Las oportunidades de empleo para las personas de etnias minoritarias en Francia están mejorando lentamente, gracias a que muchas empresas llevan a cabo planes de selección de gran alcance. Es el caso de algunas grandes empresas del sector financiero.

Aunque las minorías étnicas en Francia tradicionalmente han desempeñado trabajos de un carácter operativo y bajo nivel, ahora se les abren las puertas a puestos de mayor responsabilidad.

Los disturbios acaecidos el otoño pasado en muchas localidades francesas de mayoría inmigrante, puso la atención sobre la difícil situación de las minorías étnicas. Sin embargo, algunas empresas ya empezaron hace años a cambiar sus actitudes y a reconsiderar sus prácticas de selección discriminatorias.

La ley francesa prohíbe diferenciar a las personas en función del color de su piel. No se permite a las empresas guardar datos sobre el número de empleados que tienen con origen étnico minoritario. De todas maneras, las empresas ya han empezado hace tiempo a poner en práctica políticas de diversidad, aumentando sus conocimientos sobre el tema y ampliando los procedimientos de contratación. La compañía de trenes SNCF, el fabricante de coches Peugeot, el grupo hotelero Accor y la cadena de supermercados Casino, son considerados líderes en sus campañas por diversificarse.

En el sector financiero, bancos como BNP Paribas y Société Générale están abriendo el camino, así como el grupo financiero AXA. Las compañías del sector financiero tienen un incentivo añadido para promover la diversidad: los inmigrantes y su educada descendencia forman cada vez una mayor proporción de la sociedad. Estas instituciones sacarán provecho de que sus trabajadores sean un reflejo de la composición étnica de su clientela.

“A medida que nuestra clientela se diversifica, necesitamos tener equipos más diversos para comprender sus necesidades”, afirma Sofia Merlo, Responsable de Gestión de Desarrollo Profesional en BNP Paribas. “Tenemos que abrirnos a todo tipo de perfiles si queremos cumplir con nuestros objetivos de contratación.”

Hace algunos años, Société Générale tomó la audaz decisión de organizar un evento de contratación anual en un estadio del suburbio de París con un gran porcentaje de población inmigrante. Tradicionalmente, Société Générale, así como muchas otras empresas francesas, tenían en cuenta los diplomas de los aspirantes y estos los solían tener personas de raza blanca. En este banco solían limitar las contrataciones a aquellas personas con estudios superiores además de con entre 2 a 5 años de estudios adicionales. Actualmente, todo esto ha cambiado. Ahora también tienen en cuenta a aquellos que no tienen estudios universitarios. Intelectualmente, creen que este es un gran cambio para Francia y para el sector bancario.

BNP Paribas, que hace aparecer a personas de minorías étnicas en su anuncios de trabajo, también tiene un programa de contratación centrado en aquellos que no tienen un título. Aquellos que son seleccionados siguen un plan de dos años de aprendizaje con el banco antes de ser contratados en algún puesto permanente.

El banco también ha comenzado una nueva iniciativa de selección basada en “entrevistas inmediatas”, mediante las cuales los candidatos pueden solicitar directamente en las sucursales bancarias por los puestos vacantes, dando más oportunidades así a las minorías étnicas.

En su esfuerzo por abrirse, AXA introdujo un sistema de solicitud virtual anónimo para los puestos comerciales. Las fotografías y nombres, claros indicadores de los orígenes de los candidatos, fueron eliminados del proceso. La compañía nombró a un Director de Diversidad en 2005 y tiene un Consejo Asesor sobre el tema para apoyar y orientar a la alta dirección.

En Société Générale y BNP Paribas creen que emplear a más personas de comunidades étnicas minoritarias les llevará a tener equipos más diversos e innovadores. Afirman que traer a personas con diferentes orígenes, y que no piensan del mismo modo, tendrá un impacto positivo en el desempeño.

SOS Racisme, una organización que combate la discriminación en Francia, está trabajando para cambiar la mentalidad, motivando a las empresas a cambiar sus métodos de selección. Según Marelou Gambolsky, su Secretario de Prensa: “Nuestra victoria más importante es despertar las conciencias.”

Acceso a la noticia: http://www.personneltoday.com/Articles/2006/10/03/37433/Minority+report+the+doors+are+open+to+minority+job+applicants+in.html

* Larkin, Leah. “How to unlock discretionary effort”. Personneltoday.com, 03/10/2006. (Artículo consultado on line: 31/10/2006)

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