El 60% de los empleos que se crearon el año pasado en España fueron ocupados por trabajadores extranjeros, según los datos recogidos en el anuario sobre inmigración que presentó ayer el Consejo Superior de Cámaras de Comercio.

La importancia de la inmigración para el crecimiento económico del país ha sido algo destacado por el Banco de España y por otras instituciones pero nunca, hasta ahora, se había precisado tanto. "Sin el concurso de cerca de 450.000 nuevos ocupados inmigrantes, la nueva oferta de empleo por parte del tejido productivo español (767.000 nuevos puestos de trabajo creados en el 2006) se hubiera quedado sin cubrir", concluye el autor del estudio, el catedrático de Economía Aplicada de la Universitat Autònoma de Barcelona, Josep Oliver.

El fenómeno responde, en buena parte, al agujero demográfico generado por la baja natalidad de la sociedad española. En 1996, había 6,3 millones de efectivos de 16 a 25 años, mientras que en el 2005 la cifra se había "hundido" hasta los 4,8 millones, 1,5 millones de jóvenes menos que no están en el mercado de trabajo "simplemente porque no nacieron", dice el catedrático.

MENOS JÓVENES

Si hace 10 años el 22,2% del mercado laboral estaba compuesto por trabajadores españoles de 16 a 25 años, el año pasado este porcentaje no superaba el 15,6%. También el grupo de entre 26 y 34 años cayó el 0,2% en este periodo y este descenso se aceleró hasta el 2,2% en el 2006.

La magnitud y la profundidad del cambio demográfico queda más evidente si se contempla en términos absolutos, ya que el estudio estima que entre el 2005 y el 2006 "se han perdido 300.000 individuos de las cohortes más jóvenes (hasta 34 años)". Precisamente, han sido Catalunya y Madrid las comunidades autónomas que han experimentado un mayor descenso de estos trabajadores, el 0,4% y el 1,7% respectivamente.

Oliver explica que en España se ha producido "un agotamiento progresivo de los efectivos nativos" sobre todo entre los hombres. Su tasa de ocupación ha llegado al 82,2% lo que "hace muy difícil la incorporación de nuevos trabajadores masculinos" al mercado laboral.

EMPLEO FEMENINO

En el periodo 2001-2006 han sido fundamentalmente las mujeres y los inmigrantes los que han proporcionado mano de obra a las empresas. Hasta el 2005, de los 1,2 millones de nuevos activos que hubo en España, 814.000 fueron mujeres y el 80% de ellas tenían entre 35 y 54 años. El año pasado, las españolas ocuparon el 29% de los nuevos puestos de trabajo que crearon las empresas, los inmigrantes se quedaron con el 57,8%. Solo el 13,3% restante correspondió a varones nacidos en España.

Todos estos elementos laborales y demográficos explican que los inmigrantes ocupen el 53% de los 6,8 millones de empleos que se han generado en los últimos 10 años.

En las comunidades autónomas donde el peso de los trabajadores extranjeros es mayor --como el arco mediterráneo, Madrid, Canarias y la Rioja-- siete de cada 10 nuevos puestos de trabajo suelen ser ocupados cada año por inmigrantes. Este porcentaje es mayor en Catalunya donde los extranjeros copan el 80% de todo el empleo que sacan las empresas al mercado laboral.

POCOS AÚN A pesar de estos datos, en las comunidades autónomas donde hay más presión de la inmigración, la ocupación de los trabajadores extranjeros no llega al 20% del total de la población empleada. En franjas de edad más jóvenes este volumen puede suponer el 25%.

Según los datos aportados por el estudio de las cámaras, todo este proceso ha sido beneficioso para el empleo de los trabajadores nacidos en España, ya que la abundancia de mano de obra ha provocado que las empresas generen a su vez más demanda. Una de las consecuencias ha sido el aumento de la tasa de actividad de los trabajadores españoles que ha pasado del 63% en 1996 a superar el 70% actualmente.

También se ha reducido notablemente el desempleo y ya, en varias zonas del país, es casi estructural, es decir, se encuentra en práctica situación de pleno empleo.

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