La deslocalización empieza a afectar a los teleoperadores. Según los sindicatos, hasta un 30% del empleo de este sector podría ser deslocalizado en los próximos años, sobretodo en Madrid y Barcelona, ciudades donde el nivel de vida es mayor.

La deslocalización, o traslado de las actividades de una empresa a un país extranjero más barato, se empieza a convertir en la pesadilla de los teleoperadores, que ven peligrar sus puestos de trabajo. Según los sindicatos, hasta un 30% de esos empleos podría ser deslocalizado en los próximos años.

Lear, Samsung, Philips o Delphi tienen un rasgo en común: han optado por llevarse parte o la totalidad de sus actividades de España a otros países con el objetivo de abaratar costes. Ese fenómeno, que hasta ahora afectaba sobre todo a empresas tecnológicas o fabricantes de componentes, comienza a ser una realidad también en el sector del telemarketing, que da trabajo a entre 60.000 y 70.000 personas. Los sindicatos denuncian que los estragos de la deslocalización no han hecho más que empezar y que lo peor está por llegar. "De aquí a dos años, hasta un 30% de los empleos podrían ser deslocalizados", asegura la responsable de la Agrupación Estatal de Telemarketing de Comisiones Obreras, Adela París. Su homólogo de UGT, Álvaro Vicioso, calcula que en los últimos tres años ya se han perdido unos 10.000 puestos de trabajo entre despidos y finalización de contratos por obra por el traslado de los call centers (centros de atención telefónica) al extranjero.

La patronal del sector, la Asociación de Contact Center Española (ACCE), que agrupa a las grandes empresas de telemarketing, no oculta que ese vuelco se está produciendo. Según un reciente estudio, entre enero y septiembre del año pasado se abrieron en España once plataformas de telemarketing y se cerraron siete, con lo que el incremento neto de empleos fue de 465. Sin embargo, las plataformas que dan servicio a España desde el extranjero se incrementaron en seis, con la creación neta de 2.100 puestos de trabajo.

Las ciudades que corren más peligro de sufrir deslocalizaciones son Madrid y Barcelona, ya que aglutinan el 50% del empleo del sector, con cerca de 29.000 y 9.000 trabajadores, respectivamente. "Las grandes ciudades han dejado de ser rentables por el alto coste de la vida, que obliga a pagar sueldos más elevados", explica Álvaro Vicioso. Por eso, los destinos predilectos para implantar los nuevos servicios suelen estar en países latinoamericanos, como Argentina, Chile o Colombia. "Las ciudades de la periferia española también suelen ser elegidas", apostilla Adela París.

La mayor parte del sector de los call centers está en manos de una veintena de grandes empresas, entre las que destacan Unisono, Atento (que presta la mayoría de sus servicios a Telefónica), Bouncopy, Promofon, Qualytel, Konecta, Transcom o Contactel. Algunas de ellas insisten en que se ven obligadas a deslocalizar a sus trabajadores por imperativo de sus clientes. Por ejemplo, Orange exigió el año pasado que las empresas que se presentaran a su concurso de prestación de servicios de atención al cliente tuvieran carácter multinacional, lo que obligó a Qualytel a abrir centros en el extranjero.

La presión de los clientes para que abaraten sus ofertas ha puesto contra las cuerdas a algunas empresas. Por ejemplo, los sindicatos de Atento denunciaron recientemente que la empresa, con unos 12.000 trabajadores, preparaba un expediente de regulación de empleo (ERE) que podría afectar a miles de personas.

Pero la amenaza de la deslocalización no sólo planea sobre las empresas que prestan servicios de telemarketing sino también sobre las empresas que tienen sus propios call centers.

Un ejemplo es Jazztel, que el año pasado decidió despedir a cerca de 700 trabajadores de Galicia. La banca tampoco se libra del peligro. Por ejemplo, Citigroup estudia la viabilidad de su call center de Barcelona, que, con un centenar de trabajadores, podría ser deslocalizado. "La Ciudad Condal ha perdido atractivo por el aumento de su calidad de vida", explica una portavoz del banco, que insiste en que si se decidiera la deslocalización, a la mayoría de los empleados se les ofrecería trasladarse a su nuevo lugar de trabajo con condiciones atractivas.

La inestabilidad laboral no es el único motivo de la precariedad existente en el sector. Los salarios, en la mayor parte de las ocasiones, apenas superan el mínimo interprofesional. De acuerdo con los sindicatos, el salario medio de un teleoperador ronda los 700 euros netos al mes por 39 horas de trabajo semanales. Según UGT, la mayoría de los trabajadores no alcanza ese sueldo porque tiene jornadas inferiores.


Otro Eldorado que se esfuma

La instalación de call centers de grandes multinacionales en Barcelona fue una de las apuestas que hicieron hace unos años la Generalitat y el Ayuntamiento para impulsar una ciudad de servicios, justo cuando la deslocalización de plantas industriales empezaba a cobrar fuerza. Citigroup fue uno de los primeros en apostar por este emplazamiento, y en el año 1999 instaló en el edificio del Triangle de la plaza Catalunya su centro telefónico de atención al cliente para el sur de Europa. La empresa de alquiler de coches Avis abrió un centro similar en El Prat, mientras que General Motors deslocalizó hacia Barcelona su centro de contabilidad para Europa. Un artículo publicado en Business Week en septiembre del 2005 comentaba ese proceso y calificaba a Barcelona de "nuevo Eldorado europeo". Y destacaba que los costes salariales eran aquí un 30% más bajos que en los países del norte de Europa.

Sin embargo, la ventaja en costes ha durado poco teniendo en cuenta que este tipo de centros se deslocaliza ahora a países mucho más alejados de Europa y también mucho más baratos, como India o países latinoamericanos. Por ejemplo, Atento cerró el servicio de información 1004 que prestaba desde Barcelona, porque no lo consideraba rentable, y ahora podría acometer otro drástico ajuste.

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