Según un estudio, está por debajo de países como Italia, la República Checa, el Reino Unido o Irlanda y es muy inferior a la prestación que se da en los países escandinavos. La protección en España es superior a la de Alemania.

España es uno de los países con uno de los permisos por maternidad más bajos de Europa. Tanto en lo que se refiere a las semanas como a la cuantía. Ésta es la principal conclusión del informe que al respecto ha elaborado Mercer, consultora de recursos humanos.

Por regla general, el permiso por maternidad en España dura dieciséis semanas para el primer hijo, y dos adicionales por cada hijo en los casos de parto múltiple.

En cuanto al periodo de protección, y en los primeros lugares de la clasificación europea, están tres de los países del norte de Europa, y escandinavos, que fueron los primeros en darse en cuenta de los riesgos que se derivan del envejecimiento de la población. Suecia concede a las trabajadoras 96 semanas de baja por maternidad; Noruega, 53, y Dinamarca, 50.

Por encima de España, y en lo que se refiere al periodo dedicado a la baja por maternidad, está Italia con 47 semanas, y ya a mayor distancia la República Checa, el Reino Unido, Hungría e Irlanda. En estos países, la horquilla del periodo del permiso comprende desde las 28 semanas, de la República Checa, a las 26, del Reino Unido; las 24, de Hungría, y las 22 de Irlanda.

En coincidencia con España, y con dieciséis semanas están Francia, Holanda y Polonia. En el último lugar está Alemania, con una baja remunerada por maternidad de catorce semanas. En este sentido, y con las reformas de la protección social realizadas por el anterior canciller, Gerhard Schröder, Alemania ha rebajado notablemente su protección social.

El estudio de Mercer R.H. también sitúa a España en los últimos lugares de la clasificación en lo que se refiere a la cuantía de la prestación, precisamente, como consecuencia de que su permiso de maternidad es de los más bajos de Europa.

El salario

Por regla general, en España una trabajadora tiene derecho a una prestación equivalente a la totalidad del salario durante los cuatro meses de maternidad, siempre que haya cotizado a la Seguridad Social 180 días durante los cinco años anteriores al nacimiento del niño. Bien es verdad que en la actual negociación que mantiene con la patronal y los sindicatos sobre la reforma de las pensiones, el Gobierno ha planteado la supresión de este requisito para que la mujer pueda acogerse a la maternidad.

Como en el caso del periodo de protección, Dinamarca, Noruega y Suecia son las que más protección económica conceden a las trabajadoras en maternidad. Por ejemplo, Noruega concede 43 semanas pagadas con la totalidad del salario.

Italia, que tiene el mismo problema de envejecimiento que España, otorga la totalidad del sueldo a la madre durante cinco meses, y el 30 por ciento, si el permiso se prolonga otros cinco meses más para crianza.

En este punto, también en la reforma de la Seguridad Social que prepara el Gobierno en España se recoge una nueva prestación para la trabajadora durante la lactancia del niño, si en la misma hay riesgo para la salud de la madre o del hijo.

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