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La compañía, con casi siglo y medio de historia, cumple su primer año como sociedad público-privada. La empresa acaba de colocar 200 millones en bonos; la emisión tuvo una demanda de 650 millones. El traslado de su actual sede de la plaza de las Glòries a unas nuevas oficinas en la Zona Franca es otro de los proyectos en los que trabajan actualmente.

 

El primer año de la nueva Aigües de Barcelona ha culminado con una colocación de bonos, cerrada la semana pasada, por valor de 200 millones de euros. La emisión despertó un gran interés, ya que tuvo una demanda de 650 millones. En los primeros doce meses como sociedad mixta participada por Agbar y la Àrea Metropolitana de Barcelona (AMB) -próximamente se incorporará Criteria-, la compañía que preside Ángel Simón ha facturado 320 millones de euros y ha obtenido unos beneficios de 11 millones.

Aigües de Barcelona ha sabido aprovechar el buen momento de la renta fija, debido a los bajos tipos de interés, para financiarse con una emisión de bonos a siete años a 1,94%. "El éxito de la operación es un buen indicador de la confianza que despierta la compañía y su modelo de colaboración público-privada, entre los inversores", destaca su consejero delegado, Albert Martínez Lacambra. El 51% de los bonos se han colocado fuera de España, principalmente a británicos (24%), alemanes (9%) y belgas e italianos (6%).

El atractivo de este modelo, prosigue Martínez Lacambra, se debe a quienes son los socios. Uno es institucional -la AMB, formada por el Ayuntamiento de Barcelona y los 35 municipios de su entorno metropolitano-; otro industrial -Agbar, controlada por la francesa Suez Environnement-; y el tercero, financiero -Criteria CaixaHolding, la cartera de participaciones industriales de La Caixa. Y en esta fórmula, prosigue el consejero delegado, el papel que juega CaixaBank y su presidente, Isidro Fainé, es clave. "Él es el elemento cohesionador -subraya- y la persona que asegura que Aigües de Barcelona sigue siendo una empresa catalana". La buena salud de la compañía está también avalada por la calificación Baa1 que le ha dado la agencia de rating Moody's, un escalón por encima de España y el Ayuntamiento de Barcelona.

Los cambios accionariales pactados el pasado julio por La Caixa y Suez Environnement reforzarán Aigües de Barcelona, según su dirección. Agbar -el principal accionista de la compañía- quedará al 100% en manos de Suez (ahora tiene el 75,7% y el resto Criteria). A cambio de su salida, el brazo industrial de La Caixa aumentará su participación en la firma francesa hasta el 7%. Así, tendrá un puesto en su consejo, cargo que ocupará Fainé. Según fuentes de la entidad financiera, esto garantizará la estabilidad en la gestión. Asimismo, Criteria estará en el comité de estrategia de Suez. En Aigües de Barcelona, Agbar, que tiene el 85%, bajará al 70% y cederá el 15% a Criteria. El otro 15% lo mantendrá la AMB.

En cualquier caso, la toma de las grandes decisiones en compañía de aguas barcelonesa está blindada entre sus accionistas y responde a las condiciones que se fijaron cuando se constituyó.

Martínez Lacambra destaca que la principal seña de identidad de Aigües de Barcelona sigue siendo "la calidad de un servicio" que aplica en la gestión integral del ciclo del agua (captación, potabilización, abastecimiento, saneamiento y depuración). "No somos conscientes de lo que supone el agua, no la valoramos hasta que nos falta", insiste. Barcelona está densamente poblada, es costera y las lluvias están concentradas en pocas semanas y hay periodos de sequía. "La red está presurizada para llegar a las séptimas plantas y, aun así, las pérdidas son mínimas, de entre un 6-7%", detalla el consejero delegado, que califica la infraestructura como "la más eficiente en rendimiento del mundo". La compañía es la primera de su tipo en conseguir la ISO 22.000, una certificación de calidad más propia del sector de las bebidas embotelladas. El laboratorio, con más de cien años, referente internacional, es clave en el futuro de este campo. La inversión en I+D asciende a 30 millones anuales.

La crisis, que ha afectado y afecta de lleno a muchos barceloneses, hasta el extremo de no poder pagar sus suministros, ha llevado a Aigües de Barcelona a incrementar su fondo de solidaridad. Actualmente cubre a 20.000 familias, seleccionadas por los servicios sociales municipales, que disponen gratuitamente de cien litros por persona y día.

 


De Glòries a la Zona Franca

El traslado de su actual sede de la plaza de las Glòries, la gran torre diseñada por Jean Nouvel que se estrenó el 2005, a unas nuevas oficinas en la Zona Franca es otro de los proyectos en los que trabajan actualmente Aigües de Barcelona y el grupo Agbar. El cambio de domicilio se completará el verano del año que viene. “Hay que huir del concepto de compañía-monumento y apostar por el conocimiento, que es donde está el verdadero valor”, afirma el consejero delegado de la empresa, Albert Martínez Lacambra para quitar hierro a este cambio. Agbar vendió a finalesdel año pasado la torre que lleva su nombre a la sociedad de inversión Emin Capital, por 150 millones de euros. El edificio, de 142 metros de altura, uno de los símbolos de Barcelona, se convertirá en un hotel de lujo de la cadena estadounidense Hyatt. En la transformación del inmueble para acoger este nuevo uso deberán invertirse unos 35 millones.

Las nuevas oficinas de Agbar estarán en el complejo Distrito 38 del paseo de la Zona Franca. La compañía estará en régimen de alquiler hasta que decida dónde alzar su nueva sede. Al igual que la torre Agbar, que ha actuado como tractor del desarrollo de la parte baja de la Diagonal, el 22@ y la plaza de las Glòries, ahora en transformación, el grupo confía en contribuir a dinamizar la nueva zona de oficinas de la Zona Franca y, en el futuro, el área donde estén sus oficinas centrales definitivas.

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