¿Necesitas cubrir una vacante? Puedes poner anuncios, claro, pero muchas empresas también están aprovechando sus listas de antiguos empleados para informarse sobre otros sitios adecuados donde buscar o incluso para acabar fichando a algún extrabajador.

Muchas empresas utilizan las listas de exempleados de la empresa que puedan estar disponibles para conseguir pistas sobre donde buscar porque estos saben qué tipo de trabajadores les pueden convenir más. Y, ¿quién sabe? un empleado que se ha retirado, o alguien que se fue a otro trabajo, podría ser alguien que ha desaparecido de escena y esté deseando volver. Sólo necesitan ser consultados.

“Salir fuera a buscar antiguos empleados ha sido muy beneficioso para nosotros”, dice Jocelyn A. Giangrande, Directora de Contratación y Servicios de RH en la Henry Ford Health Systems (HFHS), una red de centros hospitalarios de Detroit (EEUU). “Hacemos muchas recontrataciones y nos encontramos con un número importante de exempleados que acaban volviendo”, afirma.

Como en otras empresas, HFHS está tomando la iniciativa para mantenerse conectada con sus antiguos empleados, ya que ha visto que son un recurso valioso para los procesos de nueva contratación. Para ello, algunas empresas establecen redes de contactos entre exempleados de diversas disciplinas. Éstas permiten a los exempleados saber de las ofertas de trabajo, contactar con sus antiguos compañeros o ganar dinero en programas de atracción y retención de nuevos empleados para las empresas. Otras empresas hacen un planteamiento más informal con iniciativas como las de organizar actos sociales para antiguos empleados o enviarles newsletters ocasionales e invitaciones a actividades patrocinadas por la empresa. Algunos grupos de profesionales operan de manera independiente, mientras que otros están realmente patrocinados por una empresa.

Sea cual fuere la estructura, muchas compañías aprecian el valor de estas redes relacionales.

Pros de los trabajadores retornados

Las ventajas de buscar exempleados, según Alice Snell, vicepresidente de Taleo Research, es que son “buenos conocidos y es mucho más barato hacer volver a alguien que poner un anuncio, que es por donde se va buena parte del presupuesto para contrataciones”. Si las empresas establecen buenas relaciones con sus exempleados de perfil más cualificado, Snell dice que éstos “pueden convertirse en un recurso excelente de referencia o de retorno”.

Hay otros efectos positivos secundarios. Según Snell, “cuando vuelve un exempleado, puede traer consigo nuevas habilidades competitivas y tener un conocimiento más amplio del mercado. Puede tomar responsabilidades en la ayuda al desarrollo de los nuevos empleados. Los exempleados que vuelven pueden actuar como mentores para otros contratados recién llegados a escena.”

De acuerdo con Monique Brannon, Directora Nacional de Contratación en la oficina de Cincinnatti de la firma de contabilidad Grant Thornton LLP, los exempleados “conocen nuestra cultura y saben a qué tipo de clientes ofrecemos nuestros servicios, lo que consigue que haya menos necesidades de formación y orientación”.

Giangrande del HFHS se hace eco de estas opiniones. Un gran dividendo de la recontratación de antiguos empleados es que “no hay que hacer mucho reciclaje formativo y su tiempo de aprendizaje es mucho más reducido”. Los recontratados también comprenden la cultura organizativa, por lo que “se tendrá una mejor segunda oportunidad para retenerles”.

Aún así, HFHS hace un esfuerzo concertado para recontratar rápidamente. “Cada lunes hacemos una sesión de orientación para los nuevos empleados, y un 20% de la audiencia en estos actos son exempleados recontratados que quizás no conocen los nuevos proyectos,” afirma Giangrande.

Susan B. Whitcomb, Directora Ejecutiva del Career Masters Institute de California, un grupo profesional de consultores y coaches en desarrollo profesional, está de acuerdo en que la familiaridad que puede haber con los exempleados conlleva grandes beneficios. De hecho, opina que una de las principales razones de las empresas para buscar en sus listas de exempleados para posibles recontrataciones, es el hecho de que estas personas conocen la organización y comprenden sus necesidades y cultura. Whitcomb también apunta a que estos empleados son bienes en sí mismos. “Ya les conoces. No habrá sorpresas porque sabes con quién estás tratando.”

Ella añade que hacer volver a un exempleado puede crear lealtad y buena voluntad por su parte porque la organización demuestra el valor que le está dando, y eso se puede traducir en una mayor productividad.

Mantener el contacto

De todos modos, las empresas no podrán sacar provecho de los beneficios de estos empleados sin hacer ningún esfuerzo a cambio. Una de las principales razones por la que los empleados vuelven al HFHS, según Giangrande, es “porque se tiene un contacto que les mantiene informados de lo que va ocurriendo. Les mandamos e-mails o tarjetas postales para anunciar próximos procesos de contratación donde se les invita a participar”.

Según explica Giangrande: “Cuando un buen empleado se va a otro trabajo, se prejubila o lo que sea, no le dejamos marchar sin decirle nada para que no se pueda olvidar de nosotros.” Este es el motivo por el cual ha organizado una campaña de contratación de exempleados llamada “Revendiendo la Propuesta de Empleo”. Giangrande describe la campaña como un esfuerzo “para explicar cómo construiremos las relaciones y cultivaremos el vínculo con los antiguos empleados”. Esta campaña empieza tan pronto como cada empleado declara su intención de irse. La compañía empieza llevando a cabo una entrevista de salida e introduciendo el nombre del empleado en cuestión en la base de datos de exempleados. Pasado un mes de su marcha, la empresa le empezará a mandar un newsletter. Después de unos cuantos meses, “le invitaremos a algún evento con otros exempleados y le invitaremos a mandar una nueva solicitud de empleo”.

Giangrande justifica esta insistencia desde tan temprano “porque es más fácil conseguir persuadirles para volver durante el primer año después de haberse ido”. Durante ese tiempo, explica, “los exempleados pueden ver que sus nuevos trabajos no son lo que esperaban.” Por ejemplo, los empleados a veces son seducidos por la promesa de un salario mejor, pero pueden encontrarse con que la nueva compensación no es tan significativamente mayor de la que ya tenían.

En Grant Thornton, Brannon también siente las estrecheces del mercado laboral actual. Para inducir a los extrabajadores a volver a la empresa, dice que la compañía ofrece una bonificación por la inscripción a las ofertas de estos trabajadores. Por ejemplo, “un directivo que vuelva la empresa podría ganar más de 10.000 dólares. Grant Thornton está “ofreciendo estas gratificaciones entre otros incentivos porque hay una guerra por el talento ahí fuera, y con nuestra reciente expansión, debemos remover cielo y tierra para encontrar a gente adecuada.”

Mantenerles de vuelta

Para mantener abiertos los canales de comunicación con los antiguos trabajadores, Booz Allen Hamilton, una firma de consultoría de gestión en Virginia, ha instituido un programa de contratación de exempleados llamado “Los Chicos de Regreso”. De acuerdo con el responsable de dicho programa, Jerrod A. Wheeler, durante el último año “hemos recontratado a 166 exempleados, porque conocemos a esas personas y sabemos lo que nos pueden aportar”.

Otra prioridad para la organización es la de recontratar exempleados bien versados en cambio y diseño organizativos, gestión del cambio y tecnologías relevantes que ayuden en los procesos de negocio. “Si entre los extrabajadores podemos encontrar aquellos que tengan este tipo de talento, debemos mantener el contacto con todos ellos. Ayuda el hecho de no estar haciendo llamadas a puerta fría.”

Reunión on line

Muchas empresas están recurriendo a sus comunidades virtuales de exempleados para encontrar personas que les ayuden en proyectos de trabajo a corto plazo. Un caso es el de Shell Oil Co., que en noviembre de 2005 lanzó una página web para sus antiguos empleados. La web AlliancexShell, financiada por la empresa, no supone ningún gasto para los exempleados que se registren y ha conseguido tener 1.000 miembros activos. El sitio permite a los exempleados de Shell en todo el mundo explicar sus experiencias de trabajo con Shell y con otras empresas. Mientras que, de este modo, la compañía identifica sus recursos para cubrir necesidades a corto plazo, el equipo de RH de la compañía utiliza la base de datos para ir buscando candidatos con las habilidades necesarias para diversos proyectos.

Algunas webs de este tipo facilitan un punto de encuentro para los exempleados aún después de que la empresa de origen se pueda fusionar o ser comprada por otra, convirtiéndose en un recurso también de las otras empresas del mismo sector para encontrar trabajadores experimentados. El antiguo empleado de Digital Equipment Corp., Peter T. Koch es presidente de Digital Alumni Inc., que cuenta con más de 2.000 miembros activos, aún después de que la compañía de origen haya sido adquirida por Compaq, y de que ésta última haya sido adquirida a su vez por Hewlett-Packard. Según Koch, Digital Alumni sigue publicando un boletín trimestral donde todas esas empresas pueden colgar ofertas de trabajo. El sitio es efectivo para conseguir colaboraciones a tiempo parcial y encontrar personas interesadas en tareas temporales. Koch dice que algunos de los usuarios de la web “no quieren un trabajo a jornada completa, pero pueden estar disponibles para proyectos a media jornada donde se requiera de sus habilidades específicas”.

Acceso a la noticia: http://www.careerjournal.com/hrcenter/shrm/features/20060816-shrm.html?cjpos=hrcenter_whatsnew

Acceso a AlliancexShell: http://alliancexshell.com

Acceso a The Digital Alumni: http://www.decalumni.com

* Weaver, Peter. “Tap the Recruitment Potential Of Your Former Employees”. CareerJournal.com, 16/08/2006. (Artículo consultado on line: 21/09/2006)

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