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Todo lo que he aprendido con la psicología económicaLa teoría económica clásica ha considerado el comportamiento irracional como irrelevante en su ámbito de investigación. Sin embargo, la evidencia indica que el ser humano no actúa siempre guiado por criterios racionales, tal como demuestra la psicología económica. Nuestros deseos, valores, miedos, prejuicios o afectos, por ejemplo, influyen claramente en nuestra valoración y juicio de las cosas, así como en nuestra toma de decisiones. Richard Thaler aborda la evolución y los hitos en este ámbito de investigación, desde sus inicios, en los años 70 del siglo XX hasta la actualidad.

Artículo "Economía más psicología", en La Vanguardia, 11/09/2016.


La premisa central, el corazón de la teoría económica convencional es que las personas optimizan en sus elecciones. Maximizan su utilidad y sus beneficios mediante elecciones racionales. Sin embargo, el economista Richard H. Thaler, uno de los pioneros de la nueva economía conductual, cuenta en Todo lo que he aprendido con la psicología económica que muy pronto en su carrera empezó a vivir anécdotas que mostraban que las cosas eran más complejas: en un examen trimestral, la nota media de sus alumnos fue 72 sobre 100 y estallaron las protestas. En el siguiente, decidió poner la puntuación sobre 137, así que pese a que el resultado fue algo peor, la nota media fue de 96. Nada cambiaba en realidad, pero los alumnos quedaron encantados.

Una respuesta poco racional según los modelos económicos convencionales a la que durante los años ha ido sumando muchas otras respuestas de la gente que no encajan con ella al elegir una inversión o  algo tan sencillo como comer o no lo que que da de una enorme cena porque está pagada y se odia tirar el dinero: la teoría económica ortodoxa diría que el precio pagado por un producto alimenticio en el pasado no es relevante para tomar la decisión de cuánto comer ahora. Claro que, según esa misma teoría, no pueden existir burbujas especulativas como las de estos últimos años.

Thaler, que comenzó a colaborar estrechamente hace décadas con el Nobel Daniel Kahneman y su colega Amos Tversky, dice que nos influyen múltiples factores poco racionales a la hora de decidir: desde que los problemas de optimización a los que se enfrenta la gente normal son a menudo demasiado complejos para que los pueda resolver, al exceso de confianza –el promedio de las personas que abren un negocio creen que sus posibilidades de éxito son de un 75% –o el peso de la dotación de factores que ya tenemos– alguien corta su césped pese a la alergia que le produce para ahorrar diez dólares del jardinero, pero no cortaría el césped del vecino por 20 dólares. Pasando por nuestra particular contabilidad mental y que nos importa más el cambio de pérdidas y ganancias respecto al nivel de referencia que la cantidad absoluta. No sólo eso: a la gente le gustan mucho las ganancias pero detesta aún más las pérdidas. Eso explica que se asuman riesgos exagerados antes de explotar las burbujas y una actitud opuesta después. Una reducción de impuestos puede tener más efecto si se vende como bonus que como una rebaja.

Para Thaler, vivimos en un mundo de humanos y no de homoeconomicus y la ortodoxia económica, con sus expectativas racionales, debe ser enriquecida para contemplar nuestros sesgos decisorios. Y esos sesgos se deben aprovechar para ayudarnos: Thaler es conocido globalmente por su libro Nudge, junto a Carl Susstein, una obra en la que defendieron un “paternalismo libertario” que ayude a la gente a efectuar mejores elecciones, como cuánto ahorrar para la jubilación. Una economía del empujoncito (nudge) que ha hecho que cambien las políticas públicas en EE.UU. o el Reino Unido de David Cameron.

 

Thaler, Richard. "Todo lo que he aprendido con la psicología económica". Deusto Ediciones, 2016. ISBN 978-84-23425-54-9

Libro en castellano.

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