En el banco de inversión norteamericano Lehman Brothers han creado un programa de networking para las mujeres de la empresa. La iniciativa llegó por parte de la alta dirección de la compañía como método para atraer y retener el talento femenino.

Cuatro semanas después de llegar a su cargo en la firma de inversión americana Lehman Brothers, Melissa Eisenstat recibió un curioso e-mail. Le informaba sobre una conferencia organizada en el marco del programa de networking para mujeres trabajadoras de Lehman. El programa recibe el nombre de Women’s Initiative Leading Lehman (“La iniciativa de las mujeres dirige Lehman”) o WILL, en sus siglas en inglés. El conferenciante de ese día era un especialista en infertilidad del Hospital Universitario de Nueva York. “Llamé a una amiga y le dije que no iba a creer lo que acababa de recibir. Bromeamos sobre los nombres de algunas empresas que echarían a la calle a las mujeres que se apuntasen a cualquier iniciativa parecida.”

Eisenstat, que había sido analista financiera en el Banco CIBC, acababa de reemprender su carrera profesional tras dos años de pausa. Aunque Eisenstat había participado en un programa de ayuda de Lehman diseñado para ayudar a las mujeres a reincoporarse al mercado de trabajo, el e-mail le demostró que lo que le explicaron sobre la política de apoyo a las mujeres cuando entró en la empresa no era sólo de boquilla.

“Las redes relacionales de mujeres” son una forma habitual para RH de asegurarse que las compañías transmiten la sensación de que se preocupan por sus necesidades, según los expertos. Pero en Lehman Brothers, fue el propio ex-director general de la empresa Joseph Gregory, quién impulsó la iniciativa WILL. Estaba preocupado porque la empresa no estaba haciendo lo bastante para atraer y retener el talento femenino.

Anne Erni, gerente y responsable de diversidad en Lehman, recuerda una conferencia de hace cinco años en la que Gregory explicó la iniciativa: “Le recuerdo exclamando, ‘Los hombres van en grupo pero las mujeres no. Es hora de que creéis el vuestro.’”

Uno de los propósitos del grupo que Erni ayudó a crear es el de unir a las mujeres y apoyarles en sus carreras. Eso puede ser complicado en una empresa como Lehman, que tiene 40 oficinas dispersas por todo Estados Unidos.

No obstante, Erni y sus compañeras se pusieron manos a la obra y, en junio de 2002, WILL debutó con un encuentro para 1.200 mujeres de distintas oficinas de Lehman. Actualmente, WILL cuenta con 3.000 miembros y se ha dividido en tres subgrupos: Selección, Networking y Desarrollo Personal. El grupo de Selección incluye a mujeres que vuelven a la universidad donde estudiaron para reclutar a futuras trabajadoras. El segundo grupo se ha especializado en el networking con clientes femeninas. Y el tercer grupo organiza eventos de desarrollo personal para las empleadas. En conjunto, todos los grupos WILL han organizado hasta el momento 166 eventos.

La red es tan popular que han aparecido otros subgrupos por sí solos, explica Erni. “Las mujeres querían conocer a otras dentro de su misma división, y ahora hay pequeños WILLS para cada una de las seis divisiones de Lehman.”

Para juzgar el éxito del programa, Lehman ha encuestado a sus miembros. En la encuesta más reciente, el 97% afirmó que WILL le ayuda a construir las relaciones personales en el trabajo, mientras que el 87% dice que le ayuda a comprender mejor la organización.

Pero Erni afirma que el mayor éxito de la iniciativa ha sido la implicación de la dirección. El reto para Lehman Brothers y otras grandes empresas que han establecido redes relacionales para colectivos específicos es evitar el efecto de “compartimentos estancos”, explica Janet Hanson, que ha trabajado para Lehman en la selección y retención de mujeres trabajadoras.

“Es genial ofrecer a las mujeres un espacio de encuentro, pero las empresas deben tener cuidado con que, en el momento de crear una red específica, no se esté creando una minoría con la que las mujeres se puedan sentir desplazadas del liderazgo de la compañía”, afirma Hanson. “Es como cuando le pregunté a Joe Gregory: ‘¿Dónde esta el grupo para los hombres blancos? ¿Porqué no puedo formar parte de él?’”

Acceso a la noticia: http://www.workforce.com/section/09/feature/24/87/02/248705.html

Acceso a Lehman Brothers: http://www.lehman.com

* Marquez, Jessica. “Women’s Networking Comes From the Top at Lehman”. Workforce Management Online, 09/04/2007. (Artículo consultado on line: 27/04/2007)

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