En los modelos de “innovación abierta”, investigadores externos tratan de resolver ‘mis’ problemas a cambio de un premio para el mejor. La innovación se basa ahora en identificar oportunidades más que en ser el primero en tener la idea.

Hoy en día, la gran mayoría de las empresas tienen ya potentes medios conectados a clientes, proveedores y partners en general a través de la red, lo que les aporta más y más información. En principio, no les genera ningún problema y por ello son muchas las que no actúan en este punto. Sin embargo, no son conscientes del volumen de oportunidades que la información que circula por su casa les ofrece y dejan perder. Ahora bien, tampoco es fácil aprovecharla, ya que la tecnología que se precisa para desbrozar el grano de la paja y poder identificar las oportunidades reales no es sencilla.

A ello –mediante un potente motor de búsqueda– se dedican en iSOCO, una compañía de IT que desarrolla software propio basado en inteligencia artificial y tecnología semántica. Su director de innovación y tecnología, Sergi Mesquida, puntualiza el hecho de que muchas empresas están conectadas pero no comunicadas con sus proveedores, clientes... “Sólo si hay comunicación en las redes colaborativas se puede generar información que pueda transformarse en conocimiento, que, a su vez, servirá para identificar las oportunidades de negocio”. “Disponer de información de calidad, tanto externa como interna, sobre el negocio desde diversos puntos de vista es clave para mejorar decisiones”, apunta Agustín Gómez, director de desarrollo de negocio de la tecnológica.

Lo cierto es que hoy la relevancia de las aportaciones e ideas externas se equipara a la de las internas. “Eso ha evolucionado en los últimos años y su introducción se ha generalizado. En este contexto recomendamos diseñar, construir e instrumentalizar un entorno de colaboración adecuado a las necesidades específicas de cada empresa”, comentan ambos. Además, con el fin de implantar un modelo de “innovación abierta” eficaz, consideran imprescindible garantizar el acceso inmediato a datos útiles dispersos en un océano de información no siempre fiable y activar canales efectivos de circulación y absorción de conocimiento.

Pero ¿cómo crear una auténtica red colaborativa ante el exceso de información y captar las mejores ideas? Se parte de la idea de que “no todos los mejores están trabajando para nosotros”, y, por tanto, el conocimiento externo puede añadir una ventaja competitiva a la empresa, siempre que a nivel interno exista la capacidad de detectar ese valor. Por ello, “reducir la innovación a la actividad de un único departamento ya no tiene sentido cuando el conocimiento se expande tan rápidamente en nuestro entorno”, apunta Mesquida.

Por otro lado, si la innovación se basa ahora en identificar oportunidades más que en ser el primero en tener la idea, es prioritario destinar recursos a capturar esa idea, dentro y fuera de la empresa, y que se pueda traducir en nuevos proyectos. La conocida iniciativa InnoCentive, que reta a innovadores de todo el mundo a resolver cualquier tipo de problemas planteados por las empresas que no han podido solucionar a nivel interno, es precisamente fruto de esa tendencia.

Con todo, “hay que definir con claridad los objetivos que se buscan con la apertura de un proyecto determinado a la aportación externa, ya sea una estrategia de marketing para reforzar los vínculos con el público de interés, ya sea una vía para colaborar con proveedores y reducir el tiempo de desarrollo de un producto, gracias al efecto multiplicador que ejerce la inteligencia colectiva”, advierte Gómez.

La clave para cristalizar los miles de ideas que pueden llegar está en el uso de la tecnología semántica –como la plataforma de iSOCO Open Ideas– ya que permite conectar contenidos e ideas relacionadas: relaciona contenidos con personas, identifica y visualiza el talento entre los miembros de la red, recopila información sobre tendencias, reduce los tiempos de evaluación y de decisión y favorece la participación de todos los integrantes.



La tecnología semántica

"Se trata de que una máquina entienda la información tal como la expresamos los humanos, que se acerque al lenguaje humano. Esto, en el mundo empresarial tiene muchas aplicaciones", explica Agustín Gómez, de iSOCO. Resume en tres los pasos:

"Primero capta la información, interna o en redes. Segundo, la estructura para que pueda ser explotada. Tercero, se aplica al negocio. Hace una gestión automática de la multitud de datos de forma inteligente, al hacer asociaciones de ideas".


Innocentive reta a resolver problemas

“La conocida iniciativa InnoCentive, que reta a innovadores de todo el mundo a resolver cualquier tipo de problemas planteados por las compañías que no han podido solucionar a nivel interno o se han dirigido directamente al exterior, es uno de los frutos más evidentes de la ‘innovación abierta’, el término acuñado por el profesor Chesbrough, para equiparar la importancia de aportaciones internas y externas”, comenta Sergi Mesquida.

¿Qué es InnoCentive? Se trata de una compañía de “innovación abierta” que acepta como encargos (de los ‘seekers’) la resolución de problemas de I+D en un amplio abanico de campos como la ingeniería, matemáticas, química... A partir de ahí, los problemas se publican como “desafíos” para que sean solucionados por voluntarios que se ofrezcan para ello, los llamados ‘solvers’. En la actualidad, hay más de 260.000 de ellos en 200 países, con un ratio de éxito del orden del 57%. A aquellos que aporten la mejor solución para el problema se les da un premio que oscila entre 500 y un millón de dólares, en función de la complejidad del problema y la naturaleza del reto. “Creemos que la innovación y la resolución de los problemas que conlleva necesita desarrollarse planteando los retos de siglo XXI. Con este sistema, los problemas se resuelven mejor y más rápidamente y con un coste mucho menor que antes de aplicarlo”, afirman en InnoCentive.

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