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 Portada La revista Strategy+business encargó la selección del mejor (o mejores) libro del 2003 a reconocidos profesionales y gurús de diferentes áreas de negocio. Ésta es la propuesta de Charles Handy para el área de capital humano.

Francis Bacon dijo una vez “algunos libros son para ser probados, otros para ser mordidos y muy pocos para ser masticados y digeridos”. La revista Strategy+business encargó la selección del mejor (o mejores) libro del 2003 a reconocidos profesionales y gurús de diferentes áreas de negocio. Ésta es la propuesta de Charles Handy para el área de capital humano*.

Michael Lewis. Moneyball: The Art of Winning an Unfair Game. Norton & Company, 2003.

En los negocios como en el Béisbol

No se trata del típico libro de management: no tiene índice, ni referencias a otros autores, ni casos de estudio de otras organizaciones, ni teorías. Se trata de una historia.

El béisbol es un deporte, pero también es un negocio. Aunque el libro está plagado de jerga técnica del deporte en cuestión, la historia es fácil de seguir y el aprendizaje es claro: los equipos se hacen, no se compran. El protagonista, un entrenador, tiene un problema con el que muchos directivos pueden empatizar: mucha ambición para su equipo, pero un presupuesto pequeño.

La historia narra las aventuras del entrenador del club de Béisbol Oakland A’s para crear el equipo una temporada. En este negocio, los jugadores son activos y tradicionalmente se asume que los mejores jugadores son los más caros. Pero Oakland A’s pone en duda este supuesto y empieza a trabajar con indicadores que hasta ahora habían pasado desapercibidas...

Los sabermetrics, un grupo de aficionados, recogía y trabajaba diversos números y estadísticas que mostraban que, las hasta ahora consideradas claves del éxito de los jugadores, no lo eran. En el béisbol, como en muchos otros negocios, las estadísticas y los ratios diseñados tiempo atrás, ya no funcionan. Oakland A’s empezó a trabajar con nuevos métodos de selección y éstos dieron buenos resultados (aunque ese año, en el aspecto deportivo, el club vivió altos y bajos en la clasificación).

¿Cómo puede ser que el entrenador esté de acuerdo en dar a conocer sus métodos de selección, si los demás equipos podrían copiarlo? Aunque al principio, el propio entrenador pensaba que si se demostraba que X era una cosa estúpida, la gente dejaría de hacer X; después se dio cuenta de que no era así. El entrenador está seguro de que la mayoría de los equipos de béisbol no adaptarán sus métodos, incluso habiéndose mostrado acertados. Eso suena familiar… cuando alguien intenta hacer cambios en su organización, se encuentra, también, que las viejas impresiones subjetivas todavía pesan. Por otro lado, ¿existe en algún lugar un indicador que pueda medir mejor el rendimiento? Éste cuento sobre el béisbol tiene además otros mensajes: los números son valiosos, pero sólo los números correctos; a veces el conocimiento industrial tradicional no vale nada y el Mercado no siempre da las señales correctas sobre lo que pasa.

Acceso al comentario del libro: http://www.strategy-business.com/press/article/1001923?pg=all

Acceso a la selección completa de los mejores libros de gestión del 2003: http://www.strategy-business.com/press/article/03408

*Handy, Charles. “Best Business Books 2003: Human Capital”. Strategy+business, diciembre 2003.

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