¿Con qué actitud debemos afrontar el año? Financial Times afirma que hay que fijarse en el famoso dicho de ‘menos es más’. Según varios estudios, la acumulación de muchas obligaciones puede acabar causándonos problemas, incluso de salud. El rotativo británico ejemplifica de un modo curioso la eficacia de focalizarse en una sola tarea: a partir del éxito de Amundsen sobre Scott en la conquista del Polo Sur en 1911.

Por lo general, las personas comienzan en nuevo año resueltas a lograr más cosas que el año anterior.

¿Pero cómo? Algunas llevan a cabo lo que siempre pensé que era un compromiso francamente extraño: "decir que sí a todo". Otras hacen lo contrario, ya que se proponen “decir no" más frecuentemente. En realidad, ambos extremos podrían conducir a malos resultados.

Pensemos en el compromiso con estar ocupados todo el tiempo. La adicción al trabajo atrae a aquellos que no pueden negarse a ningún requerimiento. Estar centrado en la tarea puede mitigar los peores efectos de la adicción al trabajo, según un estudio de la Academy of Management Discoveries publicado el año pasado pero, aún así, la ansiedad ocasionada por el trabajo o la ambición obsesiva nos pueden llevar a problemas de salud.

La acumulación de muchas obligaciones también presenta otros riesgos. Si intentas hacer más de una cosa, no serás tan eficiente como si te concentraras en una sola. Un estudio de 2001 descubrió que las personas que combinaban tareas tardaban más en resolver problemas matemáticos complejos que quienes se concentraban en un solo trabajo. Otro estudio realizado entre unos jueces de Milán en 2015 determinó que quienes trataban de manejar varios casos al mismo tiempo tardaban más en completarlos.

Aún así, el culto al hecho de estar ocupado sigue muy presente. Si comenzaste este año con el objetivo de hacer menos, rápidamente te habrás sentido culpable por los trabajos que rechazaste y por las posibles oportunidades perdidas. Siempre me viene a la memoria la escena de la sitcom televisiva Frasier, cuando Niles le recuerda a su hermano Frasier que ‘menos es más’: "De acuerdo, pero si menos es más, ¡piensa cuánto de más será 'más'!"

El académico Morten Hansen, cuyo libro Great at Work sale a la venta este mismo enero, es noruego. Para ilustrar la importancia de saber priorizar, cita a su compatriota Roald Amundsen, quien fue la primera persona en pisar al Polo Sur en 1911.

En Reino Unido, esta historia se cuenta generalmente como el relato de un fracaso heroico: el explorador Robert Falcon Scott y su equipo llegaron al Polo para encontrarse con la bandera noruega ya ondeando. En el viaje de vuelta, fueron alcanzados por una tormenta de nieve invernal, cayendo a pocos kilómetros de la salvación, pereciendo en la nieve y la oscuridad de la Antártida.

El profesor Hansen cree que el éxito de Amundsen se debió a su obsesión por usar solo perros y trineos para transportar a su equipo. Scott tenía mejores recursos: había recaudado más dinero, tenía un equipo más grande y partía con múltiples opciones, incluyendo trineos motorizados, ponis y perros. Pero la complejidad del enfoque de Scott -en una visión agorera, el oficial naval mencionaba a su "desorganizada flota"- resultó fatal. Los diversos séquitos británicos tuvieron que partir en diferentes momentos e intentar coordinar sus velocidades. Amundsen, que se había concentrado en conseguir a los mejores perros, los mejores adiestradores y el mejor entrenamiento, fue mucho más rápido. "Para cuando Amundsen llegó al polo, llevaba más de 300 millas de ventaja,” escribe el profesor Hansen. "Amundsen había elegido un método y lo había acabado por dominar. Había hecho menos, pero hasta la obsesión.”

Esa frase supone un antídoto para la suposición de que con solo decir 'no' obtendremos un mejor resultado. Hacer menos "conlleva el duro requerimiento de que... tienes que obsesionarte con lo que eliges hacer,” me explicó el profesor Hansen," porque si no te obsesionas, no tienes ninguna ventaja sobre las personas que hacen más cosas.”

El profesor Hansen estudió el rendimiento de 5.000 personas y descubrió que aquellos que seguían una estrategia de "hacer menos y luego obsesionarse" rendían un 25% más que aquellos que no adoptaban dicha práctica. Él y su equipo también descubrieron que era peligroso asumir que la "pasión" es la clave del éxito. De hecho, la pasión puede llevar a la gente por el camino equivocado, al fracaso o a la fatiga. Aquellos con mejor rendimiento en el estudio fueron los que conectaron la pasión por su trabajo con un propósito, algo que podría ser tan simple como hacer una contribución significativa a la organización.

Ten cuidado con colaborar muy poco -o demasiado. Si bien compartir información importante puede ser fundamental, la moda de "acabar con los silos" puede llegar demasiado lejos. Los equipos expertos podrían acabar por distraerse con contribuciones externas "útiles" que en realidad no necesitan. "Piensa en los silos de maíz reales: si los rompes, solamente conseguirás tener maíz por todas partes,” señala el profesor Hansen.

Finalmente, no presupongas que lograr más depende completamente de uno mismo. Los managers tienen la responsabilidad de ayudar a los empleados a ejercitar la autodisciplina. Con demasiada frecuencia, las organizaciones miden el éxito por el volumen de trabajo realizado -por ejemplo, las horas facturables en un bufete de abogados- o intentan hacer coincidir el tamaño de un equipo con la importancia percibida de un proyecto. A veces, sin embargo, el mejor enfoque podría ser simplificar un proceso, reducir el tamaño de un equipo o imponer un nuevo enfoque estratégico. ¿Cómo podéis tú y tu equipo lograr más cosas este año? Intentad hacer algo menos.

 

Hill, Andrew. "Do less this year but do it better". Financial Times, 08/01/2017 (Artículo consultado online el 14/01/2017).

Acceso a la noticia: https://www.ft.com/content/84934c32-e707-11e7-8b99-0191e45377ec

 

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