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Entrevista de La Vanguardia a Josep A. Planell, rector de la Universitat Oberta de Catalunya: “La educación on line será cada vez más relevante en todo el mundo. Las grandes universidades norteamericanas impulsan los cursos MOOC. Aún están en fase experimental, pero la tendencia es ir hacia una educación on line."


Josep A. Planell empieza curso como rector de la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Y lo hace reivindicando la calidad de la educación virtual, un modelo, avisa, que ganará terreno a medio plazo y cambiará el concepto de educación superior.

¿Cómo arranca el curso en la UOC? ¿Se mantienen los estudiantes?


Mantenemos la misma tasa de matriculación que el curso pasado, incluso ha aumentado un poco. En este sentido no vemos problemas. El número de créditos matriculados es el mismo y tenemos alrededor de 60.000 estudiantes.

¿Reciben más estudiantes que llegan directamente del bachillerato?


Vemos una tendencia al alza, pero todavía son minoría. Hasta un 4% de nuestros estudiantes vienen del bachillerato y de las pruebas de selectividad. La mayor parte de alumnos siguen siendo personas que se forman a lo largo de la vida. La media de edad es de 35 años, pero esto cambiará.

A las universidades virtuales les empieza a salir competencia. Las presenciales también se interesan por la educación on line, por ejemplo con el lanzamiento de los MOOC –cursos abiertos y gratuitos a través de internet–.


La educación on line será cada vez más relevante en todo el mundo. Las grandes universidades norteamericanas impulsan los cursos MOOC. Aún están en fase experimental, pero la tendencia es ir hacia una educación on line. Recientemente leía un artículo que preveía que dentro de tres décadas quedarían 10 universidades presenciales en Estados Unidos. Es sólo una predicción, pero señala el camino que se seguirá.

¿Y cuántas universidades quedarían en Catalunya? Los otros rectores se van a asustar...

No lo sabemos. Esto sólo quiere decir que el concepto de universidad cambiará.

¿En qué sentido?

Si Galileo regresara a la Tierra y lo llevasen a un quirófano, no sabría donde está. Con toda esa tecnología puesta al servicio del ciudadano. Pero si lo llevasen a una universidad, sí que lo sabría, porque vería mesas, pizarras y tizas. Por lo tanto, el futuro no está aquí. Hace unos días nos visitó el rector del Trinity College de Dublín, y él mismo me decía que seguramente, si el Trinity College se crease ahora, no tendría dormitorios para los estudiantes, ni tantas aulas, ni los campos de deporte...

¿A las universidades a distancia aún se les considera de segunda división?

Históricamente ha sido así. Pero esto está cambiando. Yo recomiendo un vídeo que hay en YouTube con una entrevista a Isaac Asimov de 1988. En ella da tres mensajes. Primero: los ordenadores servirán para que las personas puedan estudiar a su ritmo y donde les convenga. Segundo: antiguamente la gente rica tenía tutores y se formaba al ritmo de sus capacidades e intereses. pero cuando la enseñanza se masifica y has de atender a 50 alumnos quien guía el proceso de aprendizaje no es la capacidad de los estudiantes, sino el programa marcado, y la educación a distancia permite esta personalización. Y tercero: los ordenadores permitirán que las personas estudien a lo largo de la vida. Pues bien, la UOC es todo esto, pero seguramente, por las inercias, aún no lo hemos asumido.

¿Cómo les afectan los recortes de la Generalitat?

Por suerte, la subvención de la Gene no supera el 30% de nuestro presupuesto. Vivimos de las matrículas y si estas no bajan, los recortes no nos afectan tanto. Pero hemos hecho ajustes, como todos.

¿Prevén despidos?

Tenemos poco personal fijo, con 250 profesores y 500 personas en gestión. Sí que hay 3.000 tutores, pero los contratas en función de las aulas virtuales que tienes. Es una estructura flexible, y no prevemos despidos.

 



Flexibilidad y apuesta exterior

Doctor en ciencias de los materiales por la Universidad de Londres y catedrático de la UPC, Josep A. Planell (Barcelona, 1951) ha dirigido el Instituto de Bioingeniería de Catalunya hasta este año, cuando se ha incorporado a la UOC. Su plan para la universidad se resume en cinco puntos: transversalidad y flexibilidad en los estudios, internacionalización, competitividad y ocupabilidad de los titulados.

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