'Valor afegit': Adéu a la classe mitjana?La clase media ha sido la que ha permitido el desarrollo económico y social de la segunda mitad del siglo XX, propulsando el consumo, las opciones políticas menos extremas y, en definitiva, la cara más amable del capitalismo. Según un reportaje del programa Valor Afegit de Televisió de Catalunya, la crisis actual ha causado estragos tan profundos en este colectivo que serán difíciles de revertir. Y de las cenizas de la clase media nacen los "working poor": trabajadores que, sin estar fuera del sistema, viven en una situación cercana a la pobreza.

En el último encuentro de los directivos de la distribución (AECOC) que tuvo lugar en Valencia, el Presidente de Carrefour, Georges Plassat, hizo un discurso donde se refirió a un problema inquietante: "La clase media ha sido adelgazada en provecho de la productividad de las empresas. Y su desaparición es un enorme inconveniente para nuestro negocio. Son las clases medias las que han permitido desarrollar la economía porque son la gente que tiene un futuro por delante, que transmiten el saber, y prácticamente han desaparecido".

Y así lo demuestran las cifras: los salarios de los empleados y de los mandos intermedios, considerados pilares de la clase media, han caído en picado desde el inicio de la crisis económica, mientras que el de los directivos ha aumentado. La clase media se está empobreciendo de manera vertiginosa hasta el punto de especular sobre su desaparición, un hecho que daría paso a una sociedad más polarizada y mucho menos igualitaria.

Son muchas las personas que se han visto en situaciones de pobreza de manera inesperada, y el discurso que apela a la responsabilidad de cada uno por haber gastado más de lo que se tenía no convence a la población. Teodor Mellén, profesor de Sociología en ESADE, así lo ve: "¿Quién proporcionaba el crédito? Yo desculpabilizaría a esa gente que se endeudó y daría la responsabilidad a aquellos que lo facilitaron, porque eran los que tenían un interés".

Tal y como apunta Miguel Jordán, Director General de Eurofirms, esta vieja clase media empobrecida está formada en gran parte por personas con unas cualificaciones muy buenas y que llegaron a tener puestos de trabajo con un cierto nivel y salario. Ahora, en cambio, estas mismas personas están dispuestas a aceptar trabajos muy por debajo de su formación y de las condiciones que habían llegado a tener.

La situación de estas personas es de desesperanza, afirma Conxita Ruiz, economista que actualmente imparte un curso de Introducción a la Economía en el Centre de la Dona de Cornellà: "No ven el final del túnel, y quieren comprender porque estamos como estamos, cuáles son las alternativas y cómo ponerlas en marcha para mejorar su propia vida".

No son sólo los parados los que viven situaciones de pobreza, como a menudo se puede pensar, sino que hasta un 10% de las personas empleadas en España se encuentra en riesgo de pobreza, señala Xavier Riudor, Director Técnico del Consell Treball Econòmic i Social (CTESC). Son los "working poor", explica Mellén, trabajadores que participan del mercado laboral pero con rentas insuficientes para vivir en condiciones de vida dignas, "y eso es una novedad", apunta.

Un estudio de la UPF que compara los salarios de varias posiciones laborales desde 2006 hasta 2011 evidencia que la clase media ha experimentado unos cambios en las condiciones de vida muy significativos: el riesgo de caer en la pobreza extrema de los pequeños empresarios y los autónomos ha aumentado del 7,3% en 2006 al 23% en 2011.

Pero el fenómeno no es exclusivo de España, la clase media de buena parte de Europa está tocada. Y de sus cenizas está naciendo una nueva clase "low-cost" con ingresos mileuristas que pese a no estar excluida de la sociedad vivirá en un mundo con una desigualdad muy pronunciada. Un mundo donde las personas "low-cost" serán incapaces de proyectar un futuro mejor para las próximas generaciones.

 

También puedes ver el reportaje en la página web de Televisió de Catalunya: http://www.tv3.cat/videos/4861072/Adeu-a-la-classe-mitjana

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