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La tierra es plana Este libro del analista del The New York Times Thomas Friedman, analiza las causas y consecuencias del estado actual de globalización y el papel clave que han jugado las organizaciones punteras y las nuevas tecnologías de la información.

Este libro del analista del The New York Times Thomas Friedman, ganador de tres premios Pulitzer por su tarea investigadora, analiza las causas y consecuencias del estado actual de globalización y el papel clave que han jugado las organizaciones punteras y las nuevas tecnologías de la información.

El título del libro es una alusión a la revolucionaría intuición de Colón al dirigirse hacia el oeste para llegar a la India. El descubrimiento de América marca el inicio de la primera globalización, basada en la colonización. El siguiente hito se sitúa entorno a 1800 con el surgimiento de la empresa multinacional hecha posible por las innovaciones en el transporte ferroviario. El autor sitúa el inicio de la tercera globalización entorno al año 2000. La tierra ahora es plana porque se ha nivelado el terreno de juego de la competencia global abriendo posibilidades inéditas de colaboración y de trabajo innovador en red.

El autor identifica 10 fuerzas motores detrás de la globalización actual: la caída del muro de Berlín; el surgimiento del navegador web abanderado en un primer momento por Netscape y su espectacular burbuja bursátil; las aplicaciones informáticas aplicadas al flujo de trabajo y la operatividad entre departamentos que facilitan los estándares de descripción de datos; el software de código libre (open-source) simbolizado por el sistema operativo Linux; la externalización; la deslocalización vinculada con el ascenso de China; la cadena de suministros que posibilita la conexión horizontal entre las empresas y sus proveedores; la subcontratación ejemplarizada por la empresa UPS, que no se limita al simple transporte sino que realiza tareas como reparaciones informáticas para terceras empresas; el acceso libre a la información que posibilitan los buscadores web; y, finalmente, las tecnologías que hacen la información portátil (el PDA, el Ipod, etc.).

El libro está escrito con un estilo divulgativo, relleno de anécdotas personales y reflexiones laterales. Sin embargo, el autor se precipita en ocasiones en lo que él mismo define como determinismo tecnológico y establece vínculos poco justificados entre fenómenos como el surgimiento del ordenador personal y la caída del comunismo. También son polémicas la cierta inevitabilidad con que contempla la deslocalización y algunas de sus afirmaciones geopolíticas de la parte final del libro.

Hay que reconocer el mérito del autor en, sin ser según propia confesión un experto en tecnología, identificar y valorar innovaciones clave. Por ejemplo, analiza el surgimiento de un "quinto poder" encarnado en los blogs, los dietarios personales en Internet, que en muchas ocasiones fiscalizan, y hasta se adelantan, a la tarea de los medios de comunicación tradicionales.

También analiza con acierto situaciones empresariales concretas pero representativas de fenómenos organizativos globales, como la compra de la empresa de transferencia electrónica de dinero Paypal, por parte de Ebay, el gran mercado global de subastas online. Los fragmentos de conversaciones con protagonistas directos de estos hitos empresariales y tecnológicos dotan de viveza y agilidad al libro, liberándolo del pesado aparato conceptual de otros libros sobre la globalización.


Xavier Zambrano
factorhuma.org

ISBN: 84-27032-22-6

Libro en castellano.

Puedes consultarlo en nuestra biblioteca (código: 162).

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