Llibres

El nostre catàleg et permetrà identificar novetats editorials i, mitjançant el nostre cercador, tots aquells recursos bibliogràfics que et puguin interessar sobre qualsevol assumpte de RH

10 reglas para comprender el mundo: cómo los números pueden explicar (y mejorar) lo que sucedeL'estadística ens pot ser molt útil per comprendre el món que ens envolta i prendre decisions, segons argumenta l'economista i comunicador Tim Harford en el seu nou llibre. I és que, a hores d'ara, les dades són imprescindibles. Ens proporcionen una informació detallada, ens mostren nous enfocaments i ens ajuden a comprendre la realitat. Tot i això, cal ser crítics a l'hora d'interpretar-les. No podem creure-les a cegues, sense preguntar-nos res. És per això que cobra tanta importància la curiositat. 

Vivim en l'era de la informació, sovint transformada en un excés de soroll en el qual és difícil dilucidar què hi ha de cert en tot plegat. Ara bé, no tot està perdut. L'estadística ens pot ser molt útil per comprendre el món que ens envolta i prendre decisions, segons argumenta l'economista i comunicador Tim Harford en el seu llibre 10 reglas para comprender el mundo: cómo los números pueden explicar (y mejorar) lo que sucede (Conecta, 2020). L'autor admet que les estadístiques no són perfectes, però defensa que el món no és millor sense elles, i que han servit fins i tot per marcar un abans i després en la història, com ara en un cas que detalla a les primeres pàgines del llibre: recorrent a l'estadística, els investigadors britànics Richard Doll i Austin Bradford Hill van descobrir a la dècada del 1950 que en un fumador habitual es multipliquen per 16 les possibilitats de tenir càncer de pulmó.

Harford concreta com la indústria del tabac va intentar desacreditar aquell estudi posant-ne en dubte les conclusions, mitjançant tècniques que avui dia formen part de molts àmbits, fins i tot de la política. Al mateix temps, la majoria estem aferrats als nostres instints més viscerals respecte a les nostres opinions. Això es pot veure en aspectes com el canvi climàtic o la pandèmia del coronavirus. Malgrat les múltiples evidències, hi ha qui pot seguir instal·lat en la idea que tot és mentida. Harford estava escrivint el llibre quan va esclatar la pandèmia el març del 2020, i cita que l'epidemiòleg John Ioannidis va escriure en aquell moment que la Covid-19 "podria ser el fracàs del segle". S'estudiarà amb el temps el seu abast -al principi, els polítics van entorpir la transmissió lliure d'estadístiques clares, exemplifica- i potser mai sabrem què hauria canviat d'haver estat avisats un parell de setmanes abans del mal que estava a punt d'arribar. Davant d'això, reivindica que "el cas de la Covid-19 ens recorda com de desesperada pot ser una situació quan ens manquen estadístiques".

L'autor s'arma de molts arguments a favor de l'ús de les estadístiques, sense tampoc renunciar a tenir un esperit crític a l'hora d'interpretar-les. "És la nostra única oportunitat real d'obrir-nos pas en la crisi del coronavirus o, des d'una perspectiva més àmplia, de comprendre el complex món en què vivim. Però aquesta eina és inútil si ens limitem al menyspreu automàtic de qualsevol estadística que no ens agradi. No hem de ser crèduls, per descomptat, però l'antídot de la credulitat no és no creure en res, sinó tenir confiança per sospesar la informació amb curiositat i un escepticisme saludable", reflexiona. Afegeix que "és fàcil mentir amb les estadístiques, però és més fàcil mentir sense elles", fins al punt que està convençut que, "sense estadístiques, és impossible explicar la veritat". En ressalta la seva utilitat també per observar tendències que, d'altra manera, serien "massa subtils, indiscernibles", i més en un món global format per prop de 8.000 milions de persones.

Harford és professor en el Nuffield College d'Oxford, columnista del Financial Times i presenta el programa More or Less de la BBC Radio 4, amb el qual dissecciona els números de les notícies i de la vida. Amb el llibre, dona eines per ajudar "a enfrontar-se amb sensatesa a l'estadística", i no només això, segons avança al principi: "També t'hauré d'ajudar a enfrontar-te amb sensatesa a tu mateix". Mirar endins és clau, donat que solem trobar maneres de refusar evidències que no ens agraden, i al contrari: quan les proves semblen confirmar els nostres prejudicis és menys probable que ens esforcem a detectar defectes.

En cada capítol desgrana un dels "deu manaments estadístics", regles bàsiques o hàbits mentals que Harford ha adquirit amb el temps per aplicar-los davant una afirmació estadística, i ho acompanya de múltiples casos, alguns de molt sonats (ofereix, per exemple, una profunda anàlisi rere un titular que va aparèixer a The Guardian al gener del 2014, segons el qual, "Oxfam: les 85 persones més riques del món tenen tants diners com la meitat més pobra de la població mundial"). La primera regla és aturar-nos per un segon davant de cada estadística i parar atenció a la nostra reacció emocional, en comptes d'acceptar-la o refusar-la en funció del que ens fa sentir.

A continuació, és convenient mirar les dades amb perspectiva, fixar-nos si realment hem comprès bé què descriuen, verificar d'on provenen, comparar-les amb altres fonts i preguntar-nos qui o què pot faltar-hi. L'autor també veu essencial indagar sobre els algoritmes i les bases de dades, dels quals adverteix que sense transparència no són dignes de confiança, així com prestar més atenció a les estadístiques oficials (no obvia els casos de polítics que han maquinat per amagar-les o tergiversar-les, ni s'oblida dels estadístics "heroics" que han arribat a pagar un alt preu per protegir-les). També dona eines per interpretar la plasmació gràfica de les dades (i quan així s'intenten dissimular-ne les mancances) i, per últim, argumenta a favor de mantenir una ment oberta per poder ser capaç d'admetre que el món pot haver canviat respecte a les nostres conviccions.

En tot cas, l'autor admet que deu regles bàsiques poden ser massa, així que culmina el llibre amb un punt comú, i que considera una regla d'or. "Sigues curiós. No et quedis a la superfície, pregunta", proposa. Per a Harford, podem comprendre el món si l'observem amb l'ajuda de les estadístiques, i podem -i devem- ser capaços de confiar en les xifres que ens donin la resposta a preguntes importants. Ara bé, no a cegues ni sense fer-nos preguntes, i en aquest punt és on entra en joc la poderosa virtut de la curiositat.

 

Jordi Bes Lozano
factorhuma.org

ISBN 978-84-16883-94-7
Llibre en castellà

Articles relacionats / Artículos relacionados

Subscriu-te gratuïtament als nostres butlletins

Rep notícies i idees en Recursos Humans.
Subscripció

Utilitzem cookies per oferir a les nostres visites una millor experiència de navegació pel nostre web.
Si continues navegant, considerem que acceptes la seva utilització.