Un amplio estudio del que se han hecho eco en el Harvard Business Review Blog Network analiza cuáles son las habilidades de mayor impacto en el éxito de un líder en la posición que se ejerce en cada momento, considerando cuatro niveles: supervisores, mandos intermedios, directivos y alta dirección. ¿Son algunas habilidades menos importantes para los líderes en ciertas fases de su carrera? ¿Existen una serie de habilidades fundamentales para cada nivel?

 

Hace unas pocas semanas, se nos pidió que analizáramos el modelo competencial para el desarrollo directivo que un cliente había creado. Dicho modelo se basaba en la idea de que en diferentes puntos de su desarrollo, los líderes potenciales deben centrarse en sobresalir en diferentes habilidades. Por ejemplo, en su modelo el cliente proponía un manager de nivel más bajo debía centrarse en gestionar por resultados, mientras que la alta dirección debía focalizarse en desarrollar una perspectiva estratégica.

Intuitivamente, eso tiene sentido, basándose en la suposición de que una vez la persona ha desarrollado una habilidad, continuará ejerciéndola. Pero, curiosamente, eso mismo no lo aplicamos en los deportes; los atletas siguen practicando y desarrollando las mismas habilidades a lo largo de sus carreras. Y al pensar en los excelentes directivos con los que hemos hablado, hemos observado que ellos están, de hecho, muy focalizados en ofrecer resultados, y muchos de los mejores managers de niveles más bajos son absolutamente claros en cuanto a estrategia y visión. Todo ello nos lleva a preguntarnos: ¿Son algunas habilidades menos importantes para los líderes en ciertos niveles de la organización? ¿O existen una serie de habilidades fundamentales para cada nivel?

Para averiguarlo, compilamos un conjunto de datos a partir de preguntas a 322.860 jefes,  colegas y subordinados sobre cuáles son las habilidades de mayor impacto en el éxito de un líder en la posición que los participantes ejercían en ese momento. Cada participante seleccionó cuatro competencias de una lista de 16 que les facilitamos. Luego comparamos los resultados entre los managers de distintos niveles.

Como quizá cabría esperar, las habilidades que las personas indicaban dependieron no sólo de su nivel en la organización sino también del trabajo que desarrollaban y de sus circunstancias particulares. Pero incluso así, se daba una remarcable coherencia en los datos sobre las habilidades percibidas como más importantes entre los cuatro niveles de la organización que medíamos. Las mismas competencias fueron seleccionadas como las más importantes de modo similar por parte de supervisores, mandos intermedios y directivos, y seis de las siete que quedaron más arriba en la lista coincidieron con los de la alta dirección. Los ejecutivos en cualquier nivel, según respuestas de nuestros participantes, necesitan un equilibrio entre todas esas competencias. Las otras nueve competencias incluidas en el estudio fueron elegidas sólo la mitad de veces que las siete primeras.

¿QUÉ HABILIDADES DIRECTIVAS NECESITAS MÁS?
Estas competencias han sido votadas como las más importantes para todas las posiciones ejecutivas

- Inspirar y motivar a los demás: 38%
- Mostrar alta integridad y honestidad: 37%
- Solucionar problemas y analizar los conflictos: 37%
- Gestionar por resultados: 36%
- Comunicar con fuerza y prolíficamente: 35%
- Colaborar y promover el trabajo en equipo: 33%
- Construir relaciones: 30%
- Mostrar expertise a nivel técnico y profesional: 27%
- Mostrar una perspectiva estratégica: 24%
- Desarrollar a los demás: 21%
- Tomar la iniciativa: 19%
- Innovar: 16%
- Impulsar el cambio: 16%
- Conectar el grupo con el mundo exterior: 12%
- Establecer objetivos más ambiciosos: 10%
- Practicar el autodesarrollo: 9%

Los resultados sugieren que a medida que las personas ascienden en la organización, las habilidades fundamentales que necesitan no cambian mucho. Yendo más allá, según indican nuestros datos, la importancia relativa de las siete primeras habilidades cambia hasta cierto punto a medida que la gente asciende. Por lo que, las siete primeras competencias aparecen aquí listadas en orden de importancia, tal y como se dan entre el grupo de supervisores. Entre los mandos intermedios, la resolución de problemas pasa a estar delante de todo lo demás. Para los directivos, comunicar con fuerza y prolíficamente alcanza el segundo puesto del ranking. Solamente entre los altos directivos una nueva competencia pasa a formar parte del mix, la capacidad de desarrollar una perspectiva estratégica (y que se ha ido moviendo de manera sostenida desde los rangos inferiores), y alcanza la quinta posición.

¿Qué nos dice toda esta información? Desde nuestro análisis concluimos que existe cierta lógica en centrarse en competencias distintas en diferentes estadios de desarrollo. Pero, lo que es más importante, nos indica que existen una serie de habilidades que son críticas a lo largo de tu carrera. Y si esperas a desarrollar tu perspectiva estratégica para cuando llegues a la alta dirección, entonces será demasiado tarde. La falta de perspectiva estratégica, según nuestra investigación, está considerada como un defecto fatal incluso cuando tu cargo actual no la requiere. Tus superiores quieren verte demostrar dicha habilidad ya antes de promocionarte.

Por todo ello es útil preguntarse qué competencias son más importantes para ti ahora mismo. Pero también es importante preguntarse qué competencias van a ser más críticas en el futuro para el siguiente nivel de trabajo. Demostrar esas habilidades en tu puesto actual proporciona la evidencia de que tendrás éxito en el siguiente puesto.


Zenger, Jack; Folkman, Joseph. “The Skills Leaders Need at Every Level”. HBR Blog Network, 30/07/2014 (Artículo consultado on line el 01/08/2014).

Acceso a la noticia: http://blogs.hbr.org/2014/07/the-skills-leaders-need-at-every-level

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