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Una historia diferente del mundoA partir de su experiencia con los confiados habitantes de la isla francesa de Ré, el escritor y economista Fernando Trias de Bes escribió Una historia diferente del mundo. En este libro explica que cada invento social ha sido resultado de nuestros impulsos, instintos y emociones. Todas estas emociones explican cómo nos organizamos, cómo trabajamos y cómo se han forjado nuestras aspiraciones, derechos y libertades actuales. 

Un paseo sin más objetivo aparente que disfrutar de unos días de descanso puede acabar inspirando un libro. El escritor y economista Fernando Trias de Bes ha escrito uno después de su experiencia en la isla francesa de Ré, que recorrió en bicicleta. Se detuvo en uno de los tenderetes al aire libre que vendían artesanía y le llamó la atención que, en vez de un vendedor, había una cajita con un letrero en francés y en inglés que decía: "Elija el producto que desee, deposite el dinero del precio en la cajita y tome usted mismo el cambio si es necesario". Su mente, como también puede hacer la nuestra ahora, pensó que cualquier persona podría llevarse parte del género sin pagar o robar dinero de la cajita, pero eso no ocurre en la isla de Ré, algo que invita a la reflexión. Tanto como para hacer un libro.

El economista dedujo que esta forma de comercio tan singular en el mundo de hoy y de plena confianza en el ser humano era fruto de una evolución en las conductas, emociones e instintos. "Y pensé que nunca nos habían contado la historia de la humanidad desde esa perspectiva", prosigue. O sea, que suele profundizarse en la historia a través de los hechos, las guerras, los descubrimientos..., pero la humanidad es el resultado "de mucho más que eso", sostiene el escritor. De ahí ha surgido el libro Una historia diferente del mundo (Espasa, 2021), con el que Trias de Bes procura dar respuesta a un reto: revisar la historia de las civilizaciones en base a cómo los comportamientos y su evolución han condicionado y determinan el funcionamiento de las sociedades desarrolladas.

Trias de Bes escribe en medios de comunicación, ha creado y dirigido el cortometraje La gran invención, ambientado en el París de 2027 durante un hipotético décimo aniversario de la disolución de la Unión Europea, y una veintena de libros, entre ellos La buena suerte, El libro negro del emprendedor y El hombre que cambió su casa por un tulipán. En Una historia diferente del mundo, argumenta que la política, la sociología o la economía "no son nada en sí mismas", y reivindica que la sociedad y la organización política y económica de los países son el resultado de la naturaleza humana. Esta obra se centra en explicar la historia de los pilares psicológicos básicos sin los que considera que "la gran catedral de los sistemas de funcionamiento económico y social de los países desarrollados se derrumbaría como un castillo de naipes".

Se estructura en 15 capítulos y un epílogo, buena parte de los cuales están ordenados cronológicamente. Relata desde el motor básico que mueve la actividad social y económica, que son la envidia y el egoísmo, hasta la entrada en escena de las criptomonedas. En medio, trata de los intercambios, la aparición de la propiedad privada, la implantación del dinero, su devaluación, la hiperinflación, el nacimiento de las sociedades anónimas, la creación de los bancos centrales o de las acciones. Y lo hace con múltiples ejemplos históricos, pero no centrándose sólo en los hechos, sino utilizándolos para explicar cuáles son las motivaciones humanas subyacentes en toda evolución de carácter económico o social. Algunos relatos pueden sorprender porque, como asevera el autor, es probable que nunca antes te hayan relatado la historia de esa manera.

La prosperidad que resulta del intercambio económico no procede de sentimientos pacíficos; fue una consecuencia que emanó de la solución que el ser humano escogió para paliar el miedo a ser vengado -si tú robabas una gallina, el otro también podía hacer lo mismo con la tuya-. Los animales dejaron de ser una forma con la que "pagar" bienes, porque no acababan de cumplir las características que se le presuponen al dinero: deben ser duraderos, divisibles, homogéneos, con un valor intrínseco, difíciles de falsificar, transportables y almacenables, entre otros. Imaginaros cuántos de estos valores no reúnen los animales.

El autor profundiza también en el nacimiento de la Revolución Industrial -defiende que no habría tenido lugar sin el gran crecimiento de la población posible gracias a la vacuna de la viruela-; los motivos por los que no podemos dejar de trabajar –la división del trabajo nos ha hecho depender de los demás–; en lo que nos hace bastante tolerantes con los falsificadores de dinero -el perjuicio individual que nos causan es ínfimo porque queda diluido entre toda la ciudadanía-; en por qué la especulación se convirtió en un fenómeno social; el debate de Keynes versus Marx -capitalismo liberal versus comunismo-, en el que se posiciona claramente a favor de Keynes -"la historia de los comunismos es la historia del peor de los sistemas posibles", defiende-; en el auge del consumismo y cómo ha servido para "ubicarse en" y "distinguirse de" grupos sociales según nivel adquisitivo o clase social -"sin consumo, desaparecería la identidad", asegura-; y la llegada de Internet, hecho sobre el que reconoce que "la tecnología digital es tan disruptiva que no hemos sabido interpretar lo que ha ido sucediendo".

De todos modos, un factor sí que identifica sobre nuestra relación con internet, el deseo de poder, aunque se genera una paradoja: "Cuanto más poder ejercita el ciudadano, más monopolios digitales". Concluye con un pronóstico sobre las criptomonedas: que van a perder todo su valor si no tienen el apoyo de una autoridad. Ya hace tiempo que el dinero no tiene su contrapartida en oro, sino que la única garantía son los propios estados, y Trias de Bes está convencido de que "el mundo no está preparado para una moneda únicamente basada en la confianza entre personas" , o sea sólo de aquellas que quieren poseerla o utilizarla. Como con todo, el tiempo dirá.

 

Jordi Bes Lozano
factorhuma.org

ISBN 978-84-67063-10-3
Libro en castellano

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