La edad a partir de la cual se limita la base máxima de cotización de los autónomos se reduce a los 48 años. La reforma, incluida en la ley de Presupuestos para el 2011, ha pillado por sorpresa a los trabajadores.

A medida que se aproxima la edad de la jubilación muchos trabajadores se dedican, lápiz en mano, a calcular pensión cobrarán cuando finalice su vida en activo. El colectivo de autónomos, sin embargo, tiene que hacer estos cálculos con mucha antelación, y a partir de ahora aún más debido a los cambios que introducirá la ley de los Presupuestos Generales del Estado para 2011.

A diferencia de los asalariados, los autónomos pueden escoger la base de cotización que más les convenga. Hasta ahora, si un trabajador por cuenta propia quería disfrutar de una pensión elevada al jubilarse tenía que aumentar su base de cotización al cumplir los 50 años o antes. Pero casi por sorpresa, el Gobierno propuso reducir esta edad hasta los 45, lo que generó el rechazo de los colectivos de autónomos y de la oposición. Finalmente, esta misma semana el PSOE pactó con PP, CiU, ERC e IU-ICV una enmienda al proyecto de ley en la que restringe a los 48 años, frente a los 45 inicialmente fijados, la edad a partir de la cual se limita la base máxima de cotización a la que pueden optar los autónomos. Además, el plazo para que hagan efectiva su opción se ha extendido hasta el próximo 30 de abril.

"Siempre es mejor que las leyes contemplen una cierta progresividad - explica Manel Hernández, director de Sagardoy Abogados en Barcelona-.Si se reduce la edad de golpe, se pilla en medio a muchos trabajadores que no saben que se les acababa el plazo y que, cuando se den cuenta, ya no podrán aumentar su base de cotización".

Y es que, aunque finalmente se ha aligerado su impacto, la nueva medida supone un cambio significativo para un colectivo donde está muy extendida la práctica de pagar por la base mínima de cotización (223 euros mensuales para una base de 841,8 euros, en 2010) justo hasta 15 años antes de jubilarse. Así, los trabajadores se aseguraban de conseguir la mayor pensión posible con la mínima contribución.

"No es lógico que se cotice por la base mínima y de golpe se cambie a la máxima justo cuando empieza a contarles para calcular su pensión", reconoce Sebastián Reyna, secretario general de la Unión de Profesionales y Trabajadores Autónomos (UPTA España). Sin embargo, Reyna cree que esta reforma debería ser paralela a la ampliación del periodo de cálculo de la pensión contributiva de 15 a 20 años para todos los trabajadores. "Nos estamos adelantando a una ley que aún no se ha empezado a discutir", lamenta.

Según datos del Ministerio de Trabajo, hasta ahora el 90% de los autónomos menores de 49 años cotizaban por la base mínima, porcentaje que se reduce hasta el 64,9% a partir de los 50 años. La diferencia entre cotizar por la base mínima y la máxima supone una inversión extra mensual que no todos los autónomos están dispuestos o preparados para asumir. "Este cambio implica un esfuerzo económico que muchos trabajadores no pueden afrontar en plena crisis - subraya Reyna-.Cada autónomo tiene una situación profesional y personal diferente, pero es importante que cada uno cotice por una base proporcional a sus ingresos". A la hora de jubilarse, los resultados saltan a la vista: la pensión media de los autónomos españoles es de 548,46 euros, frente a los 928,99 euros de los trabajadores del régimen general.

"Tradicionalmente el colectivo de autónomos no ha tenido un importante nivel de prestaciones sociales, por lo que consideraban la cotización únicamente como un impuesto para la jubilación - recuerda Lorenzo Amor, presidente de la Federación de Trabajadores Autónomos (ATA)-.Con la mejora de las prestaciones, sin embargo, esta cultura ya está cambiando". Sin embargo, tanto UPTA como ATA lamentan la falta de información por parte de la propia Administración. "Muchos autónomos ni siquiera saben que pueden escoger su base y a menudo cuando van a darse de alta la propia Oficina de la Seguridad Social les adjudica la base mínima sin que nadie les pregunte", denuncia Amor.

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