El trabajo, el estudio, la responsabilidad y las actividades que exigen gran atención, como una reunión con clientes o incluso conducir nuestro coche de camino a casa, hacen que estemos en continuo estado de vigilancia. Este estado de activación, además, se potencia porque cada vez nos orientamos más a la multitarea.


El mundo digital que hemos creado lo alimenta. Puedes comprobar cuántas ventanas mantienes abiertas al mismo tiempo en tu ordenador mientras realizas una tarea. De media, solemos cambiar de ventana o programa unas treinta y seis veces por hora, y en días de trabajo, podemos visitar hasta 40 páginas webs distintas. ¡Guau! ¿Realmente podemos ser eficientes haciendo tantas cosas a la vez? La respuesta es negativa, pues sabemos que nuestra densidad atencional es limitada. Es decir, que se va consumiendo mientras la vamos utilizando y necesitamos actividades de renovación para volver a cargarla. La ciencia nos demuestra que no podemos abarcar más de cuatro conceptos a la vez cuando uno de ellos es nuevo. Y si hablamos de tareas, funcionamos solo con dos al mismo tiempo. Lo que sucede es que el cortex prefrontal divide literalmente su atención en estas dos tareas y cuando entra una tercera no hay espacio atencional suficiente y solemos errar y estar más estresados. Los estudios sugieren que quienes realizan multitareas son menos eficaces filtrando y reteniendo información, pues recopilan datos ajenos a la tarea, presentan más dificultades al acceder a la memoria, tanto a largo como a corto plazo, y son más lentos a la hora de pasar de una tarea a otra. La multitarea aumenta el rendimiento en los ordenadores pero no ocurre lo mismo en los humanos.

Publicado en el número 89 de la revista, de abril de 2014.

Adjuntos:

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Meditar para fortalecer la capacidad atencional
[2 págs. - pdf - castellano], 429 kB


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