Tradicionalmente se ha distinguido entre trabajadores de cuello azul u obreros y trabajadores de cuello blanco o empleados. Pero el crecimiento del sector ambiental ha dado lugar ya en Estados Unidos a un nuevo concepto: los green collar workers.

Tradicionalmente se ha distinguido entre trabajadores de cuello azul u obreros y trabajadores de cuello blanco o empleados. Pero el crecimiento del sector ambiental ha dado lugar ya en Estados Unidos al uso de un nuevo concepto: los green collar workers o empleados de cuello verde.

El empleo verde también es ya una realidad en España. Según Invest in Spain, el sector medioambiental creará más de 250.000 puestos de trabajo en nuestro país. La legislación ha favorecido especialmente el crecimiento en las energías renovables: el Instituto Sindical de Trabajo Ambiente y Salud (ISTAS) prevé que este sector genere más de 270.000 empleos hasta 2020. Los expertos lo señalan como uno de los yacimientos de empleo con más futuro, pero no es el único: por ejemplo, en el 2008 más de 150.000 personas se afiliaron a la Seguridad Social en actividades relacionadas con el reciclaje de residuos y la depuración de aguas.

Eduardo Amer, responsable de formación y empresa del Instituto Mediterráneo para el Desarrollo Sostenible (Imedes), destaca que en los últimos años se ha producido un gran cambio en el tipo de profesionales requeridos por el sector medioambiental. "Antes predominaban los perfiles de baja y media cualificación porque habían actividades intensivas en mano de obra, como la recogida de residuos o los peones de mantenimiento de espacios forestales", explica Amer. En los últimos años, sin embargo, "muchas de estas tareas se han ido tecnificando y cada vez se requieren perfiles más cualificados".

Así, en el sector de las energías renovables la mayoría de los puestos requieren una formación de ingeniería. "Los ingenieros pueden ocupar perfiles muy diversos en este sector - explica Xavier Freixinet, consultor de la división de energía de Michael Page-,como el desarrollo de proyectos y licencias, diseño de elementos técnicos, elaboración de estudios y valoraciones, o jefes y coordinadores de obra". De hecho, la crisis ha llevado a muchos ingenieros que trabajaban en la construcción a reenfocar sus carreras hacia este ámbito. "Los sueldos suelen ser algo más bajos que en las constructoras, pero es un sector con futuro y por tanto una inversión a largo plazo", destaca Freixinet. En estos casos suele ser imprescindible un cierto reciclaje formativo.

Pero el carácter transversal del sector medioambiental supone oportunidades laborales para profesionales de todo tipo. La Guía de ocupaciones medioambientales del Imedes recoge más de 80 perfiles que se adaptan a casi cualquier nivel formativo, desde ingenieros, ambientólogos y biólogos hasta economistas, abogados, titulados en formación profesional o peones. Entre las ocupaciones que recoge el estudio figuran la de transportista de residuos peligrosos, educador ambiental, técnico en comunicación ambiental, maquinista de planta de compostaje, auditor de medio ambiente, peón de recogida de residuos, director de producción de empresa forestal, inspector ambiental o consejero de seguridad.

En España el sector medioambiental está integrado básicamente por pymes. Para apoyar su desarrollo la Fundación Biodiversidad y el Fondo Social Europeo impulsan el programa Empleaverde, que subvenciona proyectos empresariales relacionados con el medio ambiente. El programa pretende fomentar hasta el 2013 la creación de unas 1.000 empresas en el sector.


ENTREVISTA

"He dado un giro a mi carrera"

Ante la caída de la industria y la construcción, muchos profesionales con formación técnicaestán encontrando en el sector medioambiental una salida de futuro. Ricardo Rey, de 37 años, es ingeniero industrial y llevaba años trabajando en instalaciones eléctricasen grandes empresas como Philips cuando decidió dar un giro a su carrera. "Personalmente siempre me había sentido atraído por el tema de las energías sostenibles y hace cuatro años, antes de que surgiera el boom, decidí hacer un curso sobre energía solar", recuerda. Cogió experiencia en dos empresas del sector y este año ha dado el salto definitivo: fundar su propia empresa, Ledmania, que crea luminarias alimentadas por luz solar. "Es un sector con futuro", asegura.

Acceso a página web del ISTAS: http://www.istas.ccoo.es

Acceso a página web de Imedes: http://www.grupimedes.com

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