“En los últimos 2.000 años, el confucianismo, que pone en valor la antigüedad y la autoridad, ha sido dominante en China”, explica en una conferencia TED Fang Ruan, Consultora de Gestión y Colíder del BCG Henderson Institute en China. Ruan lo contrapone al taoísmo, la otra gran escuela del pensamiento del país asiático, que promueve una mayor espontaneidad. En los tiempos actuales, siempre está bien poder saber otras cosas de China que no estén relacionadas con el coronavirus.  

Lecciones de gestión de los negocios y la filosofía china 

En los pasados 2.000 años, El confucianismo ha sido dominante en China. Para una nación, esta es una fórmula probada en el tiempo para asegurar orden y armonía. Para una empresa, garantiza una ejecución precisa a gran escala. Pero en entornos empresariales en cambio constante y en el que los millennials chinos se convierten en una fuerza de trabajo importante, surgen nuevas formas de gestión más inspiradas en el taoísmo, más proclive a dejar que las cosas funcionen hacia su perfección naturalmente, permitiendo que se transformen espontáneamente.

Es el caso de las empresas lideradas por Gao Défú, Miranda Qu y Ma Mingzhe, que han apostado por formas de gestión que se alejan del convencionalismo. Fang Ruan lo explica en una charla TED que tuvo lugar en septiembre de 2019 en Bombay (India). Gao Défú fundó una empresa dedicada a la comercialización de dumplings, un postre típico chino, y se alejó del confucianismo a través del “modelo de dos posiciones”. Tal y como recuerda la consultora de gestión, Défú tuvo que adaptarse a un entorno dónde la demanda de comida online estaba en auge. En ese contexto, la gran preocupación de Défú era el descenso de visitas a las tiendas físicas. ¿Cómo decidió hacer frente a esa situación? En lugar de contratar a nuevos ejecutivos, optó por proponer a cinco directivos exitosos de su propia organización que asumieran un rol adicional y secundario en la sede a tiempo parcial sin dejar de ser managers de primera línea. 

Justo lo opuesto de lo que le hubiera planteado la ponente de este evento TED, que reconoce que habría optado por un enfoque más clásico, contratando a nuevos ejecutivos y ofreciéndoles formación sobre cómo integrar las ventas online y offline. La opción de Défú generó dudas durante los primeros meses, puesto que las ventas fluctuaron e incluso llegaron a caer. Sin embargo, los ejecutivos designados aprendieron nuevas habilidades mientras seguían trabajando y sus aportaciones permitieron recuperar las ventas e incluso atraer a nuevo talento. Además, la empresa tuvo la capacidad de traducir las nuevas capacidades individuales en políticas de empresa aplicables a largo plazo. 

Miranda Qu, Fundadora de la compañía de Internet Xiaohongshu, tuvo en consideración el actual entorno empresarial cambiante y también optó por romper con la jerarquía y la autoridad características del confucianismo. Tal y como explica Fang Ruan, Qu quería que todos los integrantes de la organización estuvieran listos para detectar la necesidad de cambios y que se sintieran libres para desafiar a la autoridad. Para lograrlo impulsó la iniciativa “Signature Program”. A través de este programa, cada empleado podía escoger el avatar de algún personaje de ficción y que forma parte de los canales de comunicación digital con el objetivo de facilitar la interacción entre los empleados y compartir experiencias. De este modo, más amable y desenfadado, se logró fomentar un ambiente más colaborativo en la organización. 

Las formas de gestión promovidas por Gao Défú y Miranda Qu son únicamente dos ejemplos de empoderamiento de los empleados y empleadas. Otro caso de innovación y gestión no convencional, que podría considerarse taoísta, es el de la compañía de seguros Ping An. Su Fundador, Ma Mingzhe, decidió utilizar la Inteligencia Artificial para efectuar la devolución de pérdidas. Así pues, gracias a mecanismos como el reconocimiento facial o la verificación de identidad, la empresa de seguros puede dar a conocer la cantidad ofrecida por cada reclamación de forma inmediata, a través de una foto. Esta forma de gestionar las devoluciones favorece la inmediatez y permite ahorrar tiempo.

Estos ejemplos demuestran que el taoísmo es efectivo lidiando con la incertidumbre, mientras que el confucianismo funciona mejor en un contexto estable. Es por eso que, a día de hoy, las empresas que operan en un entorno cambiante deben tener en cuenta los beneficios que les puede aportar un liderazgo sin imposiciones y predispuesto a adaptar sus actuaciones y decisiones a las circunstancias y el contexto. 

Acceso al vídeo TED “Lecciones de gestión de los negocios y la filosofía china” de Fang Ruan: https://www.ted.com/talks/fang_ruan_management_lessons_from_chinese_business_and_philosophy?language=es

 

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