Con las decrecientes cifras de paro en EEUU, muchas compañías siguen teniendo problemas para encontrar a trabajadores con las habilidades necesarias para desempeñar determinados puestos. Fast Company expone la ocasión para rescatar la figura del aprendiz, utilizado tradicionalmente en el sector industrial o los oficios, y organizar programas en colaboración con las escuelas de formación profesional para desarrollar una nueva fuente de talento.

Una encuesta de abril de 2017 de CareerBuilder descubrió que el 60% de las empresas de EEUU de una amplia gama de sectores tienen ofertas de trabajo que permanecen vacantes durante 12 semanas o más. El coste medio de estas vacantes ampliadas en el tiempo es de más de 800.000 dólares anuales y esa incapacidad para encontrar candidatos afecta a la productividad, la motivación y los ingresos, entre otras áreas.

Los contratos de aprendizaje han sido muy utilizados por el sector industrial o los oficios para proporcionar a los trabajadores las habilidades, conocimientos y capacitación en el propio puesto de trabajo que necesitan para realizar una transición sin problemas hacia empleos específicos. Ahora, en un esfuerzo por cerrar el gap de talento entre los empleados y aprovechar otras nuevas fuentes de habilidades, más compañías están utilizando la figura de los aprendices, asociándose con centros de formación profesional superior así como organizaciones comunitarias sin ánimo de lucro, para encontrar a trabajadores y garantizar que dispongan de las habilidades necesarias para hacer el trabajo.

En junio del 2017, el Presidente Donald Trump emitió una orden ejecutiva para expandir los programas de aprendizaje en Estados Unidos, y aquella organización que cumpla ciertos requisitos pueden conseguir el estatus de 'aprendizaje registrado' en el Departamento de Trabajo, posiblemente haciendo que dicho empleador sea elegible para desgravaciones fiscales.

Aprender en el trabajo

Las empresas con demanda de empleados en áreas como Ventas, Marketing, Tecnología y otras funciones consideradas "de cuello blanco" están descubriendo que los programas de aprendizaje también les pueden funcionar. A diferencia de las becas de prácticas, que pueden ser remuneradas o no y que sirven para tareas que van desde el trabajo de oficina hasta otros de mayor experiencia en el sector industrial, los aprendices ganan dinero y comienzan a formarse de inmediato.

Hace cinco años, cuando Bridget Gainer, Vicepresidenta de Asuntos Públicos Globales de la firma de servicios profesionales Aon, miró por la ventana y contempló la Harold Washington College, un centro de formación profesional que forma parte del sistema de City Colleges of Chicago. "Nunca nos habíamos relacionado con ellos, nunca habíamos contratado a nadie de ahí, realmente nunca habíamos tenido mucho que ver con la escuela,” reconoce ella. "Pero pensé: 'Tratemos de cerrar esa brecha'.”

Después de desarrollar un programa de prácticas, Gainer dice que su equipo se dio cuenta de que si realmente querían tener impacto, tenían que ofrecer nuevos caminos a las carreras profesionales. Basándose en la experiencia de la empresa en el desarrollo de programas para aprendices en Reino Unido, comenzaron a examinar todos los puestos de nivel inicial y a evaluar cuales necesitaban realmente ser ocupados por alguien con una licenciatura de cuatro años. También examinaron los roles que tenían una alta tasa de rotación y encontraron cuatro que cumplían ambos criterios al mismo tiempo.

"Se constató que necesitábamos una fuente de talento diferente en esta parte de nuestro negocio,” dice. La firma colaboró estrechamente con la Harold Washington para crear un programa donde los aprendices trabajarían para Aon de lunes a jueves y asistirían a clases los viernes. Cuando los estudiantes completan el programa de aprendizaje, obtienen una certificación y el título de asociados. La promoción actual de aprendices, que ya completaron su primer año, tiene una tasa de retención del 100% y es más diversa que las promociones de reclutamiento tradicionales, declara Gainer.

La consultora Accenture modeló su programa de aprendizaje inspirándose en el de Aon. Julie Sweet, CEO de Accenture para América del Norte, dice que la compañía ahora trabaja con varias entidades, incluyendo el Condado de San Antonio/Bexar, Year Up, Genesys Works, One Million Degrees, City Colleges of Chicago y otros. Este año, el programa de Chicago, centrado en trabajos tecnológicos, tendrá aproximadamente a 100 aprendices en Accenture.

Por supuesto, para que este tipo de programas realmente logren un impacto más generalizado, necesitan crecer más allá de los 100 aprendices. Sweet dice que Accenture está "expandiendo sistemáticamente ese programa ciudad por ciudad, ahí donde estamos abriendo centros de innovación.” Durante los próximos 12 meses, Accenture trabajará para crear "Apprenticeship in a Box": una hoja de ruta para que otras compañías desarrollen sus propios programas para aprendices.

¿Qué lo hace funcionar?

Más allá de los requisitos necesarios para convertirse en programas oficiales, todos los programas de aprendizaje exitosos tienen una serie de factores clave en común, explica Maria Flynn, Presidenta y CEO de Jobs for the Future en Boston, que ha trabajado con este tipo de programas durante más de una década.

Implicación del liderazgo. Los programas de aprendizaje son impulsados por las necesidades del empleador. Por ese mismo motivo el compromiso por parte de los líderes es esencial para asegurar que las habilidades y conocimientos que desarrolla el programa estén alineados con las necesidades tanto actuales como futuras de la organización, dice Flynn. "Hay que abordar ante todo el tema del alineamiento, ya que es lo que convierte a este enfoque en algo realmente importante para el desarrollo del talento.”

Estructura. Para tener éxito en el desarrollo de una rápida preparación para el puesto, el programa tiene que estar estructurado tanto con una formación de alta calidad basada en el trabajo como con una instrucción más formal que respalde el aprendizaje práctico. No necesariamente se tiene que impartir en una escuela en el sentido clásico. Hoy en día, los estudiantes tienen una gran cantidad de opciones de formación en línea. Pero Flynn recuerda que parte clave de lo que convierte a estos programas en un éxito a largo plazo es la combinación de formación y trabajo.

Feedback continuo. Del mismo modo que los aprendizajes en un oficio contemplan que un supervisor experimentado controle de cerca al aprendiz, todos estos programas deberían incluir un ciclo continuo de feedback, dice Gainer.

Incremento salarial. Flynn añade que una gran ventaja de los programas de aprendizaje es que la persona puede ganar dinero mientras trabaja, lo que los convierte en una opción atractiva para aquellos que no pueden pagarse unos estudios a tiempo completo o realizar prácticas no remuneradas.

Apoyo. Los estudiantes que están compaginando el trabajo y los estudios pueden necesitar ayuda. Durante el programa de Aon, representantes de One Million Degrees, una organización sin ánimo de lucro que brinda apoyo integral a los estudiantes de centros de formación profesional superior de Chicago para ayudarles a graduarse, se reúnen con ello los días que están en la Harold Washington para ayudarles en los temas que necesiten.

Credenciales y una carrera profesional. El objetivo del programa de aprendizaje debería ser la obtención de una certificación u otra forma de credencial reconocida que le otorgue al individuo una ventaja en el ámbito laboral, dice Flynn. Además, Gainer agrega que las compañías que instituyen programas de aprendizaje también deberían analizar cómo las personas que ingresan en la empresa a través de este tipo de programas pueden desarrollarse y promocionarse junto con quienes han ingresado a la empresa a través de vías más tradicionales.

 

Moran, Gwen. “Can This 200-Year-Old Approach Help Modern Companies Find New Talent?”. Fast Company, 25/01/2017 (Artículo consultado online el 04/02/2017).

Acceso a la noticia: https://www.fastcompany.com/40519461/can-this-200-yearold-approach-help-modern-companies-find-new-talent

 

Articles relacionats / Artículos relacionados

Suscríbete gratuitamente a nuestros boletines

Recibe noticias e ideas en Recursos Humanos.
Suscripción

Utilizamos cookies para ofrecer a nuestras visitas una mejor experiencia de navegación por nuestra web.
Si continúas navegando, consideramos que aceptas su utilización.