Se cumplen seis meses desde la entrada en vigor de la nueva Ley de Igualdad, y tan sólo el 42% de los españoles que ha sido padre en este periodo ha optado por disfrutar el permiso de paternidad de 13 días.

Las reticencias de algunas empresas y la no obligatoriedad parecen ser algunas de las causas.

Seis meses después de aprobarse la nueva Ley de Igualdad, tan sólo el 42% de los trabajadores españoles que han sido padres han disfrutado del permiso de paternidad de 13 días, compatibles con los dos que ya existían por nacimiento de hijo, según cifras oficiales a las que ha tenido acceso E&E. Hasta el 22 de septiembre de 2007, un total de 100.144 padres en todo el territorio nacional habían solicitado suspender su contrato de trabajo para disfrutar de la nueva baja por paternidad, lo que equivale a 16.690 peticiones mensuales del total de 40.000 nacimientos que se producen de media al mes.

Por comunidades autónomas, Cataluña es la región donde más permisos se han solicitado con un total de 19.508. Le siguen Madrid, con 16.850, Andalucía con 15.364 y la Comunidad Valenciana con 9.387 peticiones. Por el contrario, la autonomía con menor número de permisos gestionados es La Rioja, con 749, seguida de Cantabria con 1.391 y Asturias con 1.792.

“Aunque la cifra del 42% es positiva, todavía falta mucho por hacer para llegar a las previsiones del 60% que había hecho el Gobierno”, afirman fuentes consultadas del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales. Éstas añaden que “casi la totalidad de los empleados de la Administración pública solicita el permiso, además de trabajadores de empresas grandes, sobre todo jóvenes treintañeros. El problema parece estar en los mileuristas con trabajo precario y poco seguro, y en los empleados de empresas pequeñas con gestores poco comprensivos. Y evidentemente hay que sumar algunos hombres mayores de cincuenta para los que permanecer 15 días en casa para disfrutar de un hijo al nacer no entra en sus planes”.

María Pazos, de la Plataforma por el permiso de paternidad, cree que el 42% es una cifra esperable. “En 2002 se puso en marcha el permiso de paternidad en Francia y las cifras tampoco superaron el 43% en el primer año”, explica. “El problema es que el permiso no es obligatorio. Si lo fuera, las empresas no podrían presionar sutilmente a sus empleados para que no solicitasen el permiso, como está ocurriendo ahora”, añade Pazos.

¿Qué tengo que hacer para solicitar el permiso de paternidad?

1. Elegir la fecha. Tras los dos días de permiso por nacimiento de hijo (o un número superior si lo especifica el convenio de la empresa), se puede elegir cuándo disfrutar los 13 días del permiso de paternidad hasta que la madre concluya su baja por maternidad de 16 semanas o inmediatamente después.

2. Suspender el contrato. Una vez se ha decidido la fecha de disfrute, hay que comunicar a la empresa el deseo de que le suspendan temporalmente el contrato a partir del día indicado.

3. Acudir a la Seguridad Social. Debe acudir en persona a una oficina de la Seguridad Social, rellenar un formulario, acreditar la identidad del interesado y hacer efectiva la solicitud.

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