“Enfocarnos en un tema no significa tener que excluir el resto. Podemos propiciar que la multitarea libere nuestra creatividad natural”. Así lo afirma en una reciente charla TED el economista Tim Harford, autor del libro El economista camuflado, que defiende la multitarea siempre que se realice de forma pausada, "a cámara lenta". El escritor británico explica que científicos y artistas como Einstein, Darwin, Twyla Tharp y Michael Crichton encontraron la inspiración trabajando en varias disciplinas simultáneamente.

Una manera poderosa de despertar tu creatividad natural

Tim Harford inicia la charla TED, que tuvo lugar en noviembre de 2018 en Darmstadt (Alemania), recordando un tópico: “Hacer dos cosas a la vez implica no hacer ninguna de las dos”. A lo largo de su conferencia, el escritor desmonta dicha idea argumentando que cuando se tienen varios proyectos a la vez en curso se desarrolla la creatividad porque pueden alternarse en función de la situación o, incluso, dependiendo del estado de ánimo. Se trata de la "multitarea a cámara lenta", que consiste en realizar múltiples tareas de forma simultánea, pausada y sostenida en el tiempo, lo cual puede dar resultados muy positivos. Por el contrario, Harford rechaza la "multitarea por desesperación", puesto que considera que puede ser contraproducente caer en una dinámica en la cual se desarrollan varias iniciativas simultáneamente debido a limitaciones de tiempo o por falta de planificación previa. En estos casos, se dificulta que todas las tareas puedan ser realizadas con la atención suficiente y, como consecuencia, a menudo se impide que los resultados obtenidos sean los esperados.

En esta charla, el economista británico defiende que la creatividad surge de la unión de conocimientos vinculados a diferentes disciplinas. Además, el propio Harford publicó en 2017 el libro “El poder del desorden”, donde explica que a menudo intentamos actuar de forma ordenada olvidando que la desorganización y la descoordinación favorecen la creatividad y la imaginación. Es por eso que apuesta por recuperar la multitarea y el desorden.

El economista refuerza sus argumentos recordando los casos de personas altamente creativas. Por ejemplo, en 1905 el científico Albert Einstein publicó cuatro importantes artículos científicos donde abordaba cuestiones muy diversas. Su caso nos demuestra que la multitarea a cámara lenta es posible y beneficiosa. Además, su patrón de comportamiento se repite en otros científicos como Charles Darwin. El investigador inglés estaba interesado inicialmente en dos campos, la zoología y la geología, pero la sinergia entre ambos le condujo a investigar otras disciplinas como la psicología o la botánica. Así pues, a lo largo de su vida desarrolló investigaciones en todos estos ámbitos. De todas formas, una de las cuestiones más impactantes y que a día de hoy se podría considerar prácticamente imposible es que trabajó durante 44 años en una misma obra conocida como “La formación del manto vegetal por la acción de los gusanos”. Esta fue desarrollada mientras llevaba a cabo otras muchas investigaciones.

Algunos artistas también han optado por la multitarea y han conseguido el éxito. Harford recuerda el caso de Michael Crichton, creador de Jurassic Park y de la serie de televisión americana ER, así como el de la coreógrafa Twyla Tharp. Antes de escribir su obra más conocida, Crichton se había formado como médico, había dirigido películas, había escrito novelas e, incluso, se había atrevido con los libros de no ficción centrados en disciplinas como el arte o la medicina. Por lo tanto, su gran éxito comercial a nivel mundial es fruto de su variedad de conocimientos y experiencias previas. Por su parte, Tharp ha mezclado géneros, se ha dedicado a todo tipo de músicas y ha escrito libros. El método que la coreógrafa utiliza para poder compaginar todos estos proyectos se basa en utilizar una caja de cartón para cada una de sus iniciativas dónde va poniendo diferentes objetos que le pueden servir de inspiración para desarrollar la creatividad. De este modo, evita perder las ideas más brillantes.

Pero, ¿por qué es tan común la multitarea a cámara lenta entre las personas más creativas? Harford expone tres argumentos que lo explican:

  1. La creatividad surge cuando se sacan las cosas de su contexto y, por lo tanto, se ve favorecida por el desorden.
  2. Aprender a hacer bien una cosa nueva nos puede ayudar a hacer otra. En este sentido, menciona a un grupo de estudiantes de medicina escogidos al azar que realizaron un curso de arte que les permitió mejorar sus habilidades en el diagnóstico de dolencias relacionadas con la vista.
  3. La multitarea nos ayuda a resolver un problema cuando estamos encallados. Es decir, si tienes más de un proyecto que te ilusiona y te sientes estancado en uno de ellos, tienes la opción de dedicarte temporalmente a otra cosa.

En definitiva, parece ser que la creatividad no solo se explica por la personalidad, las habilidades y las rutinas de cada persona, sino también por los cambios de tema constantes. Por lo tanto, aunque este planteamiento nos aleje de los tópicos que se basan en afirmar que no se pueden hacer dos cosas a la vez, la multitarea a cámara lenta podría ser el secreto para despertar nuestra creatividad natural.

 

Acceso a la charla TED@Merck KGaA de Tim Harford: https://www.ted.com/talks/tim_harford_a_powerful_way_to_unleash_your_natural_creativity?language=es

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