¿Cansado de los programas tradicionales de e-learning? Los sistemas de Second Life podrían ser la respuesta: empresas como Cisco Systems, ABN Amro, Vodafone o Manpower han empezado a sacar partido de las muchas posibilidades formativas que ofrece.

Aquellos de nosotros que hemos pasado de los cuarenta somos un poco reacios a entrar en el mundo virtual de Second Life. Apenas tenemos tiempo de hacer todo lo que queremos en nuestras vidas reales, como para reservar tiempo para crear personajes virtuales (o, en la jerga de la famosa página, ‘avatares’).

Pero hasta el más analógico de los profesionales de la formación se podría beneficiar de meterse en el universo digital de Second Life, poblado de avatares en tres dimensiones que imitan los movimientos humanos.

Desarrollado por la compañía norteamericana Linden Labs, Second Life parece un enorme videojuego, pero es mucho más que eso. Y cada vez es tenido más en cuenta por grandes organizaciones para la selección, el marketing y la formación de empleados. Los sitios de esas empresas en Second Life reciben el nombre de ‘islas’.

Rostros familiares

Mientras estás leyendo esto, es probable que los empleados de la compañía tecnológica Cisco Systems estén reunidos en el anfiteatro virtual de formación que la empresa ha creado en su isla para actualizar los conocimientos sobre nuevos productos.

Otras grandes compañías que usan Second Life son ABN Amro, BMW, Vodafone o la consultora de selección TMP Worldwide que, recientemente, ha organizado una feria de empleo virtual. Aunque Second Life pueda seguir pareciendo un mundo alienígena, hay gran cantidad de marcas empresariales conocidas que ya se pueden encontrar en este entorno. Royal Bank of Scotland, por ejemplo, diseñó una réplica digital de su sede corporativa en Edimburgo para poder participar en la feria antes mencionada.

Aprender a volar

Manpower también ha creado su propia isla este mismo año. Reúne una comunidad de aprendizaje para explorar e intercambiar ideas en el mundo virtual del trabajo. Dentro de ella, Manpower ofrece un programa de formación gratuito para los novatos de Second Life, donde los avatares pueden aprender a moverse, interactuar, sentarse o, lo más importante, “volar”. El vuelo libre es una de las formas más eficientes para poder conocer el sistema. En la isla, también ofrecen programas de formación internos para los propios trabajadores de la compañía.

Second Life también se va a utilizar en la formación para el mundo real, según, Tammy Johns, vicepresidenta ejecutiva de estrategia laboral para Manpower en Estados Unidos. “Está generalmente aceptado que la formación es una de las aplicaciones que se le puede dar a Second Life”, afirma. “Te permite reunir a una red dispersa de personas en un área segura de formación. Cada vez más universidades utilizan Second Life para hacer que los estudiantes se reúnan para asistir a clases virtuales en escenarios diversos.”

David Wortley es director de Serious Games Institute (SGI), entidad creada por la Coventry University para investigar sobre cómo las ideas, habilidades y tecnologías utilizadas en los juegos de entretenimiento se pueden transferir al mundo de los negocios. Aunque la universidad ya tiene una presencia en Second Life, él afirma que el foco de SGI se extiende más allá de este entorno, dado que este no es el único mundo virtual disponible para las empresas; incluso ya puedes crear tu propio universo virtual privado.

Explorar el potencial

A medida que avanzan la formación y el desarrollo, estos entornos virtuales suponen un nuevo concepto y el reto está en explorar su potencial. “Hemos tenido que comprender cómo podemos usar estas tecnologías, tan diferentes a otras formas del e-learning”, afirma Wortley.

Aunque aún es pronto, ya hay algunas herramientas poderosas disponibles para aquellos interesados en desarrollar su propio mundo virtual de programas de formación. Por ejemplo, el aplicativo eXact VLW de Giunti Labs puede crear y manejar objetos y escenas 3D dentro de un entorno colaborativo de formación virtual y es compatible con el estándar de aprendizaje SCORM. Fabricio Cardinali, director general de Giunti, afirma: “Pasará un tiempo antes de que se pueda juzgar si los mundos virtuales son solamente otra moda en cuanto a tecnologías del aprendizaje o si realmente pueden potenciar una mayor aplicación de las nuevas tecnologías en la formación.”

“Sin embargo, aplicaciones como el eXact VLW están empezando a mostrar los beneficios que los estándares y arquitecturas abiertas pueden traer al área de las tecnologías de aprendizaje. Ciertamente parece ofrecer bastante más que los formales y predecibles contenidos y experiencias que nos encontrábamos en las soluciones de e-learning de primera generación,” añade.

Teletransportarse hasta clases virtuales como avatar puede ser demasiado para que les entre en la cabeza a algunos profesionales de la formación. Pero al menos le da una opción a aquellos que creen que el e-learning es algo plano y aburrido.

Cómo entrar en Second Life

El primer paso es hacerte un avatar, que puedes crear dirigiéndote a www.secondlife.com y registrándote. Luego puedes escribir un nombre de pila y escoger un apellido de una lista que se te ofrece. Seguidamente escoges las características de tu avatar genérico aunque ten en cuenta que más tarde podrás customizarlo a tu gusto.

Una vez has activado tu cuenta y descargado el software de Second Life, puedes teletransportarte a la Orientation Island (“Isla de Orientación”), donde podrás practivar los movimientos, volar e incluso conducir.

Nosotros pasamos un tiempo en esta isla inicial pero también nos teletransportamos a la Isla Manpower (vía www.manpower.com) para probar su programa para novatos. Nos hizo la acogida un miembro de la empresa y pudimos seguir una ruta por las distintas funciones. Encontramos especialmente útil los ejercicios para volar. El creador de Second Life, Linden Labs, ha introducido recientemente la capacidad de poner voz a los avatares, pero durante nuestra visita la mensajería instantánea seguía siendo el principal método de comunicación entre los usuarios.

Se necesita un tiempo para perfeccionar tus movimientos, pero superamos nuestros sentimientos iniciales de timidez cuando vimos que los otros residentes de Second Life tampoco eran tan perfectos. En pocas palabras, una vez sientas que estás preparado, el mundo virtual será como tu casa.

Acceso a la noticia: http://www.personneltoday.com/articles/2007/11/20/43232/second-life-systems-reinvigorate-e-learning.html

Acceso a Second Life: http://secondlife.com

Acceso a feria de empleo virtual de TMP Worldwide: http://www.i-jobsforreal.co.uk

* Weekes, Sue. “Second Life systems reinvigorate e-learning”. Personneltoday.com, 03/12/2007. (Artículo consultado on line: 04/12/2007)

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