Uno de los efectos colaterales positivos del coronavirus es la drástica caída de la contaminación, estimada en un 58% en las grandes ciudades españolas durante las semanas de confinamiento. La mejora de la calidad del aire supone un respiro para los ciudadanos, pero también para la maltrecha sanidad pública así como para el conjunto de la economía. 

Se calcula que la contaminación atmosférica cuesta más de cinco billones de dólares anuales (4.525 millones de euros) a la economía global debido al descenso de la productividad. De volver a los niveles anteriores a la pandemia, en el año 2060 se alcanzarán los 3,7 billones de días de trabajo perdidos por la mala calidad del aire (frente a los 1,2 billones previos al coronavirus), según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE).

Impacto. La mala calidad del aire cuesta 4.525 millones al año por pérdidas de productividad

La consecuencia última de la polución son las muertes prematuras. La contaminación atmosférica causa más de 10.000 muertes al año en España y unas 7 millones en todo el mundo, según datos de sociedades médico-científicas y de la Organización Mundial de la Salud (OMS). En concreto, la contaminación del aire causa el 24% de todas las muertes de adultos por cardiopatías, el 25% de las muertes por accidentes cerebrovasculares, el 43% de los fallecimientos por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el 29% de las muertes causadas por cáncer de pulmón.

La futura ley de Cambio Climático del Gobierno español prevé una reducción de las muertes prematuras vinculadas a la calidad del aire de entre un 17% y un 36% en los próximos años, una vez entre en vigor la normativa. Pero “las muertes son sólo la punta de la pirámide”, alerta Julio Díaz responsable del departamento de Epidemiología y Bioestadística del Instituto de Salud Carlos III.

“La OMS ha asociado la contaminación a muchas patologías: desde distintos tipos de cánceres, no únicamente de pulmón; enfermedades neurodegenerativas como parkinson, alzheimer o demencia; enfermedades cognitivas; o problemas en los sistemas respiratorio y cardiovascular”, indica Díaz. La OMS relaciona más de 100 patologías con la insalubridad del ambiente. Algunas de estas enfermedades son altamente incapacitantes e impiden, no sólo trabajar, sino llevar una vida normal de forma independiente.

Dato. La Ley de Cambio Climático prevé reducir las muertes vinculadas a la mala calidad del aire hasta el 36%

Crisis climática y calidad del aire están estrechamente relacionadas. Comparten un mismo emisor: el transporte. “El tráfico rodado es la principal fuente de polución en las ciudades”, explica Díaz. El experto del Instituto de Salud Carlos III advierte de la necesidad de sacar los coches de las ciudades y señala que “existe una relación directa entre número de vehículos e ingresos hospitalarios”. En concreto, un estudio de Sanitas realizado en la ciudad de Madrid revela un aumento de las visitas a urgencias cuando los niveles de contaminación superan los límites establecidos por la OMS.

Ana Herrero, directora de Proyectos y Servicios de Forética (entidad que aglutina a empresas y profesionales de la responsabilidad social empresarial/sostenibilidad), recuerda que “la mala salud limita las oportunidades económicas y aumenta la pobreza dentro de las comunidades y países de todo el mundo”. En este sentido, señala que, “tanto desde el ámbito gubernamental como de la gestión empresarial, debemos trabajar para afrontar los nuevos riesgos para la salud”, en referencia a nuevas enfermedades infecciosas como el coronavirus, pero también a las consecuencias de la crisis climática y la polución.

El mayor riesgo ambiental para la salud

Nueve de cada diez habitantes del planeta respiran aire contaminado y cerca de siete millones de personas (10.000 en España) mueren cada año por la exposición a las partículas finas contenidas en él, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La entidad considera que la contaminación atmosférica es el mayor riesgo ambiental para la salud.

 

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