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El poder del desordenLa tesis principal de este libro de Tim Harford es que a menudo caemos en la tentación de actuar de forma ordenada y previsible, aunque nos iría mejor aceptar un cierto grado de desorden para favorecer un aspecto como la creatividad. La obra de este profesor de Oxford y periodista de la BBC es una reivindicación de todo lo imprevisto, desorganizado, descoordinado, imperfecto, crudo, azaroso y ambiguo.

Por ejemplo, el uso de notas aleatorias en las sesiones de grabación del productor musical Brian Eno ejemplifica lo que el autor llama "desbarajuste arbitrarios", elementos introducidos a sabiendas de que pueden significar un estímulo muy grande a la creatividad.

El libro reivindica el poder de las distracciones para estimular los "saltos aleatorios" que requiere el proceso creativo. El estado de alerta en el que las situaciones caóticas sitúan nuestro cerebro (sensación de falta de control) son clave en la creación de obras que rompan los moldes establecidos, según el autor.

Harford también defiende la tendencia a trabajar en múltiples proyectos frente a un culto excesivo a la especialización. Señala, por ejemplo, como Darwin se caracterizaba por unos propósitos científicos muy vagos y variados cuando se embarcó en el famoso viaje del Beagle que cambiaría la historia de la ciencia. También defiende una forma de colaboración basada en "lazos débiles", asociaciones temporales con personas que nos estimulan porque su área de experiencia está alejada de la nuestra, pero coincide lo bastante como para poder generar conocimiento. El matemático Paul Erdős, con más de 500 artículos escritos en colaboración es un ejemplo claro de ello.

Uno de los pasajes más provocadores del libro es aquel en que identifica la clave del éxito de Donald Trump en su habilidad caótica de cambiar de tema a voluntad y elegir sus propios campos de batalla, a menudo desconcertando a sus adversarios más metódicos y calculadores .

El autor tiene la valentía de criticar a todo un gurú de los libros de empresa como Steve Jobs, en especial su fijación compulsiva con el orden y el afán de controlarlo todo. En cuanto a diseño de espacios de trabajo, defiende que puedan provocar encuentros aleatorios entre personas. Es el caso del mítico Edificio 20 del MIT, definido por el profesor Jerome Y. Lettvin en estos términos: "It is kind of Messy, but by God it is procreative!" (Messy es el título original del libro de Harford en inglés).

Harford también defiende que se permita un cierto grado de personalización, incluso de desorden, en los escritorios y espacios personales. Una advertencia útil en el trabajo y la vida es que la voluntad de archivar y conservar todo puede acabar resultando abrumadora y paralizante.

Aunque el libro podría entenderse como una respuesta al popular La magia del orden de Marie Kondo, el mismo autor se encarga de disipar dicha contraposición en una nota al pie. Señala que un título más apropiado para el libro de Kondo sería La magia de tirar todas tus cosas, ya que la autora combate el agobio que provoca el exceso de posesiones.

 

Xavier Zambrano
factorhuma.org

ISBN 978-84-16029-46-4

Libro en castellano.

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