¿Puede el perfeccionismo ser visto de modo más positivo? Según Fast Company, ser perfeccionista puede causar ansiedad y agotamiento a las personas que lo son y también a las que las rodean. Pero los grandes resultados que muchas veces logran hacen que sea conveniente percibirlas de modo más positivo. Porque, precisamente, existe margen para “perfeccionar” el perfeccionismo.

Los perfeccionistas son conocidos por sus impresionantes avances. Estos triunfadores son a menudo algunas de las figuras más conocidas de la cultura popular. Martha Stewart, Barbra Streisand y Serena Williams son líderes en sus campos, con logros e imponentes ingresos.

Quizás sorprendentemente, gran parte de su éxito se puede atribuir al perfeccionismo. Las tres mujeres se describen a sí mismas como perfeccionistas y están contentas de considerar que su perfeccionismo es una parte fundamental de su búsqueda de la excelencia. Sin embargo, cada una tiene una opinión diferente sobre el tema. En una entrevista con Oprah Winfrey, Stewart afirmó: “Soy una perfeccionista maníaca. Y si no fuera así, no tendría esta empresa.” Por su parte, Streisand asegura "estar esforzándose por la excelencia.” Y Williams toma un rumbo completamente diferente. En un ensayo sobre el Día Internacional de la Mujer, escribió: "Quiero dejar claro que la perfección es una meta imposible y nunca debería ser una verdadera búsqueda en la vida.”

UN TEMA AMPLIO Y COMPLEJO

Es típico que haya opiniones opuestas sobre el perfeccionismo. Es un tema amplio y complejo con varias formas de definir y medir. E incluso los encargados de investigarlo y explicarlo no siempre están de acuerdo en qué es exactamente. Si bien la mayoría de los psicólogos coinciden en que el perfeccionismo es multidimensional, siguen divididos en cuanto a si tiene cualidades positivas. Algunos opinan que el perfeccionismo no tiene ningún beneficio.

Esta confusión hace poco por el resto de nosotros y el lenguaje, a menudo académico, que se usa para discutir sobre el perfeccionismo nos lleva repetidamente a evitar esa “educación” y a decidir nosotros mismos sobre sus ventajas. Al hacerlo, aquellos que no experimentan el perfeccionismo a menudo utilizarán su estrecha asociación con la depresión, la ansiedad y el burnoutcomo munición para calificarlo de "inadecuado", como si se tratara de algo negativo de lo que hay que liberarse. Pero, al igual que con Stewart, Streisand y Williams, quienes sí experimentan el perfeccionismo tienden a valorarlo, considerando al menos algunos de sus rasgos como adaptables o positivos.

ROMPIENDO UN CÍRCULO VICIOSO

Las creencias opuestas en torno al perfeccionismo inspiran un círculo vicioso. Cuando se valora positivamente, a menudo hay una falta de predisposición a gestionarlo, dejando a los perfeccionistas vulnerables frente los problemas de salud mental que el perfeccionismo puede generar. Es más, estas connotaciones negativas se utilizan para promover el perfeccionismo como algo que debes superar, una noción que solo sirve para desalentar a los perfeccionistas de considerar la posibilidad de abordar sus rasgos de una manera más sana.  

Todo esto crea una desafortunada cadena de sucesos, una que la sociedad necesita romper para apoyar mejor a los muchos perfeccionistas que hay en nuestras vidas y en los lugares de trabajo. Con el perfeccionismo y la depresión en aumento, no hay tiempo que perder.

CONOCE DÓNDE ESTÁN LOS PERFECCIONISTAS 

Al considerar las soluciones, evaluar el marketing del perfeccionismo es un buen lugar donde comenzar. De los innumerables recursos para gestionar el perfeccionismo, la gran mayoría se dirigen a aquellos que buscan dejar de lado sus rasgos. El libro de la investigadora Brene Brown The Gifts of Imperfection, es un ejemplo de ello. Aunque es un gran libro, depende de que el lector perciba el beneficio de aceptar la imperfección -un enfoque poco atractivo para la mayoría de los perfeccionistas, a menos que el perfeccionismo les haya causado un dolor significativo.

Todo esto para decir que muy pocos recursos disponibles están dirigidos específicamente a perfeccionistas que realmente quieren seguir siéndolo, pero quizás buscan gestionar mejor los rasgos de promoción de la perfección que valoran. De este modo no solo no se logra ocuparse de donde están (y donde quieren estar) la mayoría de los perfeccionistas, sino que también se perpetúa el círculo vicioso antes mencionado y da como resultado oportunidades perdidas.

ACENTUAR LO POSITIVO

Una estrategia alternativa, quizás radical, sería elegir enfocarse no en superar el perfeccionismo sino en mejorarlo, o aprovechar las oportunidades que ofrece el perfeccionismo más adaptativo al abordar los problemas que el perfeccionismo menos adaptativo presenta con tanta frecuencia. La idea de que el perfeccionismo puede ser "mejorado" o "refinado" puede inspirar a los perfeccionistas a practicar la gestión de sus rasgos de formas más sanas y productivas, con mensajes positivos, con frases como "maximizar el potencial" o, sí, incluso "perfeccionar" tu perfeccionismo. 

Aunque esta puede ser una táctica poco convencional, podría animar a todos aquellos que antes eran reacios a abordar su perfeccionismo a sentarse a la mesa. Además, podría alentar a las nuevas generaciones de perfeccionistas a hacer balance de su perfeccionismo bajo una luz positiva.

NECESIDAD DE CAMBIO 

Este nuevo pensamiento requeriría un acuerdo completo sobre las definiciones de perfeccionismo y la voluntad de actualizar las antiguas y desfasadas tendencias de envío de mensajes y marketing. La postura de que el perfeccionismo es de alguna manera positivo puede ser ir demasiado lejos para algunos, pero debemos inclinarnos hacia esta dirección para llegar realmente a las personas; de lo contrario, no ayudamos a nadie.

Personalmente puedo dar fe de la necesidad de un cambio. Durante años, fui un perfeccionista orgulloso, ya que había valorado mucho mi perfeccionismo, hasta que un infarto a los 43 años provocó que me mirara larga y duramente en el espejo. Posteriormente, con la guía de un psicólogo, recalibré completamente mi perfeccionismo, lo que me ha hecho mucho más sano y posiblemente más exitoso hasta el día de hoy.

Entonces sí, el perfeccionismo necesita una renovación en beneficio de los propios perfeccionistas y de muchos otros que viven o trabajan con ellos. Imagínese lo que lograríamos si la tuviéramos. ¿Qué más podría haber logrado Steve Jobs, que tuvo la fama de ser un perfeccionista durante la mayor parte de su carrera, con la idea de que podría apoyarse en el aspecto adaptativo de su perfeccionismo? ¿Y en qué estratosferas superiores podrían estar Martha, Barbra y Serena hoy día?

De cualquier manera, existe la posibilidad de que, como yo, todos se hayan inspirado para mejorar su perfeccionismo antes. Y como diría mi cardiólogo, no se puede poner un precio a un beneficio tan importante.

 

Reeve, Julian. "Why tackling perfectionism must go beyond ‘letting thing go’". Fast Company, 23/04/2021 (Artículo consultado online el 30/04/2021).

Acceso a la noticia: https://www.fastcompany.com/90628373/why-tackling-perfectionism-must-go-beyond-letting-things-go

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