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La sociedad del cansancioEn este libro, el escritor y Doctor en Filosofía por la Universidad de Friburgo, Byung-Chul Han (Seúl, 1959), entra en diálogo crítico con los principales teóricos de la postmodernidad. Sostiene que estamos en una sociedad del rendimiento donde el paradigma es la emprendeduría. Dicha (auto)exigencia de rendimiento conduce a un cansancio que es más bien un malestar existencial que un cansancio físico.

Byung-Chul Han crítica las metáforas inmunológicas de Baudrillard al hablar de la sobreabundancia de cosas idénticas en la sociedad global. También considera rebasada la visión de Foucault de una sociedad disciplinaria, marcada por mecanismos de control como las cárceles, cuarteles y fábricas.

La noción de cansancio está vinculada con la saturación que provoca la hiperactividad (el culto al multitasking). En esta línea discrepa de las alabanzas a la vida activa (animal laborans) que encontramos en Hannah Arendt y reclama un retorno a la vida contemplativa, que sitúa sobre todo en la mirada. La clave, según el autor, es no responder inmediatamente a los estímulos o impulsos, sino trabajar una mirada soberana, que se empeñe en no ser dirigida y llevada por los vientos que soplan en cada momento y por las cosas llamativas que reclaman atención. Es patente que dicho pensamiento choca frontalmente con la dinámica de las redes sociales y su tentación de opinar constantemente sobre lo que pasa en cada momento. Una tentación que Nietzsche ya consideraba nociva para la pregnancia que requiere toda obra y pensamiento elaborado.

En el libro encontramos referentes filosóficos, pero también literarios, como los cuentos de Kafka o el relato sobre el oficinista Bartelby de Melville (al que dedica todo un capítulo donde lo interpreta como una historia sobre el agotamiento). En la visión del autor, el cansancio no es necesariamente negativo, porque puede conducir a un agotamiento lleno de potencialidades que abjure de la vida activa. Sin embargo, si el cansancio conduce a la necesidad de todo tipo de dopajes (químicos y espirituales) acabamos en una sociedad del burn-out, en la que el culto supremo es la rapidez y los resultados. Cabe destacar la crítica explícita al culto al fitness, que el autor despacha con una frase irónica: "Somos zombis de la salud y del fitness, zombis del rendimiento y del bótox. De este modo, hoy estamos demasiado muertos como para vivir y somos demasiado vitales como para morir".

Libro breve (118 páginas), pero denso, que maneja conceptos filosóficos avanzados como alteridad, inmanencia... Por lo tanto, es recomendable que el lector tenga una formación humanista, porque estos conceptos son usados sin detenerse a explicarlos. Es una lectura meditativa, para releer, en la que sólo hay que lamentar que no se dedique más espacio a fundamentar algunas de sus críticas a los teóricos anteriores. Según Byung-Chul Han, el neoliberalismo no sólo genera desigualdad, sino que no es "bello", en el sentido que arrincona la posibilidad de reacciones contemplativas.

 

Xavier Zambrano
factorhuma.org

ISBN 978-84-25428-68-5

Libro en castellano y catalán.

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