¿Cómo influye en el desempeño profesional llegar a la mediana edad? Para ayudar a solucionar posibles contratiempos en términos de autoestima y asesorar en aspectos como el plan de carrera o las finanzas personales, Financial Times expone cómo algunas empresas ofrecen pasar a sus empleados alrededor de la cincuentena por una revisión MOT, al estilo de las ITV de los coches.

Jane Lockwood tuvo una pequeña revelación el año pasado. Se dio cuenta de que su edad, 54 años, había hecho mella en su autoestima profesional. “Tiendo a sentirme menos segura a la hora de buscar ascensos… Me he autolimitado pensando que las promociones son para los jóvenes. Siempre he pensado en ayudar a que mis empleados se desarrollen profesionalmente, pero perdí esa misma aspiración para mí.”

La revelación de esta manager de operaciones se produjo durante un MOT para personas de mediana edad –una especie de revisión ITV de la situación y perspectivas financieras y profesionales a nivel individual- organizado por su empresa, la aseguradora británica Aviva. Formaba parte de un plan piloto realizado con 100 empleados mayores de 45 años que cubría tres áreas: desarrollo profesional, bienestar y finanzas. Tras la alta aceptación lograda, este año la empresa pondrá el MOT a disposición de todo el personal de más de 45 años.

Programas similares, junto con iniciativas como el coaching, los traslados y los años sabáticos pueden ayudar a los trabajadores a hacer balance y a planificar. El aumento de la longevidad y el déficit en las pensiones significa que muchas personas trabajarán más tiempo y se jubilarán más tarde. Los trabajadores de mediana edad pueden sentirse atrapados haciendo malabares entre el trabajo y el cuidado de los hijos y de los padres. Las iniciativas específicas para los que tienen entre 40 y 50 años pueden dar energía a aquellos que se sienten infravalorados en una cultura que da prioridad a los trabajadores más jóvenes y que cobran menos. Dicha actitud fue célebremente resumida por el Fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, quien afirmó que “los jóvenes son más inteligentes.”

Para las empresas es evidente que, mediante dichas iniciativas, se benefician al retener habilidades clave y experiencia. Aviva, por ejemplo, monitorizará los índices de abandono entre los mayores de 45 años a partir del lanzamiento del programa.

Jonathan Rauch, autor de The Happiness Curve: Why Life Gets Better After Midlife (“La curva de la felicidad: por qué la vida mejora tras la mediana edad”), considera que tradicionalmente este periodo vital ha sido descuidado. Después de que el psicoanalista canadiense Elliott Jaques acuñara la expresión "crisis de la mediana edad" en 1965, se fue convirtiendo en una especie de broma. Sin embargo, Rauch sostiene que en este periodo el bienestar disminuye y la ansiedad aumenta, de modo que los que se encuentran en esta etapa necesitan apoyo.

Esto es difícil de argumentar, ya que las personas más mayores pueden tener una vivienda y un empleo más estables, a diferencia de los millennials. Rauch afirma: “Se considera que cuando tenemos 40 años estamos en la cima de nuestra vida. Se supone que las personas con esas edades somos mentalmente fuertes y todavía tenemos salud física. No resulta fácil tenerle que explicar a una empresa que este es un momento complicado.”

Además, expone que los que están a la mitad de la cuarentena tienen la idea errónea de que su carrera debe alcanzar su punto máximo y que "después de eso va a haber un declive. Existe la presión de pensar que si después de los 50 no has liderado nada, nunca lo harás. Eso exacerba aún más una espiral hacia abajo.”

Alistair McQueen, Jefe de Ahorros y Jubilación de Aviva, está de acuerdo. "Hay una regla no escrita que dice que más allá de los 50 hay una línea plana en tu carrera. Nos dimos cuenta de que necesitamos apoyar a estas personas, mantenerlas empleables.”

Aviva fue una de las cuatro grandes empresas, junto con Mercer, Legal & General y Pensions Advisory Service, que decidió probar a llevar a cabo un MOT de mediana edad. Esta iniciativa fue una de las recomendaciones planteadas en la revisión gubernamental sobre el estado de las pensiones de Cridland, publicada en 2017. Anteriormente, el National Institute of Adult Continuing Education había realizado un diagnóstico de la mediana edad entre 2013 y 2015 con la ayuda de empleados y desempleados mayores de 50 años. Dicha evaluación ayudó también a aumentar la confianza de los participantes, a identificar futuras necesidades de formación y a planificar su desarrollo profesional. Se espera que el Gobierno del Reino Unido haga un anuncio sobre la política en relación a la mediana edad el próximo mes.

Sin embargo, ninguna iniciativa de la mediana edad ayudará a los empleados si se sienten discriminados por la edad. En Estados Unidos, una encuesta realizada por el grupo AARP encontró que el 61% de los mayores de 45 años había visto o experimentado discriminación por su edad en el trabajo.

El Centre for Ageing Better, con sede en el Reino Unido, investigó el año pasado la discriminación por edad en el trabajo y descubrió que muchos mayores de 50 años se han visto disuadidos de optar a un empleo porque consideran que los trabajos están dirigidos a los más jóvenes. Casi un tercio piensa que su edad fue la razón para ser rechazados para un trabajo.

Un poco menos de un cuarto (el 24%) no se siente capaz de hablar con su jefe directo sobre su plan de carrera y una quinta parte considera que los planes de jubilación también quedan fuera del ámbito de conversación. Casi un tercio (el 32%) dice que tiene menos oportunidades de formación y progreso profesional que en el pasado.

Aviva explica que su Programa MOT de mediana edad no infringe las reglas de no discriminación por edad, lo cual implica que todos son tratados de igual manera -no rechazarían a un empleado más joven si también lo solicitara.

Patrick Thomson, Jefe de Programas en el Centre for Ageing Better, afirma que la idea de que los trabajadores de mayor edad tienen "bloqueados" los principales puestos de trabajo es un mito. “No existe un bloqueo para un puesto a menos que se trate de sectores en los que haya una cantidad fija de empleados.”

Debido a las leyes de no discriminación, "las personas se sienten incómodas al hablar sobre la edad,” afirma Anne Wilmot, Directora de Asuntos de Edad en el Trabajo en Business in the Community. "Establecer una revisión llegada la mediana edad es un buen vehículo para poder hablar sobre los planes futuros de los empleados.”

Hay muchas cosas que las organizaciones deberían hacer para modificar las actitudes en torno a la edad, dice Rauch. “Dejen de ver a los trabajadores mayores como menos productivos. Hacen que los empleados a su alrededor rindan mejor mientras les ayudan a resolver problemas.”

Thomson cree que “el compromiso con la mediana edad mejora el bienestar. La razón por la cual las empresas no lo tienen en cuenta es que es complejo hacer tangibles los beneficios. Pero eso podría dejar de ser así si se compara con el coste de publicitar una vacante, formar al nuevo personal y acogerle. Tener una ventaja sobre los competidores es importante también.”

McQueen explica que Aviva aprendió rápidamente que los mensajes y la comunicación eran cruciales en este asunto. “Preparamos comunicados de prensa dirigidos a los trabajadores de mayor edad y nos dijeron rápidamente que nadie quería ser considerado como ‘mayor’. No utilizamos más ese concepto ni tampoco el de ‘jubilación’. De hecho, este es un programa anti-retiro. No se trata de sacar a las personas del mercado laboral, sino de mantenerlas.”

Jonathan Collie, Cofundador de Age of No Retirement, una empresa social, explica que una evaluación a mitad de carrera es demasiado tarde. Los managers deben ser mejores en las revisiones periódicas de desempeño, ayudando a las personas de todas las edades a planificar los próximos años de sus carreras. "Se trata de solucionar un problema que deberíamos abordar más temprano,” dice.

Para Lockwood de Aviva, las sesiones supusieron un gran impulso en la planificación de su carrera. Ella describe el MOT de la mediana edad como un "despertar" para su propia ambición. Desde entonces, ha hablado con su jefe sobre un posible traslado.

Su colega Karen Ward está de acuerdo. Incluso estando en una empresa de servicios financieros, el programa recordó a los empleados que podrían necesitar prolongar sus vidas laborales para reforzar sus ahorros de jubilación. En su caso, el proceso confirmó su aspiración de trabajar durante muchos años más y de buscar nuevos roles. "La cultura está cambiando,” afirma. "Está bien trabajar más tiempo.”

El concepto de vida en tres etapas está desactualizado

La mediana edad es una oportunidad para valorar de nuevo los objetivos de la carrera, dice Andrew Scott, coautor de The 100-year Life (“La vida de 100 años”). Argumenta que, a medida que las personas viven más tiempo, el concepto de una vida en tres etapas (educación, trabajo, jubilación) se está quedando anticuada y es reemplazada por una vida en múltiples etapas donde la educación y la adquisición de habilidades no se concentran al inicio de las carreras sino que se mantienen a lo largo de toda la vida.

El valor de la educación no se trata únicamente de las habilidades adquiridas, afirma, sino que tiene que ver también con el ámbito social. “La educación universitaria se trata de una comunidad, de conocer a otras personas, de abrirse a otras opciones… Si todo lo que intentas hacer es mejorar tus habilidades, no necesitas una comunidad. Si quieres un nuevo propósito, sí la necesitarás.”

Existe, por supuesto, una penalización económica si se estudia más tarde en la vida. "La gente debería poder volver a estudiar sin tener renunciar al trabajo,” opina el autor Jonathan Rauch. “Debe ser más socialmente aceptado. Si alguien en la cincuentena dice que ahora mismo necesita volver a la escuela, parece extraño. No debería considerarse algo raro.”

 

*Jacobs, Emma. “Mid-life does not have to be a crisis for careers”. Financial Times, 31/01/2019 (Artículo consultado online el 08/02/2019).

Acceso a la noticia: https://www.ft.com/content/9ad68786-22f0-11e9-b329-c7e6ceb5ffdf

 

Articles relacionats / Artículos relacionados

Suscríbete gratuitamente a nuestros boletines

Recibe noticias e ideas en Recursos Humanos.
Suscripción

Utilizamos cookies para ofrecer a nuestras visitas una mejor experiencia de navegación por nuestra web.
Si continúas navegando, consideramos que aceptas su utilización.