Xavier Sala i Martín: "No sé muy bien qué es eso del neoliberalismo"En el contexto de una sociedad que empieza a salir de la crisis económica, el debate sobre la responsabilidad que ha tenido la Economía como disciplina académica se escucha cada vez más. La mala gestión de los últimos años ha provocado un replanteamiento de los enfoques que debería usar la Economía desde la Universidad para poner énfasis en su dimensión social. Uno de los principales exponentes actuales de esa mirada distinta es Thomas Piketty, gracias a su libro El Capital en el Siglo XXI. En una entrevista de Mònica Terribas en El Matí de Catalunya Ràdio, el economista Xavier Sala i Martin opina sobre el tema.

42 asociaciones de alumnos de facultades de Economía de 19 países han hecho público recientemente un manifiesto impactante. En él se explica que los planes de estudios de esta carrera universitaria sufren de un sesgo ideológico en favor del neoliberalismo. Reclaman currículos académicos más plurales que recojan ideologías diversas y críticas y con un enfoque más orientado a la esfera social de la economía. El alumnado considera que para afrontar los retos de futuro, y con el precedente de la recesión económica, dichos cambios son totalmente necesarios.

Ésta, sin embargo, no es la opinión del economista y profesor universitario Xavier Sala y Martín, que en una entrevista reciente en Catalunya Ràdio expresó su desacuerdo con la iniciativa. Considera que no existe sesgo ideológico en el mundo académico y justifica la menor presencia de las teorías críticas con el hecho de que muy pocos investigadores trabajan sobre las mismas.

Uno de esos investigadores, según Sala i Martín minoritarios, está en el foco de los medios de comunicación. Se trata de Thomas Piketty, autor de un libro que ha provocado un gran debate: El Capital en el Siglo XXI. Piketty realiza una recopilación de datos desde 1700 hasta 2012 para ver el crecimiento del rendimiento del capital. Las conclusiones del estudio muestran que dicho crecimiento ha sido de entre un 4 y un 5%, mientras que en cambio el crecimiento de la producción durante el mismo periodo sólo ha sido del 1, 6%. De ahí extrae su famoso postulado: R es mayor que G (donde R significa "Rate of Return", tasa de rendimiento, y G es "Economic Growth", crecimiento económico), es decir, que el crecimiento del rendimiento del capital es mayor que el crecimiento económico. Y a partir de esa conclusión induce que los capitalistas son cada vez más ricos y que se crea una desigualdad creciente. Muchos expertos, sin embargo, discuten su teoría: pocos días después de esta entrevista con Sala i Martín un controvertido artículo publicado en Financial Times señalaba algunos errores en la recopilación de datos y denunciaba un sesgo en su utilización.

Sin embargo, Sala i Martín durante la entrevista pone énfasis en lo que considera "un error lógico en la interpretación de los datos" por parte de Pilketty: "Puede que la gente ahorre cuando es joven, que esos ahorros generen un rendimiento enorme y que cuando sean mayores se lo coman y dejen 0 en herencia. En ese caso, sería cierto que "R>G" pero no implicaría necesariamente que la herencia se pasara de padres a hijos". Otro error que comete Piketty, según Sala i Martín, es que a pesar de que la muestra de su estudio va desde 1700 hasta 2012, él mismo afirma que los datos de gran parte del siglo XX no son representativos debido al descalabro que generaron las dos guerras mundiales. Así pues, con respecto al siglo XX, comienza a tener en cuenta realmente los datos a partir de los años 70.

Esto, opina Sala i Martín, es un problema para el estudio, porque cuando el libro habla de capital, se refiere al capital productivo y no incluye muchas cosas que son diferentes a dicho capital pero que se convirtieron en la riqueza de mucha gente a partir de la década de los 70, como el coche, la nevera, el televisor... Sala i Martín afirma que: "A pesar de que muchos ciudadanos no tienen propiedades, la mayoría tienen mucho dinero puestos en esas cosas". De ese modo la diferencia entre el capital productivo y el rendimiento del trabajo es la misma que en 1700, porque cuando miras cuál es la parte del capital que ha aumentado (y que sería la desigualdad a la que se refiere Piketty), te das cuenta de que se trata del precio de la vivienda. Ello significaría que los que tienen casas grandes son cada vez más ricos, pero no necesariamente que los capitalistas ricos exploten a los trabajadores y se pasen la riqueza de padres a hijos. Sala i Martín lo tiene claro: "La interpretación que Piketty hace no es la de que los datos parecen mostrar".

La reivindicación de los estudiantes de Economía de varias universidades del mundo, así como las teorías económicas críticas con el neoliberalismo ponen de manifiesto una polarización ideológica cada vez más acentuada. Los economistas más influyentes del mundo están en desacuerdo entre ellos sobre cuáles deben ser las bases para lograr una economía capaz de hacer avanzar la sociedad en su conjunto.

 

También puedes acceder a la entrevista de El Matí de Catalunya Ràdio en el portal de 3/24 (vídeo en catalán): http://www.324.cat/video/5077691/economia/Sala-i-Martin-No-se-ben-be-que-es-aixo-del-neoliberalisme

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