Lo que las mujeres quieren: Un plan para el cambio en la educación empresarial”, un informe publicado este año por el Graduate Management Admission Council, también sugiere que el estatus y el dinero influyen más en los hombres que en las mujeres. Los hombres son más propensos a citar los ingresos y el reconocimiento como factores más importantes que otros como por ejemplo tener un trabajo que les guste.

Otro hallazgo importante del informe es que el 30% de las mujeres en Estados Unidos y el 16% en Europa citan la obtención de fondos para estudiar una formación de posgrado o máster como su mayor reto, en comparación con sólo el 9% y 12% de los hombres en las dos regiones, respectivamente. El hecho de que las tasas sean más bajas para los programas pre-experience que para los MBA y que los estudiantes no renuncien a carreras lucrativas para seguirlos, podrían ser otras razones de su popularidad entre las mujeres.

Cualesquiera que sean las causas, las diferencias en las aspiraciones -posiblemente junto con la discriminación salarial por género– indican que las mujeres reciben salarios más bajos que los hombres incluso desde esta etapa temprana. Según datos de Financial Times, las mujeres ganan un promedio de 38.000 dólares tras graduarse en un Máster en Management, en comparación con los 47.000 dólares que ganan los hombres. Tres años después de titularse, el salario de los hombres aumenta en un 50% hasta los 70.000 dólares, mientras que el de las mujeres aumenta un 43% hasta los 55.000 dólares.

Una investigación más detallada demuestra que, aunque la tendencia es que las mujeres prefieren los estudios que requieren poca o ninguna experiencia previa, esto también varía según el país. La escuela de negocios francesa Skema imparte sus másteres en management en cuatro continentes e informa de que hay porcentajes más bajos de solicitantes mujeres tanto en la India como en el norte de África.

No es de extrañar pues que sólo el 16% de los estudiantes del Programa de Postgrado en Gestión de IIM Calcuta (India) sean mujeres, el porcentaje más bajo de todas las escuelas en el ranking de 2017 de Financial Times.

Por qué Manchester es un imán para las aspirantes a consultoras

Tras dejar México para estudiar en la escuela de negocios University of Manchester Alliance (Reino Unido), Violeta Aradillas Flores desconocía que el 79% de los 95 estudiantes de su Máster en Analítica Empresarial y Gestión Estratégica serían mujeres, el porcentaje más alto de todos los programas del ranking de Másteres en Management (MiM) de Financial Times en 2017.

Flores sugiere que el proyecto práctico de consultoría que tanto la atraía podría ser una de las razones por las cuales tantas mujeres, con la vista puesta en una carrera en consultoría, eligen este programa.

Esta es una visión respaldada por el Director del MiM Matthew Allen. Se muestra dubitativo sobre por qué los másteres pre-experience atraen a las mujeres, pero señala que podría contribuir el hecho de que un porcentaje relativamente alto del personal académico sea femenino (38%).

Cualquiera que sea la razón, la decisión ha valido la pena para Flores, pues ya planea montar un negocio de importación para cuando regrese a México, trabajando junto a otra compañera de Sri Lanka.

 

*Bradshaw, Della. “Schools debate traditional female popularity of masters in management”. Financial Times, 10/09/2017 (Artículo consultado online el 27/09/2017).

Acceso a la noticia: https://www.ft.com/content/476b8c3e-6011-11e7-8814-0ac7eb84e5f1

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