Entrevista de "La Contra" de La Vanguardia a David Payne, cognitivista, experto en aprendizaje, coordina la admisión en centros de élite: "A los aspirantes les piden los e-mails de otros profesionales para que sean ellos quienes les califiquen."

David Payne, cognitivista, experto en aprendizaje; coordina la admisión en centros de élite.

Tengo 53 años: si admites que nunca lo sabes todo y te esfuerzas, es tan fácil aprender a los 8 como a los 80. Nací en Nueva York. Seleccionamos aspirantes a las universidades punteras de 180 países: diseñamos el GRE y el Toefl. Ahora planeamos colaborar con Esade e Iese.

¿Cuál es la anchura máxima del canal de Panamá?

...

Vamos: ¡láncese!

Es que soy de letras: ¿cien?

No. Pero inténtelo otra vez... ¡Vamos!

¿Ochenta?

Trescientos cuarenta y cinco metros; pero lo que quería demostrarle es que hemos detectado que en la primera respuesta tentativa se suele acercar uno más a la solución que en la segunda.

Pero si yo no tenía ni idea...

Pero tenía sentido común y lo usaba mejor la primera vez: después se corrige al alza o a la baja y, a menudo, se falla más.

¿Por eso en los test cuando no sabes la respuesta es mejor seguir la corazonada?

Al contrario. Si piensa detenidamente su respuesta en cada pregunta, al final sacará mejor puntuación que si va de carrerilla siguiendo su instinto sin detenerse.

¿En qué quedamos?

Si lo piensa, verá que no son efectos contradictorios. Y depaso le advierto que, en nuestros exámenes test, si elige un determinado número de respuestas falsas le penalizamos, así que es imposible aprobarlos al azar.

Al final, la vida nos suspende a todos.

"Colchón, patata, almohada, botella, pereza, escalera, bostezo, plátano, mantas, aeroplano, rueda, sábana...".

¡¡¿. ..?!!

Si mi ayudante Mark y yo recitáramos esa lista - más larga y confeccionada de un modo preciso-y, al final, le preguntáramos qué palabras recuerda, es probable que usted citara dormir entre ellas.

Ahora mismo no sé si la ha dicho...

Duda porque la he inducido. Le he hecho un implante de memoria. He sugerido ese falso recuerdo y usted lo ha hecho suyo y, aunque sea falso, su mente lo seguirá computando como si fuera cierto.

¿Cómo lo sabe?

Porque si yo le preguntara, además, quién ha dicho dormir,si Mark o yo, usted estará seguro de que lo ha dicho uno de los dos.

Una mentira lleva a la otra.

Para usted, desde el momento en que las recuerda, ya no son mentiras. Son memoria.

Veo que sus exámenes son sofisticados.

Los de test sólo son una parte de los que gestionamos. Hemos creado otros que dependen del alumno, pero no de sus respuestas.

No me asuste.

Los aspirantes a ingresar en Harvard, por ejemplo, pueden encontrarse con que les piden los e-mails de otros profesionales - jefes, compañeros, colegas de otras empresas-para que sean ellos quienes califiquen sus habilidades y conocimientos.

Eso es peor que un examen oral.

Con que esos colegas dediquen diez minutos a entrar en nuestra web y rellenar un pequeño cuestionario, ya pueden evaluarle.

No se tomarían todo ese trabajo para ponerme una mala nota...

¿No...?

...

Pues depende de la impresión que usted haya causado en ellos durante sus experiencias académicas o profesionales juntos.

Casi prefiero empollar.

Pero las universidades prefieren cada vez más medir otras habilidades que las estrictamente mnemotécnicas: capacidad de trabajo en equipo; de relación; de liderazgo; espíritu emprendedor, creatividad...

¿Y cómo las miden?

Antes había test específicos, pero no era difícil sortearlos con sentido común y al final resultaba que formábamos especialistas más creativos contestando preguntas de test de creatividad que en su profesión.

¿Y ahora no?

La tecnología nos ha abierto enormes posibilidades más allá del papel y el boli y las estamos aprovechando: vídeos, videoconferencias y todo el rico universo on line.

Buenas noticias.

Las malas son que los chicos malos también están utilizando todas esas posibilidades.

¿Cómo?

Hemos pillado a tramposos con microcámaras de internet incrustadas en sus gorras, en jerséis; micrófonos ocultos... En fin, todo el universo digital al servicio de los caraduras.

Ya veces te lo juegas todo a un examen.

ETS (Educational Testing Service) somos una multinacional sin ánimo de lucro pero planetaria: examinamos en 180 países. Por eso la última trampa que hemos descubierto es la de los jetas que usan el huso horario.

¿. ..?

Inscriben a algún compinche en un test que se pone unas horas antes en otro continente y así - gracias a la diferencia horaria-les pasa las preguntas por e-mail con el tiempo suficiente para aprender las respuestas.

¡Vaya morro!

Son exámenes que deciden muchísimo. Por eso, en ETS hemos creado una oficina de asuntos internos que combate a los tramposos que se burlan del esfuerzo de los demás.

¿El coeficiente intelectual es fiable?

¿El IQ es fiable? Bueno, sí, dependiendo de lo que usted entienda por inteligencia.

¿La inteligencia es opinable?

Desde luego, y ha sido inteligente ir ensanchando el concepto. Hoy inteligencia es mucho más que el mero raciocinio. Al fin y al cabo, ser inteligente es saber adaptarse a las circunstancias cambiantes del entorno y, por lo tanto, también a la definición.

¿Un consejo para superar exámenes?

Prepárelo y hágalo teniendo en cuenta qué quieren medir sus autores.


De memoria

¿Qué es mejor: tomar notas o grabar? "Ahora - responde Payne-prefiero que me grabe, porque esto debería ser una reproducción fiel de lo que digo, pero si tuviera que interpretar, comentar o memorizar mis palabras, sería mejor que tomara notas, porque ese ejercicio le obligaría a jerarquizar e interiorizar mi discurso y, en esa interacción, empezaría a aprehenderlo". Payne, doctor en Ciencias Cognitivas, diseña test para Harvard, la IBM, la NASA y la US Air Force y, al final, bromea señalando mi iPod: "Espero que haya grabado bien". Entonces compruebo horrorizado que el trasto se ha colapsado. Lo que leen es producto de mi memoria: precaria, pero brillantemente asesorada por el doctor Payne.

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