Apple encontró a 91 menores de edad laboral en 10 de los 127 proveedores auditados durante el pasado ejercicio, según se indica en el informe que sobre el asunto ha realizado la propia compañía.

La empresa con sede en Cupertino audita anualmente a todas las compañías en las que se ensamblan sus dispositivos, así como otros proveedores dependiendo de diversos factores de riesgo, como las condiciones de los países en los que están instalados o experiencias en pasados controles.

Las auditorías se llevan a cabo con el apoyo de un auditor local que actúa como tercera parte, comprobando no sólo las condiciones laborales de las instalaciones a través de entrevistas y visitas, sino también los sistemas de gestión y procedimientos internos de las empresas contratadas.

Durante el pasado ejercicio 2010 se detectaron 37 violaciones graves de su Código de Proveedores, entre las que figuran el uso menores de edad laboral, soborno, falsificación en el material facilitado a los auditores o intimidación a los trabajadores durante el proceso de auditoría.

En una de las 10 empresas en las que se detectó el problema de uso de menores de edad laboral, en la que había hasta 42 jóvenes en esta situación, se comprobó que la dirección pasó por alto esta situación, por lo que la multinacional americana decidió dejar de trabajar con ella.

En cuanto a las otras nueve empresas, en las que había un total de 49 menores, se les ha requerido para que éstos vuelvan al colegio y mejoren sus sistemas de gestión para que no se vuelva a producir este problema.

Además, también se han encontrado evidencias de que en 18 proveedores los trabajadores extranjeros contratados habían pagado unas cuotas de reclutamiento excesivas a las agencias de empleo. En este caso, Apple ha pedido a las empresas el reembolso de lo que se considera de más, lo que ha permitido devolver hasta 3,4 millones de dólares a los empleados desde 2008.

Respecto a la salud y seguridad laboral, en una de las empresas auditadas, Wintek, 137 empleados han sufrido daños por exposición al hexano, un agente químico que se usa para la limpieza de algunos de los productos de Apple. En este caso, la compañía reconfiguró la producción pero sin cambiar los sistemas productivos, por lo que ha sido obligada a modificarlos y se volverá a hacer una auditoría.

En total, se han dejado de contratar los servicios de tres empresas. Además de una de las que contaban con menores en su plantilla, otra ha sido excluida por falsificar reiteradamente la documentación requerida por los auditores y la tercera por intentar sobornar a los mismos.

Caso Foxconn

Tras la publicación de los suicidios acaecidos entre los trabajadores de Foxconn, la multinacional puso en marcha un grupo de expertos en estos asuntos con el fin de que llevaran a cabo una investigación, evaluaran la respuesta de la empresa china e hicieran recomendaciones para evitar nuevos problemas.

Puesto que la empresa china está incorporando estos consejos, la compañía norteamericana ha decidido continuar con su relación comercial.

Por otro lado, entre las prioridades fijadas por Apple para 2011 figura desarrollar las medidas oportunas para asegurar que sus dispositivos no contienen talanto ni estaño procedente de zonas de conflicto.

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