La Inteligencia Artificial (IA) ya no está únicamente al alcance de las grandes organizaciones. Según Fast Company, las pequeñas y medianas empresas pueden acceder fácilmente a una tecnología que les proporciona información útil para reducir costes, optimizar operaciones e impulsar los beneficios. Con el tiempo ahorrado gracias a todo ese conocimiento, los líderes y los empleados de las pymes pueden ahora centrarse en cosas que seguimos haciendo mejor los humanos.

A veces los cambios en la tecnología llegan en medio de tanta algarabía que es difícil pasarlos por alto. Los smartphones que dieron un giro a la informática personal. El motor a reacción que hizo más pequeño el mundo y abrió los viajes para todos. Los sistemas de posicionamiento global o GPS que lo facilitan todo, desde el seguimiento de un huracán hasta la entrega de una pizza. El impacto, aunque se desarrollara durante una década o más, fue visible, explosivo e innegable. Llegaron, cambiamos y nadie se sorprendió.

Sin embargo, quizá el cambio tecnológico más espectacular desde que el ser humano aprendió a fundir metales y a convertir rocas inútiles en herramientas de transformación ya ha llegado, a pesar de toda la palabrería y el bombo y platillo. Y es fácil pasarlo por alto, al igual que el chip de silicio, escondido entre todas esas otras tecnologías pero que impulsa un cambio transformador. La inteligencia artificial (IA) lleva tanto tiempo en boca de todos que sería fácil imaginar que no es más que una exageración y un alarmismo.

Pero no nos equivoquemos, la IA está aquí y está cambiando toda nuestra economía delante de nuestras narices.

YA NO ES SÓLO PARA LAS GRANDES ORGANIZACIONES

Aunque los gobiernos y las grandes empresas llevan tiempo utilizando herramientas de IA caras y complejas, es la llegada de la IA al mundo de las pequeñas y medianas empresas (pymes) la que está reescribiendo las reglas del comercio. Las herramientas de IA altamente enfocadas, construidas y optimizadas para resolver conjuntos específicos de desafíos empresariales están disponibles para todos, suministradas a través de la omnipresente nube y accesibles a través de los teléfonos inteligentes en el bolsillo de todos, desde el CEO hasta el representante de atención al cliente.

Las pequeñas empresas están utilizando la IA para resolver una serie de problemas que, hasta hace poco, eran demasiado complejos de gestionar, demasiado caros de abordar o requerían conocimientos científicos de datos altamente cualificados y escasos.

Desde cómo fijar el precio de una caja de vasos desechables hasta la formación que necesitarán los ingenieros para hacer frente a los retos de un negocio en expansión, la IA está abordando todo tipo de problemas operativos y de planificación empresarial, procesando datos y ofreciendo ideas, consejos y la capacidad de responder más rápidamente a los cambios que nunca antes. Y, adivina qué, a nadie le importa realmente cómo se hace, solo que les facilita la vida.

En su esencia, la Inteligencia Artificial se utiliza hoy en día para hacer frente a dos conjuntos de desafíos.

Los primeros son esencialmente tareas operativas. Por ejemplo, cómo gestionar mejor el negocio. Se trata de herramientas que analizan desde la estrategia de precios y ventas hasta la optimización de los proveedores. Las tecnologías de IA vigilan el flujo y reflujo del negocio y determinan los niveles de existencias de determinados artículos. Incluso se utilizan cada vez más para los aspectos "más suaves" de la gestión, como decidir cómo asegurarse de que los empleados clave están contentos e incluso qué empleados podrían dejar su empresa si no lo están. Dichas herramientas pueden ser de gran valor para maximizar los ingresos, incluso en el caso de una pyme en la que un pequeño cambio en los precios puede suponer un enorme crecimiento de la rentabilidad, aunque con demasiada frecuencia los directivos no son capaces de tomar las decisiones fundamentales, basadas en datos, para ajustar sus precios y embalajes. Del mismo modo, identificar, a través de una serie de métricas recogidas a lo largo del tiempo, qué empleados clave pueden estar descontentos o en riesgo y, por tanto, realizar cambios en las estrategias de Personas, puede ser de vida o muerte para una pequeña empresa.

En todos estos casos, las herramientas de IA no toman las decisiones por sí mismas, sino que ofrecen una visión basada en la evaluación de los datos históricos, la recopilación de datos de comportamiento y la realización de proyectos de futuro, para que los directivos estén mejor informados y comprendan las posibles implicaciones de las decisiones.

El segundo conjunto de herramientas se centra en la forma en la que las empresas interactúan con el mundo exterior, especialmente con sus clientes.

Estas van desde los tradicionales chatbots de sitios web que ofrecen recomendaciones o responden a preguntas sencillas hasta herramientas que registran y analizan las llamadas de ventas para determinar cómo mejorar las interacciones con los clientes. La IA también se utiliza en gran medida para ayudar a ofrecer un mejor servicio al cliente en general, analizándolo todo, desde las rutas óptimas para mantener la entrega de pizzas a tiempo hasta el tiempo que un comprador se pasa mirando un producto antes de añadirlo a su cesta de la compra. Incluso el simple proceso de caminar por una tienda de comestibles puede ser objeto de interés de la IA, ya que las herramientas de aprendizaje automático buscan formas de poner el producto adecuado delante de un comprador en el momento justo para conseguir una venta.

EL INGREDIENTE SECRETO

Al final, lo que está ocurriendo es que la IA se está convirtiendo en la salsa secreta en casi todos los aspectos de los negocios, desde las grandes empresas hasta las pequeñas. El aspecto realmente transformador es lo disponibles que están ahora dichas herramientas para que las utilicen incluso las empresas más pequeñas, integradas en los servicios en la nube y disponibles desde smartphones o tabletas. Y, al igual que el sistema de GPS, a los empresarios y empleados de hoy les importa menos lo que hay dentro y más cómo les está facilitando la vida.

La revolución de la IA no ha sido una de esas revelaciones repentinas y gloriosas con máquinas inteligentes que todo lo saben y que emergen de repente en el paisaje. Tampoco ha sido una en la que la IA haya empezado a echar a la gente trabajadora normal a la calle, como muchos habían predicho. Más bien, el papel de la IA en las pequeñas empresas ha sido más sutil, generalizado y beneficioso.

La IA para las pymes ha liberado a los propietarios de las empresas, a los directivos y a los empleados para que se centren en otros aspectos más humanos de su trabajo, ofreciendo sugerencias, mejoras y orientación. Libres para tomar mejores decisiones en la gestión de sus negocios y armados con conocimientos sobre cómo ofrecer un mejor servicio a sus clientes, los líderes del mundo de las pymes pueden ahora centrarse en lo que mejor hacemos los humanos: ser creativos, empáticos y muy, muy humanos.

Y eso es algo que hay que agradecer.

 

Webb, Geoff. "Why it’s time small and midsize businesses embrace the AI revolution". Fast Company, 05/10/2021 (Artículo consultado online el 11/10/2021).

Acceso a la noticia: https://www.fastcompany.com/90680614/why-its-time-small-and-midsize-businesses-embrace-the-ai-revolution

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