¿Por qué reímos?Reír nos hace sentir mejor y estrechar lazos con aquellos con quienes compartimos la risa, algo que puede aplicarse perfectamente al mundo laboral. El humor favorece la cohesión, reduce el estrés y mejora la productividad de los empleados. Sophie Scott, neurocientífica cognitiva, nos habla en una entretenida e hilarante reciente charla TED sobre la ciencia de la risa y sus significados.

El pasado mes de marzo tuvo lugar en Canadá el TED2015. Llevaba por título “Verdad y Consecuencia” y, entre otros oradores, destacó la divertida y curiosa charla de la neurocientífica británica Sophie Scott, para quien la risa tiene un significado más allá del simple hecho de mostrar diversión.

La primera vez que Scott se interesó por la risa y sus efectos fue cuando tenía seis años y encontró a sus padres riendo sin cesar en el suelo. No sabía qué sucedía, sólo sabía que quería ser partícipe de lo que parecía un momento agradable. Años más tarde, ya como neuróloga especializada en ciencias cognitivas, le sigue pareciendo fascinante la risa y lo absurda que resulta cuando la oímos.

La conferenciante expone que, desde un punto de vista neurobiológico, existen dos tipos diferenciados de risa relacionados con el modo de vocalizar: una involuntaria e inevitable, asociada a nuestros instintos más primitivos; y otra más forzada que aparece cuando interaccionamos con alguien y que se presenta de un modo más educado y formal. Las risas reales e involuntarias son más prolongadas y agudas, lo que no significa, apunta Scott, que la risa social sea falsa, pues tiene una razón de ser determinada ya que somos nosotros mismos quienes elegimos usarla en determinadas situaciones y darle el valor correspondiente.

Robert Provine, un investigador sobre el tema, descubrió que somos treinta veces más propensos a reír si estamos acompañados que si estamos solos, ya que la risa está más presente en interacciones sociales como la conversación. Las personas reímos cuando estamos en contacto con las demás, para demostrar que las entendemos y estamos de acuerdo con lo que nos dicen.

Según Scott, la risa siempre tiene un significado y tratamos de entenderlo constantemente, de saber por qué alguien se está riendo aunque nada tenga que ver con nosotros. Las carcajadas llaman la atención y suscitan interés además de producir contagio. A medida que nos hacemos mayores vamos comprendiendo más sobre lo que significa la risa y los beneficios que ésta proporciona en nuestro día a día y en nuestro bienestar general. Como afirman Eduardo Jáuregui y Jesús Damián Fernández, fundadores de Humor Positivo: “Después de reír se toman mejores decisiones y los médicos hacen mejores diagnósticos.”

Algo tan básico como es el simple hecho de reír puede suscitar la implicación de la persona que nos escucha y motivarla a continuar a nuestro lado. Y lo  mismo se puede extrapolar al mundo laboral; los argumentos a favor de la introducción del humor en el trabajo son su capacidad de reducir el estrés, estimular la innovación, favorecer el aprendizaje y cohesionar los equipos.  Jáuregui y Damián desmontan en su libro Alta diversión: los beneficios del humor en el trabajo algunos de los mitos más extendidos sobre la supuesta poca profesionalidad del humor, como presuponer que si los trabajadores se divierten no trabajarán. Dejar atrás tanta seriedad y solemnidad puede tener muchas ventajas y beneficios.

Scott explica que la risa no es sólo una emoción social, sino que expresa muchos matices de nosotros mismos en sociedad. Es un índice realmente útil para saber cómo las personas gestionan sus emociones cuando están juntas, porque la risa la emitimos para sentirnos mejor junto a alguien. Reír estrecha vínculos y genera compromiso, algo que puede resultar provechoso para las organizaciones que quieran retener sus talentos y estimular el sentido de pertenencia. La positividad generada por la risa desemboca en una mayor productividad, por lo que las empresas deberían apostar por el humor laboral, es decir, introducir elementos de diversión con la intención de crear un entorno laboral más distendido y saludable. Eso es precisamente lo que pretende fomentar la Fundació Factor Humà mediante el acto de entrega de la VII edición del Premio Factor Humà Mercè Sala que tendrá lugar el próximo 4 de junio.

Sophie Scott apunta que si la risa funciona es porque nos puede evadir de una situación dolorosa, embarazosa y difícil y nos brinda un instante de diversión cuando menos lo esperamos. Por eso, intentamos hacer reír a quien tenemos al lado cuando notamos que no está pasando por un buen momento.

La ponente concluye que: “no sólo los seres humanos somos poseedores de la risa, sino que es una característica muy antigua del comportamiento de todos los mamíferos, que ayuda a regular cómo nos sentimos y nos hace sentir mejor. En otras palabras, en materia de risas, tú y yo no somos más que mamíferos.”

 

Acceso a la conferencia de Sophie Scott de TED2015: https://www.ted.com/talks/sophie_scott_why_we_laugh?language=es

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