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aqui no hacemos las cosas asi¿Os habéis imaginado que una fábula para adultos os pueda ayudar a mejorar vuestra experiencia en la empresa o en otros aspectos de la vida? Esta fábula existe y la protagonizan los suricatas, que son unos pequeños mamíferos que viven en el sur de África. Los autores de ¡Aquí no hacemos las cosas así!, John Kotter y Holger Rathgeber, están convencidos de que las vicisitudes que relatan de estos pequeños animales pueden estimular reflexiones en muchos ámbitos.

Si con el nombre de suricata no os figuráis qué animal es, lo reconoceréis fácilmente porque la especie se corresponde con la del personaje Timon de la película infantil El rey león. Con la fábula, que se desarrolla en el libro ¡Aquí no hacemos las cosas así!, se explica como los suricatas se las ingenian en un mundo de cambios acelerados y amenazas crecientes, un escenario de lo más habitual en los últimos tiempos dentro y fuera de las empresas.

Los autores del libro, John Kotter y Holger Rathgeber, están convencidos de que las vicisitudes que relatan de estos pequeños animales pueden estimular reflexiones en muchos ámbitos, como la adaptación a un entorno cambiante, la creación de un clima favorable a las ideas innovadoras o el hecho de enfrentarse a las adversidades y la formación en el liderazgo, así como la diferencia entre el liderazgo y la gestión. Kotter es profesor emérito de la Harvard Business School y es todo un referente en el campo del liderazgo empresarial y el cambio organizacional, mientras que Rathgeber ha colaborado con Kotter en diversos programas educativos y publicaciones, y tiene una larga experiencia empresarial, sobre todo en Motorola y Becton Dickinson.

Con la fábula podemos revivir escenas que hemos experimentado en el trabajo. Se hace especial énfasis en las resistencias al cambio y los esfuerzos de la suricata Nadia, que intenta convencer a los líderes de la manada de que hay que actuar de manera diferente para evitar la acción de nuevos depredadores, los efectos de una fuerte sequía y consecuente falta de alimento, o los de una tormenta de arena especialmente severa. Kotter y Rathgeber se proponen así dar claves que ayuden a convertir los desafíos y las amenazas del Siglo XXI en oportunidades, siguiendo el hilo de los retos que se les plantean a los suricatas. A pesar de que la obra fue escrita en 2016, parece hecha a medida para un momento como el presente lleno de incertidumbres debido a la irrupción de la enfermedad del coronavirus (Covid-19).

En el último tramo del libro los autores hacen su aportación respecto a la naturaleza de los conceptos "gestión" y "liderazgo", que no son lo mismo y cumplen funciones diferentes. La gestión puede conseguir que el trabajo cotidiano se haga bien, de forma fiable y eficiente, incluso en sistemas excepcionalmente grandes y complejos. El liderazgo puede estimularnos a innovar con rapidez e impulsarnos, a pesar de los problemas que generan los cambios, hacia un futuro próspero lleno de oportunidades. A pesar de tener finalidades diferentes, no son incompatibles, sino más bien fundamentales en organizaciones complejas que operan en entornos cambiantes. Kotter y Rathgeber sostienen que hoy en día la mayoría de organizaciones consolidadas parecen estar bien dirigidas pero son burocráticas, incapaces de cambiar con rapidez. Pueden funcionar bien en un mundo más lento, pero este hábitat está desapareciendo, no sólo para aquellos suricatas de la fábula que no quieren cambiar las maneras de hacer que funcionaban hasta ahora, sino también para las empresas.

La solución es volver a resurgir con una estructura y unos procedimientos del tipo "liderazgo más gestión", donde no se resta gestión, sino que se añade mucho liderazgo, y para hacerlo posible los autores proponen un modelo organizativo compartido entre gestión y liderazgo. El modelo se basa en ocho puntos que giran en torno a la idea de que se tiene una gran oportunidad delante. El proceso se pone en marcha con la creación de una acentuada sensación de urgencia entre un gran número de personas en torno a dicha oportunidad y se culmina con los grandes éxitos quedándose institucionalizados en la estructura jerárquica de la empresa.

En un mundo cada vez más rápido, el método básico definido por Kotter ha evolucionado. Los procedimientos deben funcionar de manera continua y no sólo cada cierto tiempo; se necesita más gente comprometida que nunca para ayudar a liderar, y para que estos dos primeros puntos sean viables debe haber otro componente que trabaje estrechamente con una jerarquía gestionada de manera tradicional, algo que se parezca más a una start up de éxito. Ante esto puede surgir la pregunta de cómo es posible superar el mantra del "aquí no hacemos las cosas así". Los autores consideran que la clave es que la oportunidad del cambio sea considerada por mucha gente no sólo desde el punto de vista intelectual, sino también emocional. La educación también ayuda, y son fundamentales los logros porque demuestran la viabilidad y fuerza de un sistema diferente.

El libro termina con recomendaciones para quien quiera más información, como leer un libro de estructura más tradicional que ha escrito el mismo autor titulado Accelerate ("Acelerar" en la traducción al castellano) o bien navegar por los materiales que contiene la web de Kotter International (https://www.kotterinc.com/). Kotter y Rathgeber sugieren no guardar el libro una vez leído sino dejarlo a alguien y utilizarlo como base para las conversaciones sobre el departamento o la compañía. Aseguran que se empieza hablando de la historia de los suricatas y se acaban abordando aspectos de la organización como, por ejemplo, si existen desafíos que no estamos llevando bien o si estamos perdiendo oportunidades con el modo de funcionar. Todo ello motivado a partir de una aparentemente inocente fábula sobre las estrategias para sobrevivir de unos pequeños mamíferos.

 

Jordi Bes
factorhuma.org

ISBN 978-84-16029-88-4
Libro en castellano.

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