¿Qué usos podemos hacer de la tecnología y cómo afecta a nuestra salud mental y bienestar general? Human Resource Executive Magazine reflexiona alrededor de las posibilidades que nos ofrece desde hace años la tecnología. Según Steve Boese, uno de las ponentes del Spring HR Technology Conference & Exposition, la tecnología no solo nos puede proporcionar herramientas de trabajo y colaboración cada vez mejores, también puede ser útil para disminuir nuestro estrés o fatiga. 

He estado involucrado en el espacio de Recursos Humanos y tecnología de RRHH el tiempo suficiente como para ver que algunos temas dominan el mercado y el discurso público. Durante mucho tiempo, el compromiso de los empleados fue primordial, luego transformamos ese concepto en algo aún más confuso llamado experiencia de los empleados. Después sólo parecíamos querer hablar de people analytics respaldado por Inteligencia Artificial. Sin embargo, como muchas de estas tendencias han evolucionado con el tiempo, hay algunas -al menos una- que nunca dejaron de ser aquello en lo que deberíamos enfocarnos: las relaciones con las tecnologías que dominan nuestra vida laboral y el impacto de dichas tecnologías en nuestra salud mental y bienestar en general.

Para otro proyecto en el que he estado trabajando, titulado provisionalmente This Day in HR History, un día de la semana pasada estuve buscando en mi propio archivo. Eso implica aproximadamente 12 años de mis podcasts abordando temas relacionados con los RRHH y aún más tiempo escribiendo y hablando sobre RRHH y tecnología del ámbito, además de ser un participante muy antiguo y (anteriormente) bastante activo en las redes sociales en relación con Personas (aunque todavía no he dado el salto a "RRHH TikTok"). Lo hice para ver lo que yo mismo pensaba antes, compartiendo en forma de podcasts o escribiendo hace una década.

El 17 de febrero de 2011 presenté un programa HR Happy Hour con la autora Sherry Turkle para hablar sobre su libro entonces recientemente publicado, Alone Together: Why We Expect More From Technology and Less From Each Other. Recuerdo que el libro trata sobre cómo las tecnologías nuevas y emergentes, como la robótica avanzada, las redes sociales, los teléfonos inteligentes (que aún eran bastante nuevos en 2011) y la Inteligencia Artificial, estaban impactando en nuestras relaciones. En ese momento todo eso era un terreno bastante nuevo, y la riqueza y profundidad de la investigación en Alone Together resultó asombrosa para mí en aquel momento. Y, especialmente, lo es ahora que he visto lo bien que sus ideas principales han resistido al paso del tiempo y a los cambios en la tecnología.

He estado pensando en cómo la tecnología casi omnipresente en el trabajo y en nuestras vidas personales está cambiando la forma en la que trabajamos, socializamos, interactuamos, aprendemos y más mientras revisaba la tercera investigación anual AI@Work de Oracle, publicada recientemente. Oracle preguntó a más de 12.300 personas en 11 países sobre los impactos de la pandemia en la salud mental. Los autores de dicho estudio exploraron cómo la crisis ha afectado a diferentes trabajos, generaciones y geografías en todo el mundo, y también buscaron comprender mejor cómo la tecnología -específicamente, la tecnología utilizada en el trabajo, puede afectar a la salud mental y al bienestar, tanto positiva como negativamente.

Según el informe, trabajadores de todo tipo se han visto afectados negativamente por la pandemia, y el 70% de los encuestados afirmaron que tenían más estrés y ansiedad en el trabajo este año que cualquier otro año anterior. Además, el 85% de las personas dijo que los problemas de salud mental en el trabajo (es decir, estrés, ansiedad y depresión) afectan a su vida familiar.

Y, desafortunadamente, las cosas no parecen estar mejorando mucho, ya que las políticas de teletrabajo continuarán en 2021. Los límites entre el mundo personal y profesional se han vuelto cada vez más confusos. Vemos como el 35% de las personas que han contestado a la encuesta están trabajando 40 horas más cada mes y el 25% informa estar quemado/a por el exceso de trabajo.

Pero lo que es más interesante para mí -y lo que conecta el informe actual con el anterior de Alone Together- es lo que la investigación descubrió sobre la aceptación y la voluntad de las personas de adoptar soluciones tecnológicas para apoyar su salud mental. La gente quiere que las tecnologías sean más que herramientas de colaboración siempre activas y videoconferencias cada vez mejores; quieren tecnología para apoyar su salud mental. Y esa fue una de las ideas principales del libro: nuestras cada vez mayores expectativas (y demandas) en tecnología.

En la investigación AI@Work, vimos que la mayoría de los empleados en realidad preferían involucrarse con la tecnología y la Inteligencia Artificial para conseguir ayuda para los problemas relacionados con la salud mental antes que hacerlo para hablar con su manager u otra persona. Concretamente, al 68% de las personas les gustaría más hablar con un robot sobre el estrés y la ansiedad en el trabajo que con su manager, mientras que el 80% está abierto a tener un robot como terapeuta o consejero.

¿Cómo puede la tecnología avanzar realmente para ayudar a los empleados a gestionar su salud mental y a reducir el estrés? No se trata solo de formas más "directas" como el acceso a terapeutas virtuales o chatbots "inteligentes". De hecho, el 75% de los empleados que participaron en la investigación de Oracle dijeron que la Inteligencia Artificial ha ayudado a su salud mental en el trabajo. Los encuestados afirmaron que la Inteligencia Artificial les ha proporcionado la información que necesitaban para hacer su trabajo de manera más eficaz (31%), les ha permitido automatizar tareas y tener una menor carga de trabajo para prevenir el agotamiento (27%) y les ha permitido reducir el estrés al ayudarles a priorizar las tareas (27%). Finalmente, el 63% de los encuestados dijo que la tecnología de Inteligencia Artificial aumenta la productividad de los empleados, mientras que el 54% afirmó que mejora la satisfacción laboral y el 52% que mejora el bienestar general.

La oportunidad para los líderes empresariales y de RRHH es clara: las aplicaciones inteligentes, relevantes e impactantes de las tecnologías modernas, como la Inteligencia Artificial, pueden desempeñar un papel importante en la mejora de la salud mental general e individual en el lugar de trabajo. Ahora es el momento de iniciar una conversación más profunda sobre la tecnología en el lugar de trabajo. En realidad, probablemente fue hace 10 años el momento de comenzar a examinar en profundidad nuestras relaciones y expectativas con esa tecnología.

A medida que continuamos con el diseño del programa y el desarrollo del contenido para la HR Technology Conference & Exposition en otoño de 2021, esta idea será la más importante para mí, y estoy seguro de que será considerada y reflexionada por nuestros excelentes ponentes y líderes de opinión del sector. Ya puedo ver aspectos de la salud mental y el bienestar y de la relación de la tecnología con ambos aspectos en mis primeras discusiones para la preparación de la próxima HR Tech.

Espero que tengas en cuenta cómo las herramientas que seleccionas e implementas realmente impactan en la vida laboral, la salud mental y el bienestar de las personas, ya que lo que hemos aprendido de estos últimos 10 años es que es probable que tengamos esta misma conversación dentro de 10 años más.

 

Boese, Steve. "Technology’s not-so-new impact on mental health". Human Resource Executive Magazine, 25/02/2021 (Artículo consultado online el 21/04/2021).

Acceso a la noticia: https://hrexecutive.com/boese-technologys-not-so-new-impact-on-mental-health/

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