Entrevista de "La Contra" de La Vanguardia a Jack Steinberger, premio Nobel de Física: "Hay jerarquías que se apropian, por la posición que ocupan simplemente y no por los resultados que obtienen, de las recompensas y méritos. Esas jerarquías suelen ser gerontocráticas e impiden a los jóvenes llegar a posiciones de toma de decisiones. Así toda la sociedad se empobrece al no sacar partido a sus mejores talentos."


Tengo muchos años. Y eso significa que hay muchos jóvenes mucho más inteligentes que yo. Nací en Baviera, pero hui de los nazis a EE.UU. Putin no busca la guerra. He disertado sobre desarme nuclear en el 250.º aniversario de la Reial Acadèmia de Ciències i Arts de Barcelona.

Me han dicho que aún va usted al CERN, el acelerador de partículas, en bicicleta y que todavía investiga en astrofísica.
Le han dicho mal, porque me interesa la astrofísica, cierto, pero ya no hago ninguna aportación de interés.

Pues yo le veo en forma.

Tonterías. La verdad es que los jóvenes son mucho más inteligentes.

Son más jóvenes. Eso seguro.

A los 20 años, los humanos somos más inteligentes que a los 30 y a los 30 que a los 40.

Dicen que en ciencias exactas es así, pero en ciencias sociales y humanidades...
Son más inteligentes los jóvenes en todo! Y no hablo por hablar. Le hablo desde mi experiencia.

Cuéntenos.
Conocí y traté con cierta asiduidad a Einstein en Princeton, cuando él ya tenía 70 años y no estaba al día de los avances de la física del momento.

¿Qué edad fue la del mejor Einstein?

Entre los 25 y los 50 hizo su trabajo más interesante. A los 50 se descubrió la mecánica cuántica, pero ya no pudo comprenderla y por lo tanto hacer alguna aportación a su desarrollo.

Usted hizo cosas a los 50.

No me compare con Einstein! Ni yo tampoco me comparo, desde luego.

¿No ha habido alguna excepción? ¿Algún físico brillante después de los 50?

También conocí bien a Heisenberg, que había hecho grandes cosas a los 40 e incluso a los 50 años, pero luego... En fin, simplemente tenemos que admitir que los jóvenes son más competentes.

¿En todos los campos?
No creo que dependa de los campos, sino de las inteligencias: más jóvenes, mejores.

Pues aquí en España y Catalunya tenemos a la mitad de los jóvenes en paro.

Pues están ustedes desaprovechando el doble del talento que aprovechan.

¿Por qué cree usted que una sociedad llega a desaprovechar a los mejores?
Porque valora las jerarquías más que los resultados y el talento. Y el país que no emplea a su talento joven se vuelve idiota.

¿En qué sentido?
En el de que hay jerarquías que se apropian, por la posición que ocupan simplemente y no por los resultados que obtienen, de las recompensas y méritos. Esas jerarquías suelen ser gerontocráticas e impiden a los jóvenes llegar a posiciones de toma de decisiones. Así toda la sociedad se empobrece al no sacar partido a sus mejores talentos.

¿No encuentra nada positivo en la ancianidad o al menos la madurez?
La respuesta es no.

¿Hay alguien mayor a quien sin embargo usted haya admirado y creído mejor?
Mi gran maestro, Enrico Fermi.

Otro genio.
Y sin embargo jamás hizo nada por brillar personalmente. Simplemente, amaba el conocimiento y la ciencia, y por eso destacaba. Pero nunca persiguió el reconocimiento. Se lo encontraba. Cuando aprendía algo, no lo aprendía, lo aprehendía. No dejaba de darle vueltas hasta que lo poseía, lo deconstruía y volvía a construirlo hasta dominarlo.

¿Y sabía enseñarles a hacer lo mismo?
Mejor aún: le veíamos hacerlo. El ejemplo no es el mejor modo de enseñar: es el único. Fermi iba con una libretita siempre en la que apuntaba todo. Yo lo intenté, pero al final de cada día la llevaba vacía a casa.

¿Grandes físicos, grandes personas?
También trabajé con Oppenheimer y no le importaba en absoluto si aprendíamos o no. Éramos sus ayudantes, no sus discípulos. Y él no era un científico en el sentido ético: no le importaba tanto comprender algo como que todos creyéramos que lo sabía.

Fue el artífice de la bomba atómica.
Yo trabajé con él cuando ya era el director de Los Álamos: un mero gestor.

¿Sabía usted lo de la bomba?
Yo no supe nada del proyecto Manhattan y me opuse a la escalada nuclear y a la investigación y el desarrollo de armas nucleares, como comprobará si estudia mi biografía.

Lo he visto, y además diserta usted aquí a favor del desarme.
Siempre fui y aún soy un activista en contra de esa estupidez y de la guerra fría.

¿No le da miedo que el conflicto de Ucrania desemboque en otra guerra fría?

Putin no quiere una guerra. Simplemente Occidente le ha empujado hasta un límite que no podía aceptar: ceder Crimea a la OTAN y con ella la soberanía de Rusia. Simplemente no quiere a Ucrania en la OTAN, y si yo fuera ruso, tampoco la querría.

Pues tiene un buen arsenal nuclear.

Nunca lo usará. Al final se concertará el modo de convertir a Ucrania en el punto de encuentro de Rusia y Occidente sin sumisiones. Es lo que debería haber sido, pero la OTAN lo quería todo y a Rusia sometida y postrada como con Yeltsin.

Dirá lo que quiera: usted está en forma.
Ya no aportaré nada, pero estudio astrofísica: las radiaciones de fondo de microondas del universo, y eso requiere saber relatividad general e hidrodinámica.



Jerarquía o talento

Una sociedad que aprecia más los resultados que las jerarquías por propio interés da oportunidades a sus jóvenes. Así, el principio de Steinberger "Los jóvenes son más inteligentes" les permite alcanzar cierto poder de decisión en beneficio de todos. Pero si en un país el cargo cuenta más que la eficacia, ya pueden proclamar ministros las excelencias del I+D, que con la mitad de nuestros jóvenes en paro no seremos competitivos. En ciencias exactas destacan los jóvenes, porque nada puede decir el catedrático si es el becario el que resuelve el problema. En política, sólo hay que recordar la edad de los protagonistas de la transición y la de quienes ahora impiden otra.

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