Estar presente en redes relacionales especializadas en RH puede ser una buena manera de estar al día, de compartir buenas prácticas y de aprender de otros profesionales. Incluso puede ahorrar costes. Personnel Today explica cómo y da ejemplos.

Guy Pink, Director de RH en la organización no lucrativa Addaction y Secretario del grupo relacional de Recursos Humanos London HR Connection, opina que estar metido en redes relacionales resulta una habilidad esencial que a veces se descuida. “El networking es una de las habilidades olvidadas para el profesional de RH. Una persona experimentada en estas redes se la reconoce como más completa laboralmente; como alguien que puede explotar su red para encontrar un conocimiento especializado, buscar clientes potenciales, reunir investigaciones de mercado, lograr nuevas alianzas estratégicas y subir el nivel de su organización,” afirma.

¿En línea o en persona?
Los foros en internet son una manera fácil de llegar a las redes relacionales ya que no hay restricciones geográficas ni de horarios para encontrarse. Lee Burman, Consultor de selección, creó el grupo de LinkedIn Public Sector HR Professionals UK en 2008, para profesionales en gestión de personas del sector público. Ahora tiene más de 265 miembros y, como pasa con la mayoría de las redes sociales en línea, no cuesta nada unirse.

Al preguntarle por los beneficios del grupo, Burman afirma: “Es esa conectividad instantánea con las personas que están trabajando en el sector. Tienes la oportunidad de comunicarte con personas que están pasando por problemas similares a los tuyos. Ahora mismo, los asuntos tratados en el foro son el compromiso del empleado y cómo el sector público puede aprender del privado. También existe la oportunidad de compartir mejores prácticas.”

Burman añade: “Las personas también lo usan de manera bastante creativa. Tener conocimiento y opinión puede mantenerte en la mente de los demás y luego quizás tenerte en cuenta, por ejemplo, para las vacantes que van surgiendo. Las personas tienden a verte de un modo un poco distinto cuando te conocen a través de una red de networking. Si añades valor a dicha red, te verán a otro nivel.”

No obstante, en un mundo laboral cada vez más virtual muchos no quieren perder los beneficios de la interacción cara a cara. Esther O 'Halloran, Directora de RH en la cadena de panaderías Paul UK, es miembro del comité del HR Retail Circle, montado en el West End de Londres hace 18 años por altos directivos de RH del sector minorista. Cuenta con unos 80 miembros, principalmente de tiendas tradicionales y grandes almacenes del centro de la ciudad que pagan una cuota anual por formar parte de dicho círculo. El grupo se reúne unas ocho veces al año para invitar a ponentes a hablar sobre problemas típicos y para organizar debates en torno a temas candentes de RH, dejando siempre tiempo en los encuentros para un networking más informal.

O 'Halloran reconoce que las redes virtuales proporcionan un recurso constante que las personas pueden encajar entre otros compromisos. Pero también reconoce: “En persona consigues una sensación real de las cosas; eres capaz de mostrar y leer la emoción y la pasión, por lo que a veces es más fácil enfatizar algún tema. Las redes relacionales on-line son un recurso de información las 24 horas del día pero pueden resultar menos personales.”

Combinar
Para algunos profesionales de RH, una combinación de redes funciona mejor. Helen Charlton, Directora de RH del espacio artístico The Sage Gateshead, es miembro de varias redes especializadas en RH, como foros regionales y nacionales de internet, entre ellos la propia comunidad de Personnel Today llamada HR Space.

Charlton es más activa en una red relacional que ella misma ha ayudado a montar: de profesionales de RH en un grupo de 11 espacios culturales del Noreste de Inglaterra, que, desde 2009, se conoce como Newcastle Gateshead Cultural Venues (NGCV). Las organizaciones participantes, desde galerías y teatros, hasta un cine, trabajan juntas compartiendo mejores prácticas, recursos e información sobre áreas de negocio como la gestión de espacios (facility management), compromisos de las administraciones, oportunidades digitales y RH. El grupo de RH, que ya se había ido reuniendo de manera informal antes de que el grupo global de NGCV se constituyera oficialmente, se reúne cada mes y también se comunica por medio de la plataforma de redes sociales especializadas Ning.

Charlton explica cómo usa diferentes redes: “Con los foros de Internet tienes contacto con un amplio espectro de profesionales de RH de varias organizaciones. Si hay un problema con el que no hemos lidiado antes, puedo acudir a nuestra reunión periódica presencial del grupo de RH del NGCV y debatir sus implicaciones para el sector cultural. O puedo acudir a cualquier red social virtual o a cualquiera de las grandes redes regionales y coger ideas sobre cómo está afectando dicho problema a otros sectores y cómo lo combaten.”

A algunas personas les puede preocupar que este espíritu de intercambio vaya en contra de la naturaleza confidencial y a veces razonable de la información de RH. Charlton afirma que eso tiene que ver con el profesionalismo y la confianza. “A nuestras reuniones se acude bajo la regla Chatham House -regla seguida en muchos organismos británicos, y que tiene origen en el Royal Institute of International Affairs de los años veinte del siglo pasado, según la cual los participantes en cualquier reunión bajo dicha regla son libres de utilizar la información recibida, pero nunca podrán revelar la identidad de quien la haya facilitado-. Estoy trabajando con profesionales RH que sé que conocen los límites de la confidencialidad,” afirma. “Nunca se mencionan nombres y puedes hablar sobre cualquier problema en términos de situación hipotética. Y cuando uso foros virtuales hablo en términos abstractos más que de situaciones específicas.”

Fuerza colectiva
Además de compartir información y buenas prácticas trabajando juntos, las organizaciones también pueden reducir costes y beneficiarse del poder de negociación colectivo. O 'Halloran afirma que acontecimientos de HR Retail Circle a menudo cuentan con el apoyo de firmas legales que proporcionan talleres y seminarios gratuitos para estar al día en legislación, algo mucho más improbable de conseguir para una sola empresa.

Por otro lado, e igual de importantes que estas ventajas económicas y profesionales, están los beneficios menos tangibles. Charlton concluye: “Hablamos de algo profesional, pero también hay buenas amistades que hacer y puede ser divertido. Hay momentos en que RH resulta emocionalmente complicado y a veces sólo necesitas hablar con otros profesionales que te entiendan. No puedes hacerlo en tu oficina porque ahí están las personas con las que tienes que lidiar y tampoco puedes hacerlo en casa realmente. Además este tipo de redes te mantienen las ideas frescas y te dan un poco más de energía. Te mantienen sano.”


Los seis mejores consejos en redes relacionales para RH

  1. Investiga y haz preguntas antes de elegir una red concreta. Asegúrate de que estás contactando con las personas adecuadas.
  2. Sal, muévete y haz un seguimiento posterior de las personas con las que has conectado.
  3. Sé muy claro sobre lo que pretendes alcanzar; ten una estrategia. No pierdas de vista cuál es tu objetivo final y trabaja para conseguirlo.
  4. Una red relacional que vale la pena es aquella que proporciona inspiración, oportunidad y un marco para la acción.
  5. Para sacar el máximo provecho de la experiencia tienes que compartir las cosas y estar preparado para confiar en los demás.
  6. Contribuye: las redes no funcionan a menos que los participantes pregunten y respondan a cuestiones. Estos lugares quedarán fácilmente obsoletos si todos se relajan y dejan que una sola voz tome el mando.

Acceso a la noticia: http://www.personneltoday.com/articles/2010/08/04/56363/hr-networking-top-tips-and-the-benefits.html

Acceso al Grupo de Linked In de la Fundació Factor Humà: http://www.linkedin.com/groupRegistration?gid=2155878

Acceso a London HR Connection: http://www.londonhr.org

Acceso al grupo de LinkedIn Public Sector HR Professionals UK: http://www.linkedin.com/groups?gid=1694547&about

Acceso a la comunidad HR Space de Personnel Today: http://www.personneltoday.com/hrspace/default.aspx

* Wray, Sarah. “HR networking: Top tips and the benefits”. Personneltoday.com, 04/08/2010 (Artículo consultado on line: 02/09/2010).

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