Per què no es treballa bé a l’oficina?La noticia reciente de que la máxima responsable de Yahoo! ha decidido acabar con el teletrabajo en su empresa ha encendido el debate sobre sus ventajas e inconvenientes. Aunque muchos beneficios del trabajo a distancia parecen demostrados, algunos expertos también consideran que puede provocar aislamiento social y afectar negativamente a la creatividad. Ese no es el parecer de Jason Fried, fundador de 37signals: con motivo del debate recuperamos su conferencia TED sobre los problemas que según él ocasiona trabajar en la oficina.

 

Per què no es treballa bé a l’oficina?La CEO de Yahoo!, Marissa Mayer, recientemente dio un paso inesperado y muy controvertido para su empresa: ordenó a los teletrabajadores que volviesen a la oficina. La noticia ha vuelto a encender el debate sobre los supuestos efectos positivos de trabajar desde casa. Por este motivo recuperamos una interesante conferencia TED del año 2010 donde Jason Fried defendía justamente la idea contraria a la de Mayer.

Fried, Cofundador de la empresa de aplicaciones web 37signals de Chicago, explica por qué los trabajadores son poco productivos en las oficinas. Según Fried, las organizaciones hacen una mala inversión al gastarse mucho dinero en construir un lugar de trabajo físico. Durante diez años este empresario preguntó a varios trabajadores: "¿Dónde irías si tuvieras que terminar algo importante del trabajo?", y descubrió que la gran mayoría no decían nunca que irían a la oficina. Tal como Fried explica, uno de los grandes problemas que conlleva el trabajo en presencia son las interrupciones constantes. Un ejemplo de ello es que los profesionales de sectores creativos como diseñadores, escritores o ingenieros, suelen trabajar desde casa porque necesitan largos periodos de tiempo sin interrupciones, una tranquilidad que según Fried afirma, es muy difícil de encontrar en muchas organizaciones.

Fried es gerente de su empresa pero no tiene problemas en reconocer que los principales responsables de dichas interrupciones son los directivos. Habla de los M&M (Managers & Meetings), de los jefes y de las reuniones, como los principales elementos causantes de la pérdida de tiempo en la oficina; cosas que no hay fuera y, según él, una buena razón por la que la gente es más productiva desde cualquier otro lugar. Apunta que una reunión de una hora con 10 asistentes son 10 horas de trabajo productivo perdidas, cuando la mayoría de reuniones se podrían hacer solamente con 2 o 3 personas.

Fried hace un paralelismo muy interesante entre el trabajo y el descanso. Según explica, las horas del sueño pasan por varias fases y, para llegar a las fases más profundas y reparadoras, primero hay que pasar por las superficiales. Pero si se interrumpe el sueño y nos despertamos tenemos que volver a empezar el proceso desde el principio, no podemos continuar desde donde lo habíamos dejado. Así pues, con el trabajo pasaría algo parecido: no es posible llevar a cabo un trabajo muy profundo ni completo con interrupciones constantes por culpa de reuniones innecesarias o de jefes pesados​​.

Las visiones de Mayer y la de Fried ejemplifican dos visiones sobre el teletrabajo o trabajo flexible que conviven actualmente. Los detractores de estas formas de organización apuntan que trabajar desde casa puede producir aislamiento social y dificultades para separar la vida profesional de la personal. También consideran que puede afectar negativamente a la creatividad y al compromiso de los trabajadores con la empresa. Es el caso de Marissa Mayer, que para justificar su decisión afirmó que algunas de las mejores ideas surgen de las discusiones de cafetería con los compañeros, de conocer a gente nueva y de las reuniones improvisadas. “Tenemos que ser un solo Yahoo!, y eso empieza por estar físicamente juntos”, afirmó.

Por otro lado, los efectos positivos del teletrabajo en la productividad parecen haber sido comprobados por estudios como el de la Stanford University que indica que los trabajadores desde casa son un 13% más productivos y muestran un mayor grado de satisfacción. Contra el argumento de algunos directivos que defienden que en casa hay más distracciones que en la oficina, Fried explica que las distracciones en el hogar son voluntarias y que, por tanto, cada trabajador puede gestionarlas en su favor, creando una estrategia de trabajo/descanso. Mientras que, en cambio, las distracciones en el trabajo son externas, no son planeadas y por lo tanto no se pueden evitar.

De todos modos, cabe destacar que estos dos modelos de organización no son excluyentes entre sí. Muchas organizaciones dan valor a los avances tecnológicos y a la flexibilidad sin dejar de lado completamente el trabajo presencial. El debate por ahora sigue abierto. Quizás los futuros resultados de Yahoo! tras su repentino cambio de modelo organizativo aporten luz a la cuestión.

 

Acceso a la conferencia de Jason Fried en la página web de TED (con subtítulos en castellano): http://www.ted.com/talks/jason_fried_why_work_doesn_t_happen_at_work.html

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