El estrés de origen laboral afecta a más de 40 millones de trabajadores y cuesta anualmente a la UE 20.000 millones de euros en concepto de absentismo y costes sanitarios, si bien estos problemas psicosociales "se pueden prevenir".

El director de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, Hans-Horst Konkolewsky, explicó hoy que el estrés de origen laboral afecta a más de 40 millones de trabajadores y le cuesta anualmente a la Unión Europea un total de 20.000 millones de euros en concepto de absentismo y costes sanitarios, si bien precisó que los problemas psicosociales "se pueden prevenir".

Konkolewsky aportó estos datos en una rueda de prensa celebrada en el Museo Guggenheim de Bilbao con motivo de la clausura de la Semana Europea de Salud y Seguridad el Trabajo 2002, que este año ha tenido como tema central el estrés laboral. El director de la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo estuvo acompañado por el secretario general de Empleo, Juan Chozas, y el ministro de Trabajo de Dinamarca, Claus Hjort Frederiksen.

Según Konkolewsky, el estrés relacionado con el trabajo es "el segundo mayor problema de salud laboral, tras el dolor de espalda", y afecta a casi un tercio de los trabajadores de la Unión Europea, siendo la causa de más de la mitad del absentismo laboral.

Ello cuesta a las empresas y a los Estados de la UE un total de 20.000 millones de euros por absentismo y gastos sanitarios, según indicó Konkolewsky, quien afirmó que "si se añade el coste de una menor productividad, una mayor fluctuación de personal y una menor capacidad de innovación, la cifra real probablemente sea bastante superior".

Por su parte, el secretario general de Empleo, Juan Chozas, destacó el acierto de la Agencia Europea al dedicar la Semana Europea a la prevención del estrés y la violencia en el trabajo, porque, según dijo, "se trata de uno de los problemas que van a caracterizar el mundo del trabajo en el futuro inmediato".

En el caso concreto del mercado de trabajo español, Chozas explicó que su Ministerio está recibiendo numerosas demandas en relación a la prevención de riesgos laborales e indicó que el debate en España está centrado en el problema específico de los accidentes de trabajo, cuyos índices de siniestralidad consideró "inadmisiblemente altos".

Chozas afirmó que la única forma de abordar los problemas "es conocerlos en profundidad" y, en ese sentido, explicó que "estamos avanzando en gran medida en ese objetivo" ya que la encuesta nacional de condiciones de trabajo que se está desarrollando "nos permitirá mejorar enormemente las fuentes de información sobre los riesgos por el estrés laboral y su extensión en el mercado español".

El secretario general de Empleo precisó que el Gobierno central no dispone de información precisa sobre la incidencia en el mercado laboral de las enfermedades asociadas al estrés. Así, indicó que en la actualidad disponen de información sobre las bajas en el trabajo, su duración y coste económico en relación a siniestros laborales y emfermedades profesionales, "pero nos falta información más detallada".

En este sentido, reconoció la necesidad de "investigar mucho más sobre el estrés y los riesgos profesionales" y conocer mejor las causas "para que se eviten esos riesgos que se están produciendo actualmente".

Por su parte, el ministro de Trabajo de Dinamarca, Claus Hjort Frederiksen, relató la experiencia desarrollada en su país, donde tras reunirse el Gobierno con los agentes sociales se logró reducir en un 5 por ciento el absentismo por estrés laboral, a la vez que demandó iniciativas a la UE para prevenir el estrés en el trabajo y evitar situaciones de violencia o 'mobbing '.

CONTRA EL ESTRÉS.

Para aumentar la sensibilidad ante el problema del estrés laboral y ayudar a las organizaciones a afrontarlo, la Agencia Europea ha dedicado la Semana Europea 2002 a esta problemática y ha titulado la campaña "Trabajemos contra el estrés".

Asimismo, se ha reconocido las buenas prácticas en la prevención de los riesgos psicosociales y del estrés en el lugar de trabajo galardonando a un total de 20 empresas de toda Europa, reconociendo, con este premio, sus iniciativas innovadoras para prevenir los riesgos psicosociales y el estrés en el lugar de trabajo, en una ceremonia de entrega que se celebró en el Museo Guggenheim de Bilbao.

Los premiados proceden de 13 Estados miembros de la UE y engloban pequeñas y medianas empresas, grandes empresas y organizaciones intermediarias que operan en muy diversos sectores.

Entre los galardonados, destaca un proyecto de bajo presupuesto que, aplicando la gestión de riesgos, previno el estrés que podía causar la puesta en servicio de una nueva instalación (BP Scotland) y un Plan para prevenir el estrés postraumático de los controladores aéreos(Nav Portugal).

Asimismo, fue premiado un programa de un hospital neerlandés para dotarse de mayor seguridad que provocó una reducción de la violencia física en un 30 por ciento y la introducción de una organización de trabajo saludable y productiva en una central de llamadas de Alemania (Stadtsparkasse Hannover).

Se premió, además, con mención especial una iniciativa dirigida por el Comité Organizador de Atenas 2004, para hacer frente a los riesgos psicosociales durante la preparación de los Juegos Olímpicos y Paraolímpicos de 2004. También fue premiada por "buenas prácticas" una residencia de ancianos de Calvia, en España, por su trabajo en la prevención del estrés entre los trabajadores del centro.

OBJETIVOS DE LA AESS.

La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (AESS) fue creada por la Unión Europea para satisfacer las necesidades de información en el ámbito de la seguridad y la salud en el trabajo.

La AESS tiene su sede en Bilbao y su objetivo es mejorar las vidas de los trabajadores en el lugar de trabajo promoviendo el intercambio de información de tipo técnico, científico y económico entre todos los agentes implicados en temas relacionados con la seguridad y la salud en el trabajo.

La Semana Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, celebrada en octubre de 2002, es una campaña informativa concebida para aumentar la sensibilización y promover actividades con miras a que Europa sea un lugar de trabajo seguro y saludable.

Web de la Semana Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo http://osha.eu.int/ew2002/index2.php?lang=es

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