Què ens fa sentir bé sobre la nostra feina?¿Cómo se motiva a las personas? ¿De qué depende que se sientan implicadas en las tareas que desarrollan o por el contrario no sientan ningún tipo de interés o disfrute en hacerlas? Dan Ariely, Economista del Comportamiento y Catedrático de Psicología y Conductas Económicas de la Duke University, realizó unos interesantes experimentos que demuestran que la motivación es una cuestión que va mucho más allá del dinero. Así lo explica en esta reciente conferencia de TEDxRíodelaPlata.

 

 

Dan Ariely tuvo una revelación cuando se reencontró con un ex alumno de su universidad, Daniel. Este le contó que había vivido un episodio terrible en el banco donde trabajaba. Le habían encargado una presentación para explicar la nueva fusión que estaban a punto de hacer. Él se lo tomó en serio y le dedicó muchas horas y esfuerzo pero, cuando ya la tenía terminada, su jefe le dijo que finalmente se había cancelado la fusión y que por lo tanto su presentación no servía. Daniel se quedó muy deprimido ante la idea de que nadie vería el documento en el que había trabajado durante tantas horas.

Esta historia hizo reflexionar Ariely y se decidió a realizar una serie de experimentos para determinar cómo funciona y qué mueve la motivación de las personas.

El primer experimento que realizó consistía en pedir a la gente que construyera una figura de Lego por 3 dólares. Una vez la habían terminado, los organizadores la cogían y la ponían bajo la mesa; entonces les invitaban a construir otra por 30 céntimos menos y la volvían a poner debajo de la mesa, y así sucesivamente hasta que los participantes decían basta.

Luego realizó el mismo experimento pero con una nueva condición, la condición de Sísifo, inspirada en el caso de su ex alumno. En la mitología griega, Sísifo era un rey que fue castigado por los Dioses del Olimpo a subir una piedra muy pesada hasta la cima de una montaña y, justo cuando estaba a punto de llegar, la hacían caer otra vez para que volviera a empezar, creando así un ciclo eterno. Ariely se fijó en el simbolismo de este mito, y quería ver hasta qué punto resultaban desmotivadores los procesos cíclicos. Así pues, en la segunda versión del experimento, los organizadores igualmente ofrecían 3 dólares, 2,70, 2,40, etc., Pero desmontaban el primer Lego que había hecho el participante mientras hacía el segundo, creando así también un círculo sin fin.

En una tercera versión del mismo ejercicio, Ariely cogió a un grupo diferente de personas y les explicó el proceso al que había sido sometido el segundo grupo. Entonces les pidió que adivinaran qué reacciones habían tenido los participantes. La mayoría acertó al decir que pronto la gente se cansaría de construir figuras de Lego que se volvían a desmontar pero, no obstante, pensaron que construirían más de las que realmente terminaron construyendo antes de rendirse. Esto lleva a Ariely a afirmar que la gente es consciente de que trabajar sin sentido es desmotivante, pero por otra parte, no conocen hasta qué punto lo es.

Al mismo tiempo, gracias a la constatación de que por mucho que a la gente le gustaran los Legos, si los desmontaban ante ellos se rendían de inmediato, llegó a otra conclusión interesante: trabajar de manera cíclica elimina cualquier disfrute que pueda sentir el trabajador, por mucho que le guste lo que hace.

Ariely realizó más tarde un segundo experimento: dio a varios participantes hojas con letras mezcladas sin sentido y les pidió que encontraran parejas de letras iguales que aparecieran seguidas.

En este caso montó tres versiones del experimento para ver quién se ofrecía a completar la tarea con más hojas: en la primera, se pedía a los participantes que pusieran su nombre en cada papel y cuando terminaban un organizador echaba un vistazo a la hoja, asentía y la colocaba en un montón; en la segunda versión, en cambio, los participantes no ponían su nombre en las hojas y el organizador apilaba los papeles directamente sin ni siquiera mirarlos; y en cuanto a la tercera versión, el organizador tiraba las hojas a una trituradora directamente y delante del participante.

Los resultados fueron muy reveladores: el primer grupo, el que obtenía una breve atención al trabajo realizado, repitió el ejercicio muchas más veces que los otros dos grupos. Pero la diferencia entre el segundo grupo, que simplemente era ignorado, y el tercero, al cual destruían el trabajo, era prácticamente inexistente.

Según Ariely, esto supone buenas y malas noticias al mismo tiempo. Por un lado, demuestra que motivar a los trabajadores no es una tarea muy difícil, ya que el primer grupo resultó muy productivo con un simple gesto de reconocimiento del organizador. Por otro lado, se hace patente que, en cambio, es muy fácil destruir la motivación; sólo hay que ignorar el trabajo realizado.

Ariely se dio cuenta también de que la gente se siente más vinculada con su trabajo cuando éste ha supuesto un reto que ha requerido un esfuerzo. Él habla del efecto IKEA, en el aunque por lo general no nos gusta construir muebles de IKEA porque es un proceso pesado, una vez lo tenemos montado nos sentimos satisfechos e incluso apreciamos más el mueble resultante. La razón es que nos sentimos vinculados emocionalmente con nuestras propias creaciones.

Así pues, entre bromas, Ariely termina su conferencia con una idea clara: en la actual economía del conocimiento el sentido del trabajo es más importante que la eficiencia. Así que, cuando pensamos en el trabajo, generalmente creemos que la motivación solo es la paga, pero probablemente ahora deberíamos añadirle otra clase de cosas: sentido, creación, retos, pertenencia, identidad, orgullo, etc. Y concluye que si integrásemos todos estos aspectos al entorno laboral, la gente sería más productiva y más feliz.

 

Acceso a la conferencia de Dan Ariely en la página web de TED: http://www.ted.com/talks/lang/es/dan_ariely_what_makes_us_feel_good_about_our_work.html

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