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El lean management es un concepto difícil de traducir, pero muy fácil de explicar: es un modelo de gestión empresarial que elimina todo lo que no aporte valor añadido al producto o servicio que ofrece una organización. En el manual de Lluís Cuatrecasas se profundiza en el modelo inspirado por el sistema de Toyota. A la vez, concreta siete pasos para dejar atrás otros métodos y adoptar el único que, bajo su punto de vista, garantiza la excelencia.

El lean management está considerado como el sistema de gestión del siglo XXI. Su origen, sin embargo, arranca a principios del siglo XX y está ligado a la historia del fabricante japonés de vehículos Toyota. Su sistema de producción ha sido desarrollado a lo largo de décadas con la mejora continua como máxima de trabajo.

La II Guerra Mundial, la crisis económica de los años 70 y la competencia con Ford y General Motors, fueron la prueba definitiva para constatar que la gestión lean puede superar todos los obstáculos. Ello gracias a la automatización con un toque humano (jidoka), un consumo único e imprescindible de recursos (just-in-time), una producción alejada de las grandes series pero a bajo coste, unos procesos que aseguran la calidad, una respuesta rápida al cliente y una flexibilidad que se adapta a sus necesidades y a la evolución de la demanda.

La historia es imprescindible para entender el lean management y Lluís Cuatrecasas, Catedrático de organización de empresas de la Universitat Politècnica de Catalunya y autor de este manual, no la deja de lado. Durante las dos primeras partes en las que se divide el libro, analiza el nacimiento y la evolución del modelo y lo compara con sistemas tradicionales de producción en masa y de cuello de botella (que busca las limitaciones de un sistema productivo e intenta aumentar su eficiencia). De ambos recoge deficiencias y tiene una receta única: el lean.

 

Una guía práctica

Aunque la contextualización y la filosofía del lean management es muy completa en la obra, publicada en el 2010, no es, ni mucho menos, el primer manual que aborda esta cuestión. Hay una vasta cantidad de bibliografía que recoge los fundamentos y las virtudes del lean management y que repasa una y otra vez el sistema de producción de Toyota. El valor añadido de la obra de Cuatrecasas, no obstante, yace en su tercera parte: un manual de implantación “progresiva y eficaz” en siete etapas “clave”. El producto escogido para ilustrar la guía práctica de implantación lean es una silla de cuero.

Con el establecimiento del flujo regular e ininterrumpido empieza la transformación del proceso productivo de la silla desde un sistema tradicional a uno de lean. Después de eliminar los desperdicios, asegurar la calidad y estandarizar procesos, llega la adopción del flujo pull y la flexibilidad se convierte en imprescindible en un sistema de gestión basado en un control sencillo y visual que garantice la calidad y la eficiencia en todo momento.

Los capítulos de la transformación al lean se cierran con un resumen de las mejoras más relevantes que se pueden llegar a conseguir en cada paso dado, como la reducción del tiempo de entrega y de stock, el aumento de la productividad o la disminución del número de trabajadores. Sobre este último aspecto, el coste social (nada menospreciable dada la cultura laboral y social de las estructuras de las organizaciones actuales), la obra pasa de puntillas. Aunque es cierto que se reducen costes y esto hace que crezca la productividad, este punto puede suponer un obstáculo destacado en la implantación lean que tendrá que ser abordado en profundidad a la hora de poner en práctica una transformación hacia el lean management.

 

Más allá de la producción industrial

Es curioso constatar como los modelos inspirados en grandes fabricantes de vehículos han marcado tendencia en el ámbito de la gestión empresarial. Tanto Ford como Toyota han conseguido, cada uno en su momento, exportar su modelo también a la gestión de organizaciones de servicios y administraciones. Lluís Cuatrecasas así lo recuerda a lo largo de toda su obra, aunque es innegable que se centra sobre todo en procesos industriales. A pesar de que ofrece ejemplos de administraciones (donde el stock es la cola) y restaurantes (con los self-services como exponentes de eficiencia), los casos prácticos en plantas industriales dominan el manual y un lector que quiera profundizar en la gestión del sector servicios encontrará carencias prácticas.

Una vez leído, el manual nos deja sin argumentos para no empezar a trabajar para hacer del lean management nuestra forma de trabajar. ¿Quién querría rechazar la eliminación de excesos y la adaptación total al cliente para sobrevivir en contextos económicos difíciles ahora que vivimos uno bastante complicado?

 

Matilde Gordero
factorhuma.org

ISBN: 978-84-96998-15-5

Libro en castellano.

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